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Senderistas en la Ruta del Cares

Ruta del Cares

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La ruta más famosa de los Picos de Europa


Conocida como la “Garganta Divina” esta ruta entre Caín (León, Castilla y León) y Poncebos (Asturias) te permitirá caminar entre montañas que se elevan a más de 2.000 metros sobre el fondo del imponente desfiladero excavado por el río Cares. Contemplarás picos míticos, pasarás por puentes que unen ambos lados de la garganta, atravesarás alrededor de 70 túneles excavados en la roca y serás testigo de un espectáculo natural asombroso.

Historia de la ruta

La ruta del Cares siempre aparece en las listas de los senderos más bonitos de España. Y, aunque no es un recorrido exigente (salvo algún tramo con desnivel), conviene tener en cuenta su longitud y planificar muy bien el trayecto. ¿Sabías que este profundo desfiladero no solo es obra de la fuerza natural de las aguas del río Cares? Es resultado también de una obra de ingeniería que se realizó en los primeros años del siglo XX para transportar el agua a la central hidroeléctrica de Poncebos. Gracias a esto, hoy resulta fácil hacer esta agradable caminata que no tiene pérdida. Solo hay que seguir el canal. Si eres un senderista experimentado, te interesará saber que la ruta oficial (PR-PNP 3) realmente se inicia (o termina) en Posada de Valdeón (León) y no en Caín, con lo que el recorrido se vuelve bastante más largo (21 kilómetros solo ida). Sin embargo, este primer tramo ha caído en desuso y lo más frecuente es empezar en Caín.

Pasarela en la Ruta del Cares

Qué vas a encontrar

A la hora de ponerte en marcha, lo primero que te interesa saber es que este recorrido puedes hacerlo también en sentido contrario (comenzando en Asturias). Salir desde Caín en principio resulta más fácil, ya que si se empieza en Poncebos justo al principio hay un tramo ascendente de dos kilómetros un poco duro. Si empiezas en la provincia de León, este tramo será de bajada. Pero, por si eres todo un aventurero, vamos a resumirte qué puedes encontrar en el recorrido completo. Saliendo desde Posada de Valdeón, llegarás hasta Cordiñanes, donde el valle comienza a estrecharse. Pasada esta aldea, encontrarás el mirador del Tombo, con la emblemática escultura de un rebeco, un símbolo de los Picos de Europa. Contemplarás inmensos bosques de hayedos y un poco más adelante la Ermita de Corona, donde se dice que fue coronado el rey Don Pelayo. También por esta zona está el Chorco de los lobos, una ingeniosa trampa que usaban antiguamente para capturar estos animales.

Después llegarás al pueblo de Caín, rodeado de montañas de más de 2.600 metros. Aquí termina la carretera y se inicia el tramo peatonal de la ruta del Cares (desde donde suelen empezar/acabar la mayor parte de los excursionistas) y la verdadera garganta natural. Harás un fascinante recorrido por estrechos túneles y grutas y podrás sacar fotos para el recuerdo en puntos del camino tan bonitos como el puente de los Rebecos (con unas vistas de vértigo sobre el río) el puente de Bolín o la pasarela de los Martínez (en la frontera entre Castilla y León y Asturias). En Los Collaos, el punto más alto de la ruta, empieza el descenso hacia Poncebos. Una vez allí, con suerte podrás ver el pico Urrielu (o Naranjo de Bulnes), que con sus paredes verticales de más de 500 metros de altura es todo un símbolo de la escalada en España. Lo mejor es disfrutar a paso tranquilo. Parando para comer, viendo cómo crecen árboles en lugares imposibles, escuchando el sonido de la fauna… Esta ruta nunca defrauda.

Vista de excursionistas realizando la Ruta del Cares

Consejos y recomendaciones

Cómo llegar a la Ruta del Cares en coche

Desde Asturias, a través de la AS-114 en dirección Cangas de Onís-Arenas de Cabrales (Las Arenas). Una vez en el casco urbano desviarse a la AS-264 hacia Poncebos, donde se aparcará el coche y comenzará la ruta. Desde la ciudad de Oviedo hay poco más de hora y media.

Si empiezas la ruta por el sur (a unas dos horas en coche de la ciudad de León), coge la carretera N-625 hasta Posada de Valdeón o sigue hasta Caín, donde hay varias zonas de aparcamiento.

Río Cares a su paso por Posada de Valdeón. Picos de Europa, Asturias

A tener en cuenta

A pesar de ser un trayecto técnicamente fácil, el terreno es irregular y hay que contar con la longitud de la ruta, sobre todo si se pretende hacer ida y vuelta. Conviene madrugar y organizarse bien.

Si solo quieres hacer la ida, algunos excursionistas (amigos o familiares) se intercambian los coches en ambos extremos de la ruta, partiendo un grupo de cada lado. Eso sí, ten en cuenta que el trayecto por carretera de Poncebos a Caín es de más de 100 kilómetros.

Existen taxis privados que pueden llevarte de vuelta e incluso hay empresas que te llevan en todoterreno atravesando los paisajes de los Picos de Europa. Aquí encontrarás algunas. 

Ve equipado con buen calzado, impermeable y varias capas de abrigo, ya que el tiempo, incluso en verano, puede ser muy cambiante.

Lleva comida y agua para improvisar un pícnic, pues no hay ningún lugar donde comprar provisiones en el camino.

No es recomendable viajar con niños menores de 12 años.

No está permitido hacer la ruta en bicicleta. 

Cuándo hacer la ruta

Aunque puedes realizarla en cualquier época, resulta más aconsejable viajar en primavera (con el deshielo las cascadas están en todo su esplendor) o a principios de otoño, evitando así el frío del invierno y la temporada alta de los meses de verano, con más afluencia de gente.

Qué ver alrededor

Estarás en pleno Parque Nacional de los Picos de Europa, con multitud de enclaves interesantes sobre todo en Asturias: Sotres (el pueblo más alto de Asturias), Arenas de Cabrales (de donde no te puedes ir si probar su famoso queso) o los Lagos de Covadonga (un poco más retirados, a una hora en coche aproximadamente). También puedes montarte en el funicular que te lleva hasta el bonito pueblo de Bulnes.

Vista del Naranjo de Bulnes en los Picos de Europa, Asturias

Gastronomía típica

En la zona sur de la ruta (Castilla y León) no puede faltar el rico queso azul de Valdeón o los famosos embutidos de León. En Asturias, es muy conocida su fabada o platos como el cachopo (filetes de ternera con jamón serrano y queso).

Qué hacer

Que más puedes ver cerca