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Detalhe de uma taça de cava

O que é o cava? Conheça o vinho espumante catalão

Catalunha

O cava é um vinho espumante de qualidade que se caracteriza por suas bolhas e uma brilhante cor dourada. Seu nome vem das antigas adegas subterrâneas onde se armazenava o vinho, também chamadas de “cavas”.

E o que são os vinhos espumantes? São vinhos que guardam em seu interior gás dissolvido. Este gás é o resultado de uma segunda fermentação em garrafa (o dióxido de carbono que é gerado não consegue sair e acaba sendo dissolvido). Ou seja, é um vinho que é produzido a partir de outro vinho base, que passou por uma primeira fermentação em depósitos de aço inoxidável. Depois, são adicionadas leveduras e açúcares e estará pronto para uma segunda fermentação.A dupla fermentação é uma etapa típica dos vinhos produzidos mediante o método conhecido como Méthode Champenoise, próprio também da champanhe francesa e do spumante italiano. Na Espanha, este procedimento se chama Método Tradicional, e os vinhos espumantes produzidos no país através deste método são designados como “cavas” (amparados sob a Denominação de Origem Protegida). Poderíamos dizer que os três vinhos espumantes mencionados são elaborados de forma muito parecida, mas as uvas que compõem cada um costumam ser distintas.

Garrafas de cava repousando em carteiras de madeira

As cavas são classificadas de acordo com a quantidade de gramas de açúcar que possuem por litro (você pode encontrar uma variedade de cavas que vão desde três gramas da chamada Brut Nature, até os 50 gramas que a Semi Seco cava pode atingir), e de acordo com o tempo de envelhecimento dentro de sua garrafa.Deixamos o cava repousar por pelo menos nove meses, já que quanto mais tempo passar, mais rico ele ficará em termos de matizes, aromas e sabores. É possível distinguir três categorias de cavas, dependendo do tempo de fermentação na garrafa. Aqueles que descansam um menor tempo são mais leves e frutados, enquanto que os que passam mais tempo ficam mais complexos e aromáticos (já que tiveram mais tempo para absorver as propriedades de suas uvas). Por fim, a classificação ficaria desta forma: Cava de Guarda (entre 9 e 17 meses), Cava Reserva (entre 18 e 30 meses), Cava de Gran Reserva (mais de 30 meses) e Cava de Paraje Calificado (mais de 36 meses).

Taças com variedades de cava branco e rosado

O cava é elaborado em diferentes províncias da Espanha: Tarragona, Girona, Lleida, Zaragoza, Badajoz, Navarra, Valência, La Rioja e Álava, entre outras. Porém, praticamente toda a produção espanhola deste vinho espumante se concentra na Catalunha, especialmente na cidade de Sant Sadurní d'Anoia na região de Penedès em Barcelona. Esta zona foi uma das pioneiras e seus vinhos espumantes são da maior qualidade que você pode encontrar no país. Na Espanha, produz-se tamanha quantidade de cava que o país consegue se posicionar como o segundo produtor mundial de espumantes (só é superado pela França com sua famosa champagne).Há uma série de dicas que podem ser úteis ao beber cava. Por exemplo, o cava deve ser servido frio. Para isso, você pode colocar a garrafa em um balde de água e gelo, mas nunca guarde na geladeira nem coloque gelo dentro dele. Outro dado interessante é que o cava combina muito bem com quase todo tipo de alimentos, inclusive o cava pode ser usado como ingrediente culinário. Ou, por exemplo, o cava semi seco é ideal para tomar com uma sobremesa.

Vistas de um vinhedo com a montanha de Montserrat ao fundo na região de Penedès, Barcelona

Resumindo, o cava é um vinho espumante muito tradicional da Catalunha. Um vinho leve e refrescantes, servido em taças transparentes, que revelam o crepitar dourado das suas bolhas, indispensável nas mesas de toda grande celebração.

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