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Balcons à Santa Cruz de La Palma, île de la Palma, Îles Canaries

Santa Cruz de La Palma

La Palma

Cette petite ville coquette entretient un lien étroit avec la mer. Nous vous invitons à flâner dans ses rues, de jour comme de nuit, pour vous imprégner de l’histoire de cette charmante localité.

La vieille ville de Santa Cruz de La Palma, empreinte d’une atmosphère coloniale, est classée site historique et artistique, en raison de ses nombreux palais, ses bâtiments de style colonial et ses demeures canariennes traditionnelles. Il ne faut pas non plus oublier la célébration de la Bajada de la Virgen de las Nieves, patronne de l’île, avec ses églises et son sanctuaire, un lieu privilégié pour une fête traditionnelle centenaire.

L’histoire de Santa Cruz de La Palma a débuté à la fin du XVe siècle lorsqu’Alonso Fernández de Lugo a conquis l’île pour la Couronne de Castille. Dès lors, la ville commença à connaître un grand essor économique.

Son importance sur les routes commerciales vers l'Europe, et surtout vers l'Amérique, était telle que fut installé dans son port, en 1558, le premier Tribunal des Indes. La ville était devenue un lieu d’exportation florissant qui a attiré de nombreux marchands et banquiers. Tout ceci, associé à l'intense activité de ses chantiers navals, fit de Santa Cruz de La Palma le troisième port maritime de l'Empire espagnol, après Séville et Anvers.

La villeCette splendeur d'autrefois a laissé une profonde empreinte dans le centre historique de Santa Cruz de La Palma, où l'on peut admirer un précieux héritage de palais, bâtiments de style colonial et demeures où l'on retrouve des éléments typiques de l'architecture traditionnelle canarienne, comme les balcons en bois.

Au cœur de cette charmante ville de petite taille, déclarée bien d’intérêt culturel et ensemble historique et artistique, transparaît sa mythique Calle Real, l'artère principale de la ville. En grande partie pavée, elle concentre la plupart des commerces, des places, des maisons de maîtres et des bâtiments intéressants. Parcourir les rues est une façon de profiter de la ville. Du nord au sud, elle permet au visiteur de s'imprégner des traditions, de l'histoire et de la culture locales.

La Plaza de España, lieu de rendez-vous et point de rencontre des habitants, regroupe quelques-uns des bâtiments les plus importants de l’île. Elle abrite la mairie, l’église El Salvador et la curieuse fontaine située à une extrémité. Il s'agit d'un ensemble de style Renaissance unique en son genre dans l'archipel.

La Placeta del Borrero est un quartier entouré de maisons dans le plus pur style canarien. Un endroit idéal pour faire une pause sur le chemin et déguster un barraquito, du vin de l’île ou une bière artisanale.La Plaza de la Alameda se situe à l’extrême nord de la capitale. accueille le musée naval et une curieuse statue de nain.

Une fois à cet endroit, le visiteur peut traverser le pont pour monter au château de La Virgen, situé à l’autre extrémité du ravin. De là-haut, on a une vue imprenable sur la ville. Non loin de là, vous apercevrez l’église de la Encarnación, où se détache l’Annonciation(XVIe siècle), un ensemble de sculptures issues de Flandre et réalisé en bois polychromé.

Ensuite, vous pouvez choisir de revenir au point de départ en passant par l’Avenida Marítima afin de sentir la brise marine. Premier arrêt, à l’intérieur du château de Santa Catalina, fortification militaire qui a contribué à la défense de la ville contre les attaques de pirates et de corsaires aux XVIe et XVIIe siècles.

Deuxième arrêt, les balcons de la promenade maritime. Le long de cette avenue, on peut en effet admirer plusieurs demeures typiques des Canaries, parées de balcons en bois aux couleurs chatoyantes, toujours très fleuris.

Lors de la visite de la capitale, il ne faut pas manquer de faire une belle promenade le long de la Calle de San Sebastián, rue au charme traditionnel. À retenir également le quartier de l’église de Santo Domingo, le théâtre Circo de Marte et l’ermitage de la Virgen de la Luz. Depuis l'ermitage, le panorama est saisissant, avec le port en toile de fond.

Gastronomie, fêtes et environsSanta Cruz de La Palma est l'endroit indiqué pour découvrir un échantillon représentatif de la gastronomie de l'île. Parmi les spécialités les plus pittoresques, citons les « papas arrugás con mojo » (pommes de terre cuites avec la peau et beaucoup de sel, servies accompagnées de « mojo » rouge ou vert, sauce typique canarienne), la viande de porc, le poisson, le « potaje », ou encore le « bienmesabe » en dessert (friandise à base de jaune d'œuf, d'amandes pilées, de sucre, etc.). Le tout, cela va de soi, arrosé du vin de l'appellation d'origine contrôlée de La Palma.

La ville dispose d'une gamme d'hôtels, d'appartements touristiques, d'auberges et de maisons d'hôtes où passer un séjour des plus agréables.

Les habitants de La Palma, comme tous les Canariens, sont joyeux. Leurs fêtes en sont la meilleure preuve. La Bajada de la Virgen de las Nieves est célébrée tous les cinq ans, avec la légendaire Danse des Nains parmi ses principaux atouts. Mais d'autres spectacles sont tout aussi intéressants, comme le « Minué » (menuet), le « Carro Alegórico », le dialogue entre « le navire et le château »… L'animation de la première quinzaine de juillet, avec sa « Semana Grande » et sa « Semana Chica », ne laisse personne indifférent.

Los Indianos (le lundi du Carnaval) est très certainement la fête la plus caractéristique de la capitale. Le talc, les habits blancs, les chapeaux de paille… : la blancheur est de mise partout en ville.

Durant la nuit du 2 au 3 mai, les croix de la capitale sont parées et décorées pour célébrer la fête des Croix (Fiesta de las Cruces), accompagnées de figurines ou poupées amusantes en tissu qui mettent en scène la vie quotidienne ou des célébrités.

La Palma offre une infinité de possibilités pour les randonneurs les plus avertis. Au départ de Santa Cruz de La Palma, plusieurs sentiers mènent en pleine nature en quelques kilomètres à peine : ceux du canyon de la Madera et des moulins de Bellido en sont deux bons exemples.

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