Monument dédié à Don Quichotte et à Sancho dans la maison natale de Cervantès. Alcalá de Henares, région de Madrid. © Grupo Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España.

Route de Don Quichotte : sur les traces du plus grand roman de l'histoire

On peut affirmer sans exagération que Don Quichotte est l'un des livres les plus célèbres de toute l'histoire de la littérature. Le roman, qui narre les aventures, et surtout les mésaventures, de celui qui voulut être chevalier errant sur les terres de La Manche, a été écrit par Miguel de Cervantès au XVIIe siècle. Il s'agirait dit-on du deuxième ouvrage le plus traduit, après la Bible. Nous vous proposons, quatre cents ans après la publication de ce roman phare du Siècle d'or de la littérature espagnole, de suivre les traces du « chevalier à la Triste Figure » qui confondait la réalité avec la fiction.

Préparez-vous, car il vous faudra lutter contre des moulins à vent qui sont en réalité des géants, conquérir l'amour de Dulcinée et déguster des plats comme les « duelos y quebrantos ». Il ne s'agit donc pas seulement d'une route littéraire, puisque vous allez traverser quelques-uns des paysages les plus spectaculaires d'Espagne. L'itinéraire que nous vous proposons, qui traverse treize villes et villages de l'intérieur et vous prendra environ 7 jours, est à réaliser préférablement en voiture. Mais c'est à vous de choisir votre histoire, ses personnages et sa durée. Le scénario ? Probablement le meilleur livre de tous les temps.

  • 1 Jour 1 : Alcalá de Henares
  • 2 Jour 2 : Madrid
  • 3 Jour 3 : Esquivias – Tolède
  • 4 Jour 4 : Consuegra – Alcázar de San Juan
  • 5 Jour 5 : Campo de Criptana – El Toboso
  • 6 Jour 6 : Argamasilla de Alba – Ossa de Montiel – Villanueva de los Infantes
  • 7 Jour 7 : Ciudad Real – Almagro

Jour 1 : Alcalá de Henares

Impensable de commencer ce périple ailleurs qu'à Alcalá de Henares ! Pourquoi ? Parce que cette ville de la région de Madrid, classée au patrimoine mondial par l'UNESCO, est le berceau de Miguel de Cervantès : c'est ici que tout a commencé. Commencez votre visite par la rue Mayor (pour y découvrir la curieuse cour des comédies), continuez par la jolie place de Cervantes et de cette place, dirigez-vous vers l’université.

Ensuite, passez au moment fort de la journée et visitez la maison-musée de Cervantès. Des études affirment que l'écrivain y serait né et y aurait passé son enfance. Vous aurez la sensation de retourner aux XVIe et XVIIe en découvrant cette maison typique de l'époque, avec sa cuisine, sa salle à manger, son boudoir et son cabinet de chirurgien (c'était en effet la profession qu'exerçait le père de Cervantès). Vous aurez peut-être la chance d'assister à l'un des ateliers ou spectacles qui y sont organisés. À propos, les deux figures que vous trouverez à l'entrée sont bien sûr les héros de notre histoire : Don Quichotte et son écuyer Sancho Pança. Un selfie s'impose !Après cette visite insolite, partez à la découverte des autres monuments d'Alcalá, comme sa cathédrale, avant de reprendre des forces en allant déguster des tapas. N'hésitez surtout pas à suivre cette recommandation : rien que dans le centre historique, vous trouverez 25 bars à tapas qui vous serviront, gratuitement avec votre consommation, de délicieuses spécialités typiques. Vous avez ensuite le choix entre passer la nuit à Alcalá, ou rejoindre Madrid, à seulement 30 km.

Jour 2 : Madrid

Si vous séjournez à Madrid, profitez-en pour sortir tôt le matin à la découverte de la ville. C'est vous qui choisissez, en fonction de vos préférences et du temps dont vous disposez : Madrid est la plus grande ville d'Espagne (la capitale), et vous pourriez aisément lui consacrer une semaine sans vous ennuyer.

Mais si vous n’avez pas le temps et que vous devez choisir un lieu emblématique évoquant Cervantès à Madrid, il en existe un : l’église et le couvent des trinitaires déchaussés (Calle Lope de Vega, 18). Preuves à l'appui, il s'agirait de l'endroit où sont enterrés Cervantès et son épouse. Vous pourrez y voir un monument funéraire construit en son honneur et lire une plaque reprenant un texte extrait de l'un de ses ouvrages : « Le temps est bref/ la peur ne fait que croître/ l’espoir diminue/ et cependant/ je ne vis que du désir/ de vivre ».Il existe d’autres endroits liés à Cervantès, comme le bistrot Casa Alberto (c’est ici que Miguel de Cervantès a écrit Les Travaux de Persille et Sigismonde et la seconde partie de Don Quichotte), l’imprimerie Juan de la Cuesta (où a été imprimée la première édition de Don Quichotte, en 1605), la bibliothèque nationale(qui conserve un exemplaire de la première édition de Don Quichotte) ou la Plaza de España (où se trouvent des statues dédiées à l’écrivain et ses personnages). L'office du tourisme municipal (sur la Plaza Mayor) organise des visites guidées.

Jour 3 : Esquivias – Tolède

Nous poursuivons notre chemin sur un peu plus de 40 km vers Esquivias (dans la province de Tolède), où une brève halte s'impose : c'est en effet ici qu'est née l'épouse de Cervantès. Ils s'y sont mariés en 1584 et ont vécut un temps dans la maison connue sous le nom de « Casa de Cervantes », aujourd'hui transformée en musée que l'on peut visiter.

À seulement une demi-heure de voiture, vous trouverez Tolède, une impressionnante ville inscrite au patrimoine de l’humanité et surnommée la « ville aux trois cultures ». Parmi ses monuments multiculturels, mentionnons sa superbe cathédrale, ses mosquées, comme celle du Cristo de la Luz, ainsi que ses synagogues, telles que celle du Tránsito (qui abrite, en outre, le musée séfarade). Cette ville est une étape incontournable sur votre route. Pour la contempler depuis un endroit privilégié, rendez-vous au point de vue Mirador del Valle.

Jour 4 : Consuegra – Alcázar de San Juan

Notre prochaine halte se trouve à seulement 60 km de Tolède : Consuegra. Au fur et à mesure que vous vous approcherez, vous distinguerez de mieux en mieux ses fameux moulins à vent. À moins qu'il s'agisse de géants contre lesquels il vous faudra lutter, comme le pensait Don Quichotte ? Vérifiez-le par vous-même.

Ne manquez pas de gravir le cerro (colline), d'où vous aurez une vue imprenable sur l'immense paysage multicolore de la plaine et sur ces moulins, qui sont parmi les mieux conservés d'Espagne. Ils possèdent tous un nom, en rapport avec Don Quichotte. Celui qui a été baptisé « Sancho » mérite une mention particulière, car l'ensemble de son mécanisme date du XVIe siècle. Si vous êtes intéressé, sachez que le moulin « Bolero » est ouvert au public. Et puisque vous êtes à Consuegra, profitez-en pour déguster quelques plats typiques de La Manche : des gachas (plat à base de farine), des migas (mie de pain et charcuterie) ou des duelos y quebrantos (à base d’œufs et de charcuterie).À environ 30 minutes en voiture se trouve Alcázar de San Juan, dont Cervantès est le fils prodigue. D'après la municipalité, l'écrivain y aurait été baptisé à l'église paroissiale Santa María la Mayor. Ses moulins à vent (le coucher de soleil y est spectaculaire) et ses rues riches en histoire vous permettront d'imaginer sans difficulté la vie au temps des hidalgos. De fait, vous pourrez également visiter le musée Casa del Hidalgo et le centre d'interprétation de Cervantès.  

Jour 5 : Campo de Criptana – El Toboso

Cette cinquième journée nous conduit à Campo de Criptana (à moins de 10 km), autre « terre de géants », puisqu'on peut y voir les moulins à vent qui auraient, dit-on, réellement inspiré Cervantès pour les aventures de Don Quichotte. Des visites guidées sont organisées tout au long de l'année. Reprenez des forces à l'heure du déjeuner, car nous allons partir à la recherche de l'amour. Et c'est une tâche toujours ardue. « Dulcinée du Toboso est la plus belle femme du monde, et moi, le plus malheureux chevalier de la terre. Il ne faut pas que mon impuissance à la soutenir compromette cette vérité. » Ces mots ont été prononcés par Don Quichotte à l'égard de son éternelle bien-aimée, mythe créé de toutes pièces : Dulcinée du Toboso.  

El Toboso existe (ce village est à environ 20 mn en voiture de Campo de Criptana) et l’on peut y visiter la maison-musée de Dulcinée, aménagée comme une maison de La Manche du XVIe s. Cette maison serait bel et bien celle d'Ana Martínez Zarco de Morales (« dulce Ana »), dont Cervantès se serait inspiré pour le personnage de Dulcinée. Sur sa grand place, vous trouverez d'ailleurs le monument que la ville d'El Toboso a dédié à Dulcinée et Don Quichotte. Vous pourrez également visiter le musée Cervantino qui abrite 200 éditions de l’œuvre signée par des personnages de la politique et de la culture.

Jour 6 : Argamasilla de Alba – Ossa de Montiel – Villanueva de los Infantes

Nous poursuivons notre route sur environ 50 km jusqu'à Argamasilla de Alba, où vous devez visiter la Casa de Medrano. C’est en effet ici que se trouve la grotte de Medrano, où Cervantès, retenu prisonnier, aurait commencé à écrire les aventures de l'ingénieux hidalgo. Peut-être s'agit-il de ce « village de la Manche » du nom duquel le narrateur de Don Quichotte ne voulait pas se souvenir ? Beaucoup affirment cependant que cet endroit était Villanueva de los Infantes.

Continuons notre chemin (environ 50 km) jusqu’à Ossa de Montiel. C’est là que se déroulent deux passages très importants des aventures de Don Quichotte, plus particulièrement dans la grotte de Montesinos (où notre héros est descendu et d’où il est remonté envoûté) et les ruines du château de Rochafrida. Pour visiter la grotte, il vous faudra prendre rendez-vous auprès d'une entreprise agréée : informez-vous dans un office de tourisme.Nous pouvons profiter de cette journée pour nous rendre à Villanueva de los Infantes (où se trouve la maison de don Diego de Miranda, qui selon la tradition aurait inspiré le personnage du chevalier au Vert Manteau dont les prouesses sont maintes fois rapportées par Don Quichotte) ou le parc naturel des lagunes de Ruidera, l'une des plus belles zones humides d'Espagne, pour finalement passer la nuit à Ciudad Real.

Jour 7 : Ciudad Real – Almagro

Notre voyage arrive à sa fin. Profitez de la matinée pour découvrir Ciudad Real et quelques-uns de ses monuments, comme la Puerta de Toledo ou la cathédrale Santa María del Prado.

Un voyage comme celui-ci ne saurait être complet sans la visite du musée de Don Quichotte de la ville, où il est très intéressant de voir à quel point les reproductions des personnages du livre « parlent » entre eux.Dans l'après-midi, nous vous suggérons de vous rendre à Almagro (à seulement une demi-heure de voiture), l'un des plus beaux villages d'Espagne. Sa Plaza Mayor ou grand place vaut à elle seule le détour. Sur cette place, nous vous recommandons de visiter le Corral de Comedias (Cour des comédies) du XVIIe siècle. Si vous en avez l'occasion, n'hésitez pas à en faire une visite théâtralisée. Si vous envisagez de rester un jour de plus, vous aimerez probablement le musée national du théâtre.Notre proposition d'itinéraire s'achève. Nous espérons qu'il vous aidera à mieux connaître la figure de Don Quichotte et de son créateur. Un périple qui vaut vraiment la peine, car « Celui qui lit et voyage beaucoup apprend et voit beaucoup ».  

Conseils et curiosités



  • Un train touristique portant le nom de « Tren de Cervantes » relie Madrid à Alcalá de Henares. Une expérience très intéressante, surtout si vous voyagez en famille, car le trajet est animé par des acteurs qui vous font également goûter des friandises typiques.
  • Plusieurs dates proposent des activités en rapport avec Cervantès. Par exemple, vers le 9 octobre se tient la Semana Cervantina ou Semaine de Cervantès à Alcalá de Henares, et le 23 avril, la Journée mondiale du livre dans toute l'Espagne.
  • Mis à part les endroits proposés, vous pouvez compléter votre voyage par d'autres visites tout aussi passionnantes : par exemple, le magnifique parc national des Tablas de Daimiel (à proximité de Ciudad Real) ou le fascinant parc archéologique de Carranque (tout près d'Esquivias).
  • Profitez-en également pour visiter un domaine viticole et une fromagerie : les fromages de La Manche, de renommée internationale, sont absolument délicieux. Et parmi les produits typiques de la région, mentionnons également le safran.
  • Si vous cherchez un souvenir pour des amis (et les rendre jaloux de votre voyage), sachez que le plus typique de la région est la céramique. À Tolède, vous pouvez également acheter des épées de tous types (et même des reproductions du Seigneur des Anneaux !).
  • En Espagne, d'autres régions possèdent des musées consacrés à Cervantès, comme la Maison de Cervantès de Valladolid. Sachez aussi que d'autres itinéraires sont possibles à travers La Manche.  
  • L'écrivain Pedro Salinas a proposé de faire d'Alonso Quijano (Don Quichotte) le « saint patron des lecteurs ».
  • En 2002, un groupe de 100 écrivains de 54 pays l'ont élu comme le meilleur ouvrage de fiction de toute l'histoire de l'humanité.
  • On dit que l'ancien premier ministre israélien, David Ben-Gurion, aurait appris l'espagnol rien que pour avoir le plaisir de lire ce livre dans sa langue originale.

Comment s'y rendre et se déplacer


Même si toutes les étapes de l'itinéraire sont parfaitement desservies par des autobus et des trains, l'idéal est de le réaliser en voiture, ou même en camping car. Si vous venez à bord de votre propre véhicule, c'est parfait. Mais si vous devez prendre l'avion, le mieux est de rejoindre l'aéroport Adolfo Suárez Madrid-Barajas et de louer une voiture : de nombreuses agences de location sont à votre disposition à l'arrivée. Vous trouverez ici un certain nombre de recommandations pour conduire en Espagne.


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