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Morue à la riojana avec poivrons grillés

Cuisine de La Rioja

La Rioja

La Rioja, une synthèse de cuisines

La Rioja, située sur le Chemin de Saint-Jacques de Compostelle, est une terre de voyageurs et d'échanges, de contact avec des peuples et des régions, qui absorbe des coutumes et produit de la culture. Sa gastronomie en porte la trace ; sans compter qu'elle nous offre la possibilité de savourer d'excellents vins, elle a adopté une grande partie de ce que lui offraient ses voisins tout en y apportant une touche exquise de simplicité.

La cuisine de La Rioja se caractérise par sa simplicité et sa qualité. La tradition populaire campagnarde incorpore à la cuisine des produits du terroir comme les légumes frais ou secs : poivrons, aulx, oignons, artichauts, asperges, laitues, bettes, bourraches... Qui, lorsqu'il visite La Rioja, pourrait résister à un délicieux plat en sauce à base de « pochas » (gros haricots blancs) ou de « caparrones » (petits haricots ronds)? Cette façon de consommer les haricots pas tout à fait secs car ils conservent ainsi toute leur saveur et absorbent celles des cailles ou du chorizo qui les accompagnent, est presque unique mais surtout délicieuse. Symbole de la culture chrétienne, le porc, domestique ou à l'état sauvage, a toujours fait partie de l'alimentation de La Rioja, et de la présence musulmane dans la péninsule, ils ont hérité leur goût pour l'agneau. Ce sont les deux grands produits de cette région espagnole Toutefois, le poisson occupe aussi une place importante et vous y trouverez de la bonite, de la morue, du colin, du pageot et du maquereau. Le boudin doux et le chorizo de La Rioja sont quelques exemples des charcuteries élaborées dans les zones de montagne.

Côtelettes dans des cave

Cette petit Communauté autonome a aussi influencé le reste de l'Espagne. Avec l'Ebre comme principale voie de communication, sa délicieuse sauce verte et sa sauce frite ont su acquérir une notoriété méritée dans tout le pays. Parmi les plats dignes d'admiration - y compris de Bocuse - nous pouvons citer les pommes de terre à la « Riojana » accompagnées de chorizo et, éventuellement, de travers de porc. Les côtelettes d'agneau sont un plat incontournable si vous faites halte dans les caves et les sociétés et elles tiennent une place de choix dans tous les restaurants, où elles sont grillées aux sarments, chacun leur donnant une touche particulière.Le poisson mérite une mention spéciale. C'est un aliment traditionnel malgré le fait que cette région se trouve à l'intérieur des terres. Nous pouvons souligner la morue à la « Riojana », à base de tomates et de poivrons ou le pageot en sauce, préparé surtout en période de Noël, par exemple pour le dîner du 24 décembre, sans oublier les délicieuses fritures d'écrevisses, la bonite ou le colin à la sauce verte.Les habitants de La Rioja ont toujours su tirer parti des ressources que leur offrait la nature, auxquelles ils ont donné une touche de qualité qui en fait une cuisine différente : les truites, les écrevisses, les escargots et les champignons sont des produits s'alliant bien. Ils sont préparés avec soin et sont considérés dans La Rioja comme des mets de luxe.

Vins

La qualité de ses vins est l'élément qui a le plus contribué à faire connaître La Rioja. Les vins d'appellation d'origine contrôlée de La Rioja, sont célèbres dans le monde entier et celle-ci comprend des blancs et des rosés, mais surtout d'excellents rouges vieillis en fûts donnant des vins de « crianza » et « reserva » qui, quelle que soit la région (Rioja Alta, Rioja Baja ou Rioja Alavesa) sont d'excellente qualité.

Le pays des « golmajos »

Et pour conclure, les « golmajos » (nom donné aux desserts dans La Rioja) car tout bon repas doit s'achever par un bon dessert. Parmi les pâtisseries de la Rioja, nous pouvons citer les « hormigos », à base de farine, de miel, de lait et de cannelle, les excellents massepains de Soto, les « molletes » de Santo Domingo de la Calzada, le « fardelejo » (chausson fourré aux amandes) et des fruits de qualité supérieure : pommes, poires, pêches... pouvant être consommés frais, mais qui, cuits au vin - de La Rioja bien entendu - offrent un mélange de saveurs sublimes.