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Laguna de Peñalara en el Parque Nacional de Guadarrama, Madrid

Ruta circular de Peñalara

Madrid

Las cumbres de Madrid


Esta es una de las rutas de senderismo más famosas de Madrid. Sus 14 kilómetros de recorrido descubren el increíble paisaje de lagunas y formaciones glaciares del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama. Además, ascienden hasta un mirador único: el pico de Peñalara, la cumbre más alta de la región.    Existen muchas rutas y senderos que permiten conocer el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, su riqueza natural y sus lugares más emblemáticos. La ruta circular de Peñalara es una de las preferidas por los senderistas. Recorre el macizo del mismo nombre, que destaca por su tradición montañera y por tener los mejores restos glaciares de la Sierra de Guadarrama.  El camino lleva hasta su cumbre principal, el pico de Peñalara, con sus 2.428 metros de altitud, y después pasea por sus lagunas. Son 14 kilómetros de trayecto circular, bien señalizado y con unos 650 metros de desnivel de subida y bajada. De dificultad media, al ser una ruta de alta montaña hay algún tramo más complicado en el que conviene extremar las precauciones, sobre todo en invierno.

Las cimas del macizo de Peñalara

El recorrido se inicia en el Centro de Visitantes de Peñalara, situado en el Puerto de Cotos (Rascafría). La pista forestal comienza a ascender atravesando un bello pinar hasta la primera parada: el Mirador de la Gitana. Sus fabulosas vistas son solo un anticipo de lo que espera más adelante. El camino continúa hasta alcanzar una pequeña caseta, donde habrá que tomar el desvío hacia la izquierda. La subida va zigzagueando para llegar a la primera cima, Hermana Menor (a 2.271 metros); después se suaviza y en poco tiempo alcanza la segunda cumbre, Hermana Mayor (2.280 metros), que ofrece una panorámica clara de la siguiente cota: el pico de Peñalara. Toca hacer un último esfuerzo para llegar al objetivo, pero una vez allí arriba, habrá merecido la pena.

Imágenes de la ruta por Peñalara

El risco de los Claveles

Tras un merecido descanso, llegará la parte más difícil de la ruta: el risco de los Claveles. Es un trayecto que cuenta con tramos muy estrechos, con bastante caída a los lados, por lo que se recomienda a las personas que tienen vértigo rodearlo por la izquierda. Eso sí, aquellos que lo superen tendrán como premio una fabulosa panorámica del embalse de la Pinilla. Una vez finalizada la parte complicada del recorrido, se inicia el descenso por el risco de los Pájaros. Los kilómetros siguientes serán para disfrutar y relajarse, ya que esperan los paisajes más bonitos de la ruta.

Las lagunas de Peñalara

El bello paraje de la laguna de los Pájaros es el primero de ellos. Después vienen la laguna de los Claveles y, más adelante, las Cinco Lagunas. El camino continúa descendiendo y en un punto sale un pequeño desvío hacia la Laguna Grande de Peñalara; aunque es un lugar que suele estar muy concurrido, merece la pena salir de la senda para visitarla. Luego, ya solo queda acometer el tramo final de la ruta, que pasa de nuevo por el Mirador de la Gitana, para regresar al aparcamiento del Centro de Visitantes por la pista forestal del principio.

Laguna de Peñalara en el Parque Nacional de Guadarrama, Madrid

Consejos y recomendaciones

Cómo llegar

El Centro de Visitantes de Peñalara se encuentra en el Puerto de Cotos. Por carretera se llega desde Rascafría (a unos 16 km) por la M-604; y desde el Puerto de Navacerrada (a unos 39 km) por la SG-615. El Centro de Visitantes cuenta con zona de aparcamiento, aunque es recomendable madrugar para encontrar sitio.

También se puede acceder al Puerto de Cotos en tren, mediante las líneas de cercanías C-9 (Cercedilla-Cotos) y C-8, que conecta Cercedilla con las estaciones ferroviarias de Atocha y Chamartín de Madrid. 

En autobús se puede llegar desde la capital, Madrid, a través de las líneas que salen de los intercambiadores de Moncloa y Plaza Castilla. Además, durante los meses de invierno funciona un servicio de autobús lanzadera desde Cercedilla al Puerto de Cotos, Navacerrada y la estación de Valdesquí que funciona los fines de semana y festivos.

Cartel pico de Peñalara en el Parque Nacional de Guadarrama, Madrid

A tener en cuenta

Por motivos de conservación, se han establecido una serie de normas de seguridad y limitaciones en la afluencia de visitantes al macizo de Peñalara. Todas las personas deben pasar antes por el Centro de Visitantes para comprobar la disponibilidad de cupos. Se recomienda contactar con el centro para informarse previamente. 

Lo mejor es evitar los fines de semana, que es cuando más gente hay, sobre todo a partir del mediodía. Si no es posible hacerlo, entonces es conveniente madrugar para caminar evitando las horas de mayor afluencia. 

Esta ruta de alta montaña se puede realizar en cualquier época del año, aunque es conveniente consultar siempre la información meteorológica e informarse en el Centro de Visitantes sobre las condiciones del recorrido y el material necesario. Primavera y otoño son las estaciones más recomendables para hacerla. En verano es posible encontrar zonas de agua secas. En cambio, en invierno hay que extremar las precauciones y solo está aconsejada para montañeros experimentados, ya que requiere de conocimientos y el uso de material específico (crampones, piolet). 
 
No olvides llevar abundante agua, la comida y algún tentempié (chocolate, frutos secos, fruta…) para reponer fuerzas en el camino. Es aconsejable seguir las señales y llevar un calzado y ropa adecuados. Gorra, crema de protección solar y gafas de sol son también imprescindibles en la mochila.

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