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Un verre de cava

Qu’est-ce que le cava ? Découvrez le vin mousseux catalan

Catalogne

Le cava est un vin mousseux de qualité qui se caractérise par ses bulles et sa couleur dorée éclatante. Son nom lui vient des anciennes caves souterraines où il était entreposé et qui étaient également appelées « cavas ».

Mais qu’est-ce qu’un vin mousseux ? C’est un vin qui contient du gaz dissous. Ce gaz est le résultat d’une seconde fermentation en bouteille (le gaz carbonique généré ne peut s’échapper et finit par se dissoudre). En d’autres termes, il s’agit d’un vin produit à partir d’un vin de base, qui a déjà subi une première fermentation dans des cuves en acier inoxydable. Des levures et des sucres y sont ensuite ajoutés ; le vin est alors prêt pour une seconde fermentation.La double fermentation est une étape caractéristique des vins produits selon la méthode champenoise, propre au champagne français et également utilisée pour le spumante italien. En Espagne, cette procédure est appelée « método tradicional » (méthode traditionnelle), et les vins mousseux qui y sont produits selon cette méthode sont connus sous le nom de « cavas » (ils bénéficient d’une appellation d’origine protégée). On peut considérer que les trois vins mousseux mentionnés sont élaborés de manière très similaire, mais les raisins qui participent à leur élaboration sont généralement différents.

Des bouteilles de cava reposant sur des pupitres en bois

Les cavas sont classés en fonction de leur quantité de sucre par litre (il existe une grande variété de cavas, allant de 3 grammes/litre pour le brut nature à 50 grammes/litre pour le demi-sec), et en fonction du temps de vieillissement en bouteille.Le cava est laissé au repos pendant un minimum de neuf mois : plus son vieillissement est long, plus il sera riche en nuances, en arômes et en saveurs. On peut distinguer trois catégories de cavas en fonction de la durée de leur fermentation en bouteille. Ceux qui sont élevés pendant une courte période sont plus légers et fruités, tandis que ceux qui vieillissent plus longtemps se révèlent plus complexes et aromatiques (car ils ont eu plus de temps pour absorber les propriétés de leurs raisins). En résumé, la classification est la suivante : Cava de Guarda (entre 9 et 17 mois), Cava Reserva (entre 18 et 30 mois), Cava de Gran Reserva (plus de 30 mois) et Cava de Paraje Calificado (plus de 36 mois).

Des verres avec des variétés de cava blanc et rosé

Le cava est produit dans différentes provinces d’Espagne : Tarragone, Gérone, Lérida, Saragosse, Badajoz, Navarre, Valence, La Rioja et Álava, entre autres. Cependant, la quasi-totalité de la production espagnole de ce vin mousseux est concentrée en Catalogne, notamment dans la ville de Sant Sadurní d’Anoia, dans la région barcelonaise du Penedès. Cette région a été une des pionnières et ses vins mousseux sont de la plus grande qualité que l’on puisse trouver dans le pays. L’Espagne produit une telle quantité de cava que le pays est classé deuxième producteur mondial de vins mousseux (juste derrière la France avec son célèbre champagne).Voici quelques conseils qui peuvent vous être utiles lorsque vous buvez votre cava. Par exemple, le cava doit être servi frais. Pour ce faire, vous pouvez mettre la bouteille dans un seau d’eau et de glaçons, mais ne la conservez jamais au réfrigérateur et n’y ajoutez pas de glaçons. Autre fait intéressant : le cava se marie très bien avec presque tous les types d’aliments, et le cava brut peut même être utilisé en tant qu’ingrédient de cuisine. Le cava demi-sec, quant à lui, est idéal pour accompagner un dessert.

Vue d'un vignoble avec la montagne de Montserrat en toile de fond dans la région du Penedès, Barcelone

En résumé, le cava est un vin mousseux de grande tradition en Catalogne. Un vin léger et rafraîchissant, servi dans des coupes transparentes qui laissent entrevoir l’éclat doré de ses fines bulles et qui est indispensable sur la table de toute grande célébration.

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