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Tipps, um sicher zu reisen
Windmühlen in Consuegra bei Sonnenuntergang

Die Route des Don Quijote

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Auf den Spuren eines der besten Romane aller Zeiten

Wir übertreiben sicherlich nicht, wenn wir Ihnen versichern, dass Don Quijote de la Mancha eines der berühmtesten Bücher in der Literaturgeschichte ist. Das Werk, das die Abenteuer und Missgeschicke des fahrenden Ritters in La Mancha erzählt, wurde von Miguel de Cervantes im 17. Jahrhundert geschrieben. Es ist eine der meist übersetzten Geschichten der Welt. Diese Ära ist bekannt als das Goldene Zeitalter der spanischen Literatur. Heute, also 400 Jahre später, empfehlen wir Ihnen, auf den Spuren des „Ritters von der traurigen Gestalt“ zu wandeln, der Realität und Fiktion miteinander vermengte.Machen Sie sich bereit, denn Sie werden gegen Riesen kämpfen, die eigentlich Windmühlen sind, die Liebe Dulcineas zu gewinnen versuchen und Gerichte wie „Duelos y Quebrantos“ (Spiegelei mit Schinken und Chorizo) kosten. Die Tour ist nicht nur eine literarische, sondern zugleich auch eine Reise durch einige der bezauberndsten Landschaften Spaniens. Die Route, die wir Ihnen empfehlen, sollten Sie mit dem Auto zurücklegen. In etwa 7 Tagen führt sie durch 13 Städte und Gemeinden im Landesinneren. Doch das ist jetzt Ihre eigene Story. Sie wählen die Hauptfiguren und den zeitlichen Rahmen. Und die Handlung? Vielleicht wird es das beste Buch aller Zeiten.

Tag 1: Alcalá de Henares

Wir mussten die Route unbedingt in Alcalá de Henares starten. Weshalb? Weil diese Stadt in der Region Madrid der Geburtsort von Miguel de Cervantes ist, der Ort, an dem alles begann. Die Universität und das historische Zentrum wurden zudem von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt.

Entfernung:30km Reiseziel: Med tog / Fahrtdauer: 41 min.

Sie können Ihre Tour in der Calle Mayor beginnen, dann zu dem hübschen Platz Plaza de Cervantes gehen (versäumen Sie dort nicht das kuriose Freilichttheater Corral de Comedias zu sehen) und von dort aus zur berühmten Universität weitergehen. Danach erwartet Sie die Hauptattraktion des Tages: der Besuch im Museum und Geburtshaus von Cervantes, einem Nachbau des Anwesens, in dem der Schriftsteller laut einigen Studien geboren wurde und seine Kindheit verbrachte.Wie eine Reise in das 16. und 17. Jahrhundert ist dieses typische Gebäude aus jener Zeit mit seiner Küche, dem Esszimmer, dem Wohnraum der Damen und sogar einer chirurgischen Praxis (Cervantes' Vater war Chirurg). Vielleicht können Sie auch einen der Workshops oder Shows genießen, die hier veranstaltet werden. Übrigens sind die beiden Gestalten am Eingang die Hauptfiguren unserer Geschichte: Don Quijote und sein Knappe Sancho Panza. Machen Sie ein Selfie von sich mit ihnen?Nach diesem besonderen Besuch können Sie andere Monumente von Alcalá besichtigen, wie beispielsweise die Magistrale Kathedrale, und bei einem Bummel durch die vielen Tapas-Lokale neue Kraft tanken, denn, wenn Sie dort ein Getränk bestellen, erhalten Sie immer eine leckere, typische Kleinigkeit zum Essen dazu, die im Preis inbegriffen ist. Übernachten Sie anschließend in Alcalá oder im ca. 30 Kilometer entfernten Madrid.

Plaza de Cervantes in Alcalá de Henares

Tag 2: Madrid

Wenn Sie sich für Madrid als Übernachtungsort entschieden haben, sollten Sie die Gelegenheit nutzen, die Stadt am frühen Morgen zu erkunden. Hier kommt es auf Ihre Vorlieben und die Zeit an, die Sie haben, da Sie der Entdeckung Madrids als größter und Hauptstadt Spaniens gut und gern eine ganze Woche widmen könnten.

Wenn Sie jedoch wenig Zeit haben und sich für nur einen berühmten, mit Cervantes verbundenen Ort in Madrid entscheiden müssen, gibt es nur einen: die Kirche und das Kloster der Barfüßigen Trinitarierinnen (Calle Lope de Vega, 18). Es gibt Hinweise, dass Cervantes und seine Frau hier begraben sind. Deshalb wurde hier ein Grabdenkmal zu seinen Ehren mit einer Gedenktafel gesetzt, die einen Auszug eines seiner Werke trägt: „Die Zeit ist kurz / die Sehnsucht wächst / die Hoffnung schwindet / und angesichts dessen / stelle ich das Leben über meinen Wunsch / zu leben“.Es gibt noch weitere mit Cervantes verbundene Orte in Madrid, wie die Taverne Casa Alberto (gelegen in dem Gebäude, in dem Miguel de Cervantes Die Leiden von Persiles und Sigismunda sowie den zweiten Teil des Quijote schrieb), die Cervantes-Gesellschaft (sie befindet sich dort, wo im Jahr 1605 die erste Ausgabe des Quijote gedruckt wurde), die Nationalbibliothek (dort ist ein Exemplar der ersten Auflage des Quijote erhalten) oder die Plaza de España (mit Statuen des Schriftstellers und seiner Figuren). 

Cervantes-Tafel und Sakristei des Kloster der Trinitarierinnen in Madrid

Tag 3: Esquivias – Toledo

Wir fahren etwas mehr als 40 Kilometer nach Esquivias ( und damit gelangen wir in die Provinz Toledo), wo wir einen kurzen Halt machen können. Es lohnt sich, denn hier wurde Cervantes' Frau geboren, hier heirateten die beiden 1584 und lebten eine Zeit lang im sogenannten „Casa de Cervantes“. Heute ist das Wohnhaus als Museum zu besuchen.

Entfernung:83km Reiseziel: Mit dem Auto / Fahrtdauer: ca. 1 Stunde

Nur eine halbe Autostunde entfernt liegt Toledo, eine eindrucksvolle Welterbestadt, auch bekannt als die Stadt der drei Kulturen. Hier befinden sich unter anderem die herrliche Kathedrale, Moscheen wie die Cristo de la Luz oder Synagogen wie El Tránsito, neben der sich außerdem das interessante Sephardische Museum befindet. Diese Stadt darf bei Ihrer Tour nicht fehlen. Einen herrlichen Panoramablick genießen Sie am Aussichtspunkt Mirador El Valle.

Kloster Puñoenrostro in Esquivias, Toledo

Tag 4: Consuegra (Toledo) – Alcázar de San Juan (Ciudad Real)

Etwa 60 Kilometer von Toledo entfernt liegt die nächste Station: Consuegra. Schon die Anreise birgt eine Überraschung: Wenn Sie sich der Stadt nähern, tauchen am Horizont die berühmten Windmühlen auf. Oder sind es Riesen, mit denen man kämpfen muss, wie Don Quijote in seinem Wahn dachte? Davon müssen Sie sich vor Ort schon selbst überzeugen.

Entfernung:106km Reiseziel: Mit dem Auto / Fahrtdauer: ca. 1 Stunde und 10 Minuten

Sicher werden Sie von der Aussicht begeistert sein, die sich Ihnen von dem Hügel aus bietet, von den Farben, der Ebene und auch von den 12 Windmühlen selbst, die zu den am besten erhaltenen Spaniens zählen. Sie alle haben Namen, die mit dem Quijote zusammenhängen. Besonders interessant ist die Mühle „Sancho“, denn sie besitzt noch den Originalmechanismus aus dem 16. Jahrhundert. Falls Sie sie von innen besichtigen möchten: Die „Bolero“-Mühle ist immer für Besichtigungen geöffnet. In Consuegra können Sie Spezialitäten der Region La Mancha probieren: Gachas, Migas oder Duelos y Quebrantos.Etwa 30 Autominuten entfernt liegt Alcázar de San Juan, deren Bewohner Cervantes zum Ehrenbürger ernannt haben und behaupten, Cervantes sei in ihrer Pfarrkirche Santa María la Mayor getauft worden. Die Windmühlen (den Sonnenuntergang unbedingt hier genießen!) und die geschichtsträchtigen Straßen, die man sich gut zu Zeiten des alten Landadels vorstellen kann, werden Ihnen bestimmt gefallen. Besuchen Sie auch das Museumshaus des Edelmanns und das Cervantes-Informationszentrum. 

Windmühlen in Consuegra

Tag 5: Campo de Criptana (Ciudad Real) – El Toboso (Toledo)

An unserem fünften Tag fahren wir zum Campo de Criptana (weniger als 10 Kilometer entfernt), das auch das "Land der Riesen" genannt wird, denn dort erwarten Sie seine berühmten Windmühlen, die Cervantes anscheinend wirklich zu den Abenteuern von Don Quijote inspiriert haben. Geführte Besichtigungen werden das ganze Jahr über angeboten. 

Entfernung:27km Reiseziel: Mit dem Auto / Fahrtdauer: 30 Minuten

Stärken Sie sich mittags gut, denn jetzt geht es auf die Suche nach der Liebe, und das ist nie eine leichte Aufgabe. „Dulcinea von Toboso ist das schönste Weib auf der Welt, und ich bin der unglücklichste Ritter auf Erden, und es wäre nicht recht, wenn diese Wahrheit durch meine Schwäche eine Einbuße erlitte.“ Dies sind nur einige der Worte, die Don Quijote seiner ewigen Liebe widmete, dem Mythos, den er schuf: Dulcinea von Toboso.El Toboso existiert wirklich (etwa 20 Autominuten von Campo de Criptana). Dort können Sie das Museumshaus der Dulcinea besuchen, mit dem ein Herrenhaus der Mancha aus dem 16. Jh. nachgebildet wurde. Der Überlieferung nach gehörte dieses Haus Ana Martínez Zarco de Morales („die süße Ana“), an der sich Cervantes für seine Dulcinea inspiriert hatte. Darüber hinaus finden Sie auf dem Plaza Mayor das Monument, das El Toboso der Dulcinea und ihrem Verehrer widmete. Andererseits können Sie das Cervantes-Museum besuchen, das zahlreiche Ausgaben dieses Werks in bis zu 70 Sprachen beherbergt, von denen viele von Persönlichkeiten aus Politik und Kultur signiert wurden.

Dulcinea-Museum in El Toboso

Tag 6: Argamasilla de Alba (Ciudad Real) – Ossa de Montiel (Albacete) – Villanueva de los Infantes (Ciudad Real)

Wir fahren etwa 50 Kilometer nach Argamasilla de Alba, wo wir nicht verpassen dürfen dem Casa de Medrano einen Besuch abzustatten. Warum? Hier befindet sich die Medrano-Höhle, in der Cervantes gefangen war und der Legende nach die Niederschrift der Abenteuer des sinnreichen Junkers begann.

Entfernung:150km Reiseziel: Mit dem Auto / Fahrtdauer: 2 Stunden

Können Sie sich vorstellen, sich vielleicht an jenem emblematischen „Ort der La Mancha“ zu befinden, an dessen Namen sich der Erzähler von Don Quijote nicht erinnern wollte? Andere wiederum behaupten, besagter Ort sei Villanueva de los Infantes.Wir setzen unsere Fahrt (weitere 50 Kilometer) nach Ossa de Montiel fort, denn dort spielen sich zwei Passagen, die für die Abenteuer des Don Quijote von besonderer Bedeutung sind, ab: die magische Höhle von Montesinos (wo er durch die Zeit reiste) und die Ruinen der Burg von Rochafrida. Denken Sie daran, dass es zum Besuch der Höhle notwendig ist, einen Termin mit einem der autorisierten Unternehmen zu vereinbaren. Informieren Sie sich deshalb vorher in einem Fremdenverkehrsbüro.Den Tag können wir nutzen, um das rund 50 Kilometer entfernte Villanueva de los Infantes (und das Haus des Don Diego de Miranda, der Überlieferung zufolge der Ritter Grünmantel, dessen Heldentaten Don Quijote so oft erwähnt), oder den Naturpark Lagunas de Ruidera (in etwa 45 Kilometern Entfernung) kennen zu lernen, eines der schönsten Feuchtgebiete Spaniens. Im Anschluss bietet es sich an, in Ciudad Real zu übernachten.

Villanueva de los Infantes

Tag 7: Ciudad Real – Almagro (Ciudad Real)

Die Reise geht ihrem Ende zu. Sie können den Morgen nutzen, um Ciudad Real und einige Denkmäler der Stadt wie die Puerta de Toledo oder die Kathedrale Santa María del Prado zu besuchen.

Entfernung:130km Reiseziel: Mit dem Auto / Fahrtdauer: 1 Stunde und 30 Minuten.

Ein Besuch des Quijote-Museums in der Stadt ist ein Muss auf einer solchen Tour, bei der es interessant zu erleben ist, wie sich die Nachbildungen der Charaktere des Werks „miteinander unterhalten“.Am Nachmittag können Sie noch nach Almagro, eine der reizendsten Städte Spaniens fahren (nur eine halbe Autostunde entfernt). Allein dier Plaza Mayor ist wirklich einmalig. Auf dem Platz selbst empfehlen wir den Besuch des Corral de Comedias aus dem 17. Jh. (wenn möglich in Verbindung mit einer Theatervorstellung). Und wenn Sie vorhaben, noch ein paar Tage länger zu bleiben, sollten Sie das Nationale Theatermuseum besuchen.Hier endet unser besonderer Reisevorschlag mit dem Ziel, die Figur des Don Quijote und den Mann, der sie ins Leben rief, ein wenig besser kennenzulernen. Sicher hat es sich gelohnt, denn „Wer viel liest und viel reist, sieht viel und weiß viel“.

Wandkachel mit Illustration des Don Quijote in Ciudad Real

Tipps und Empfehlungen

Anreise und Verkehrsmittel: Obwohl alle Städte entlang der Strecke mit dem Bus oder dem Zug zu erreichen sind, kann man diese Route besonders gut mit dem Auto oder dem Wohnmobil abfahren. Wenn Sie mit dem eigenen Fahrzeug anreisen, haben Sie das Problem des Transportmittels bereits gelöst. Aber wenn Sie von weiter entfernt anreisen, sollten Sie den Flughafen Adolfo Suarez Madrid-Barajas ansteuern und die Möglichkeit ins Auge fassen, an einem der dortigen Schalter ein Auto zu mieten. 

Gastronomie: Ebenfalls sehr zu empfehlen ist ein Besuch in einer der Weinkellereien und Käsereien der Gegend. Dort können Sie einen der weltberühmten Manchego-Käse erstehen. Er ist wirklich köstlich. Ein weiteres Vorzeigeprodukt dieser Gegend? Safran.

Souvenirs: Wenn Sie ein Andenken für Ihre Freunde zu Hause suchen (um ihnen zu zeigen, wie viel sehr Sie es genossen haben), sollten Sie daran denken, dass in dieser Gegend Keramik besonders typisch ist. Oder Sie erwerben in Toledo Schwerter aller Art (einschließlich Reproduktionen von „Der Herr der Ringe“).

Unternehmungsmöglichkeiten: Neben den vorgeschlagenen Orten können Sie Ihre Route mit weiteren, ebenso interessanten Besuchen abrunden. Zum Beispiel mit dem wunderschönen Nationalpark Tablas de Daimiel (in der Nähe von Ciudad Real) oder mit dem faszinierenden Archäologie-Park von Carranque (nicht weit von Esquivias).

Über Cervantes und Don Quijote:

  • Es gibt noch mehr Gegenden in Spanien mit Cervantes-Museen, darunter das Cervantes-Haus in Valladolid. Durch die gesamte Region La Mancha verlaufen außerdem noch viel umfangreichere Routen.
  • Der Schriftsteller Pedro Salinas schlug vor, Alonso Quijano (Don Quijote) zum „Schutzheiligen aller Leser“ zu ernennen.
  • 2002 wählte eine Gruppe von 100 Autoren aus 54 Ländern Don Quijote zum besten Roman in der Geschichte der Menschheit.
  • Es heißt, dass der ehemalige israelische Premierminister David Ben-Gurion Spanisch lernte, um dieses Buch in der Originalsprache lesen zu können.

Zeitpunkt für die Route

Es gibt mehrere Termine mit Bezug zu Cervantes, an denen Aktivitäten stattfinden. Beispielsweise findet um den 9. Oktober die Cervantes-Woche in Alcalá de Henares statt, und am 23. April wird in ganz Spanien der Internationale Tag des Buches gefeiert.

Zwischen Madrid und Alcalá de Henares verkehrt der so genannte Cervantes-Touristenzug. Es macht Spaß, mit ihm zu fahren, vor allem, wenn Sie mit der Familie reisen, weil Schauspieleinlagen die Zeit verkürzen und auch typische Süßigkeiten verteilt werden. Er verkehrt von Mai bis Dezember (mit Ausnahme des Monats August).

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