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Plaza Cervantès, Alcalá de Henares

Deux itinéraires culturels à Alcalá de Henares : l’itinéraire de Cervantès et celui de Cisneros

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À la découverte du visage le plus culturel de la ville


Alcalá de Henares, berceau des lettres, possède une université et un quartier historique classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. À seulement quelques kilomètres de Madrid, vous pouvez profiter de son énorme patrimoine culturel. Miguel de Cervantès et Francisco Jiménez de Cisneros, l’écrivain et le cardinal, sont deux des figures les plus reconnues de la ville, dont l’héritage et l’histoire sont marqués de leurs empreintes. Découvrez le visage le plus culturel d’Alcalá de Henares avec les itinéraires de Cervantès et de Cisneros.

Itinéraire de Cervantès

Alcalá de Henares, le lieu où tout a commencé, la ville qui a vu naître l’un des plus grands écrivains d’Espagne : Miguel de Cervantès. Parfaitement représentatif de Cervantès, cet itinéraire vous invite à suivre les pas de cette illustre figure des lettres en parcourant les lieux les plus importants de sa vie, ainsi que ceux directement liés à la publication de ses œuvres. Bienvenue dans la ville où Cervantès a grandi et trouvé son inspiration !L’itinéraire de Cervantès commence à l’ancienne paroisse Santa María, plus connue sous le nom de chapelle de l’Oidor, actuel centre d’interprétation Los Universos de Cervantes, où fut baptisé l’auteur de Don Quichotte en 1547. La prochaine étape se trouve sur le campus, où vous attend le collège des théologiens de la mère de Dieu, l’un des plus importants de son époque ; c’est là que fut approuvé l’erratum de la première partie de Don Quichotte. Le parcours se poursuit jusqu’à la Plaza Cervantes pour contempler l’imposante statue que la ville a érigé pour rendre hommage à l’auteur, qui contemple fièrement le voisinage et les visiteurs. 

Statue de Miguel de Cervantès

Tout proche, dans la Calle Mayor, l’une des rues les plus belles et les plus passantes de la ville, vous attendent trois des points les plus importants de cet itinéraire de Cervantès : la maison natale de Cervantès, aujourd’hui un musée avec des expositions ; la maison de la Calzonera, fortement liée à la vie de l’écrivain ; et l’hôpital d’Antezana, lieu de travail du père de Cervantès. Profitez de l’occasion pour vous prendre en photo avec les sculptures de Don Quichotte et Sancho Panza, sans aucun doute l’un des endroits les plus connus d’Alcalá de Henares.Nous poursuivons au Convento de la Imagen, dans l’ancien couvent des Carmélites déchaussées de l’Immaculée Conception, qui accueillit la sœur de Cervantès, un bâtiment avec une belle porte de style Renaissance. Pour terminer l’itinéraire, dirigez-vous vers le monastère San Bernardo, un ravissant édifice baroque commandé par l’un des mécènes de Cervantès : le cardinal Bernardo de Sandoval y Rojas.

Sculptures de Don Quichotte et Sancho Panza à la maison natale de Cervantès

Itinéraire de Cisneros

Cardinal, prêtre, humaniste, militaire, illustre littéraire… Cisneros est connu pour ses nombreuses facettes, même s’il est sûr qu’il s’agit d’une autre des figures les plus importantes de la ville, puisqu’il fait partie des grands artisans qui ont fait d’Alcalá de Henares la ville que nous connaissons aujourd’hui. Grâce à son projet de ville universitaire, aujourd’hui l’UNESCO a classé son quartier historique et l’université au patrimoine mondial. Vous souhaitez connaître son héritage ?On dit de lui qu’il fut le « meilleur maire d’Alcalá » en raison de la grande quantité de réformes qu’il a lancées tout au long de sa vie. L’itinéraire de Cisneros vous fera visiter les principaux points liés à sa vie. Le premier passage obligé est le palais de l’archevêché, lieu de résidence des cardinaux, dont la façade laisse imaginer sa grandeur passée. Nous continuons avec la Casa de La Entrevista, l’une des fondations les plus importantes de Cisneros, actuellement salle d’exposition. Autre point en lien avec la vie de cette importante figure de la ville, la cathédrale magistrale, l’un des rares édifices gothiques d’Alcalá de Henares dont le cardinal commanda la rénovation et où il repose. 

 Statue de Cisneros de la cathédrale magistrale d’Alcalá de Henares

Il suffit de se promener dans la Calle Mayor pour se faire une idée du rôle qu’a joué Cisneros dans la modernisation de la ville. L’église magistrale et l’Aljama font partie de ses rénovations les plus importantes sur le plan de l’urbanisme. Pour contempler le côté universitaire de la ville, vous devez également vous promener sur la Plaza de Cervantes et la Plaza de San Diego.Pour terminer cet itinéraire de Cisneros, nous vous recommandons de visiter le Colegio Mayor de San Ildefonso, situé sur l’actuel campus de la ville. Cisneros fonda en 1499 l’université, qui au fil des ans est devenue l’un des principaux centres de promotion de la culture espagnole, faisant d’Alcalá de Henares la première ville universitaire du pays et un modèle d’enseignement en Europe et en Amérique.

Colegio Mayor San Ildefonso, Université d’Alcalá de Henares