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Murcia

Murcie

Murcia

Une chaîne de montagnes entoure la plaine sur laquelle se déploie Murcie, une ville d'origine arabe dont l'existence est étroitement liée à la plaine fertile bordant le Segura. Les rues de la vieille ville portent le nom des corps de métier qui y étaient établies. Dominant l'ensemble, la tour de la cathédrale est l'un des symboles de Murcie.

Bien que la région soit peuplée depuis plus de 2 000 ans, la fondation de la ville de Murcie remonte à l’an 831, lorsque l’émir de Cordoue Abd al-Rahman II, ordonna la construction d’une ville fortifiée sur les rives du Segura pour en faire la capitale de la province.

Mursiya, de son nom arabe, commence alors à prendre de l’importance, jusqu’à son incorporation au Royaume de Castille au XIIIe siècle. La ville conserve aujourd'hui de nombreux témoignages de son passé arabe. Les vestiges de l'Almunia Real ou seconde résidence des rois arabes, à environ cinq kilomètres au nord de Murcie, en sont l'un des plus beaux exemples. Le musée Santa Clara permet de contempler de nombreux objets provenant de ce site. Des restes de la muraille islamique sont également visibles en plusieurs endroits des plus vieux quartiers de Murcie. Le centre historique s’étend sur les bords du Segura. Ses rues ont aujourd’hui conservé les noms des corps de métiers qui y exerçaient autrefois leur activité : Platería, Trapería ou encore Vidrieros. La place Cardenal Belluga réunit deux des joyaux de l’architecture de Murcie : le palais épiscopal (XVIIIe siècle), avec sa façade rococo et son patio de style churrigueresque, et la cathédrale. Cette dernière, dont la construction débuta à la fin du XIVe siècle, se distingue par une superposition de différents styles architecturaux. L'extérieur est caractérisé par sa façade baroque, d'une grande richesse sculpturale, et sa formidable tour de 92 mètres de haut, tandis que l’intérieur est marqué par la chapelle de Los Vélez, un magnifique exemple du gothique fleuri. Le style baroque de Murcie imprègne de nombreuses constructions religieuses, telles que l'église de la Merced, datant du XVIe siècle et reconstruite au XVIIIe s., l'église-couvent Santa Ana, ainsi que les églises Santo Domingo, San Nicolás et San Miguel. Certains immeubles du XIXe siècle sont également dignes de mention. L’hôtel de ville, le théâtre Romea et le casino, avec sa façade néoclassique et son joli patio de facture arabe, méritent assurément le détour. Les quartiers San Pedro, Santa Catalina et les alentours de la place de Las Flores figurent parmi les endroits les plus pittoresques de la ville. La promenade peut s’achever sur le joli Paseo del Malecón, qui relie Murcie à la plaine environnante. Murcie est également riche en musées et salles d’expositions. Le musée de la cathédrale abrite un spectaculaire ostensoir de procession de Tolède, tandis que le musée Salzillo possède une magnifique collection de sculptures de procession de l'artiste du même nom, l’un des plus emblématiques du XVIIIe siècle. Le musée archéologique de Murcie permet d'explorer les traces des différentes cultures ayant peuplé ces terres, notamment à travers le trésor de la Finca Pinta, composé de pièces de monnaies musulmanes et chrétiennes. Le musée des beaux-arts expose entre autres des œuvres de Giordano et Madrazo. Parmi les autres musées intéressants, mentionnons ceux de Santa Clara, de San Juan de Dios, les musées de la science et de l’eau, des moulins à eau, ainsi que le musée de la ville, le centre d’artisanat et le musée taurin.

Fêtes, gastronomie et environs

Parmi les festivités et les célébrations populaires de Murcie, la Semaine Sainte occupe une place de choix. À cette occasion, ne manquez pas d'assister à la procession des « salzillos », le matin du Vendredi saint. Dans le cadre des fêtes de printemps, l’enterrement de la sardine, avec son défilé de chars spectaculaire, ne manquera pas de vous surprendre. Toutes deux sont déclarées d'intérêt touristique international. Mais l’une des traditions les plus ancrées de Murcie est sans aucun doute le Bando de la Huerta, qui se tient chaque mardi de Pâques depuis plus d’un siècle et demi. Cette fête, également déclarée d'intérêt touristique international, est un véritable hommage à la gastronomie et au folklore de la région, à travers des défilés, des spectacles en costumes régionaux, la dégustation de produits typiques et la lecture de poèmes en « panocho » (langage caractéristique de la huerta). La Romería de la Virgen de la Fuensanta est une autre fête populaire au cours de laquelle la Vierge est conduite en procession entre la cathédrale et son sanctuaire, à cinq kilomètres de Murcie. La gastronomie de Murcie repose sur les excellents fruits et légumes produits dans la plaine environnante. Ces matières premières permettent d'élaborer des plats typiques comme le pisto huertano(ratatouille à base de poivrons, d'oignons et de tomates), le potage aux pois chiches et aux bettes et le zarangollo (œufs, courgettes et oignons). Les vins d’appellation d'origine de la région accompagnent parfaitement des plats : Bullas, Yecla et Jumilla. L’un des principaux attraits touristiques de Murcie est son littoral, connu sous le nom de Costa Cálida. La côte s’étend sur environ 250 kilomètres, entre la Mar Menor et la Méditerranée. Sur ses nombreuses plages, il est possible de pratiquer toute sorte de sports nautiques : voile, planche à voile, canoë-kayak, ski nautique, plongée sous-marine, etc. Águilas et Mazarrón possèdent quelques-uns des plus beaux fonds marins du pays. Leur transparence permet de contempler de près la flore et la faune aquatiques. De nombreuses épaves y ont été découvertes. Carthagène est également une ville intéressante. Outre son littoral et son patrimoine historique, vous pourrez visiter le musée national d’archéologie sous-marine. La Manga del Mar Menor, située à proximité de Carthagène, est l'un des principaux sites touristiques de la Costa Cálida. Il s'agit d'une région unique, constituée d'une bande de terre étroite s'étendant sur une longueur d’environ 24 kilomètres (de La Punta del Mojón à Cabo de Palos), entre la Méditerranée et la grande lagune de la Mar Menor. Sa station nautique propose de nombreux services et infrastructures à l’attention des amateurs de sports aquatiques, notamment la location de matériel, des cours et un service de réservation de logement. La Manga del Mar Menor peut aussi être considérée comme un centre de beauté naturelle, grâce aux excellentes propriétés thérapeutiques de ses célèbres boues marines. À l’intérieur de la province de Murcie, vous trouverez des villes riches en histoire, comme Caravaca de la Cruz et Lorca. Cette dernière se caractérise par l'abondance de son architecture baroque, que l'on retrouve dans ses églises paroissiales, ses couvents, ses maisons blasonnées et ses palais. La collégiale San Patricio et le château de Lorca sont classés monuments nationaux. À quelques kilomètres de la là, se dresse le parador de Puerto Lumbreras, à mi-chemin entre la région du Levante et l’Andalousie, un excellent point de départ pour visiter ces deux régions. La province de Murcie est également riche en paysages et en espaces protégés, regroupés dans plusieurs parcs régionaux. Les plages de sable blond, les dunes et les petites criques désertes sont caractéristiques des paysages que l'on rencontre dans les parcs régionaux de Salinas y Arenales de San Pedro del Pinatar, Calblanque, Monte de las Cenizas y Peña del Águila et Cabo Cope y Puntas de Calnegre. Les sierras et vallées prédominent dans les parcs régionaux de Sierra de Carche, Sierra de la Pila, Sierra de Espuña, et Carrascoy y El Valle. Autant d’endroits idéals pour la pratique de sports à faible impact environnemental et pour mieux connaître la région.

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