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Gastronomía Española

Sabores de España, un país con mucho gusto

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Piensa en España. Y ahora piensa en una comida típica. Y no me la digas, que ya te la decimos nosotros: paella, gazpacho, jamón ibérico, cocido, fabada… Son muchas las recetas que han enamorado a aquellos que han visitado España. Pero lo que muchos desconocen lo que muchas veces se queda en un segundo plano: son los ingredientes clave que usamos en la cocina española para que esos platos que te han venido a la mente tengan ese sabor tan único. Os hablaremos de los ingredientes (secretos y no tan secretos) que aderezan la famosa dieta mediterránea y la cultura gastronómica española, convirtiéndola en una de las mejores del mundo.

Aceite de oliva virgen extra: el oro líquido

Empezamos por un clásico: el aceite de oliva. Su principal característica de grasa saludable y su condición de indispensable en la dieta mediterránea satisfacen las necesidades nutricionales y de sabor del consumidor más exigente. España es líder mundial de este sector tanto en producción, como en trasformación y ventas. Y es en Andalucía (aunque también en Castilla La Mancha y Cataluña) donde puedes perderte entre millones de hectáreas de espectaculares olivares. Tan nutritivo que, con una botella de este aceite y una barra de buen pan, muchos ya tienen un manjar delante de sus ojos.

Aceite de Oliva

Azafrán. Un secreto lleno de sabor

Aunque es originario de la India, el azafrán encontró rápidamente un hueco en la gastronomía española, y más concretamente como potenciador del sabor para los arroces, guisos, carnes y hasta postres. Se trata de un ingrediente muy caro al que algunos llaman oro rojo, y que además se debe tratar con mucha delicadeza, tanto en su recolección (en las primeras horas de la mañana para evitar el marchitamiento de la flor y que el producto final no pierda calidad) como en su aplicación en la cocina. En España se cultiva sobre todo en Castilla la Mancha, zona de donde ostenta su denominación de origen. Como dato curioso, decir que para conseguir un kilo de esta especia es necesario recolectar y desbriznar nada menos que 150.000 flores de azafrán.

Azafrán en un tarro de cristal

Pimentón de la Vera. Con Denominación de Origen Protegida

Paprika o ají molido. Así es como se le conoce a este ingrediente en otras partes del mundo. Un ingrediente que trajo Cristóbal Colón desde las Américas y cuya elaboración estuvo cautiva durante siglos tras los muros del Monasterio de Yuste (Extremadura). Artesanía y tradición son los valores que hacen único este producto, debido al proceso de ahumado artesanal con madera de encina que requiere para su elaboración. Una especie rica en antioxidantes, imprescindible en la preparación de otros sabores tan típicos de España como son el chorizo, la sobrasada y otros embutidos.

Pimientos y Pimentón de la Vera

Arroz bomba. Porque no todos los arroces son iguales

De las más de dos mil variedades de arroz que hay en el mundo, si uno de los platos españoles más famosos (la paella) se hace originariamente con este tipo de arroz…es por algo. Y ese algo está en las características de su grano, corto y redondeado, que suele alargarse durante la cocción. Esto hace que absorba muy bien el líquido, reteniendo más los sabores y quedando más suelto que otras variedades. Pero no solo la paella debe su exquisitez a este ingrediente. El arroz al horno o los arroces melosos típicos de nuestra gastronomía quedan mucho más sabrosos usando el arroz bomba. Un arroz que se cultiva mayoritariamente en La Albufera de Valencia.

Arrozal en Valencia

Cítricos. Para dulce y salado

El clima de España, especialmente el clima mediterráneo, es ideal para la producción de estas frutas. Naranjas, mandarinas, limones, pomelos… podemos encontrarlos no solo a lo largo y ancho de nuestros campos, sino también en cientos de recetas. Porque más allá del simple postre, los cítricos pueden ser el principal ingrediente en ensaladas, guisos, arroces y otras variedades de nuestra gastronomía, aportándoles sabor y frescura. Un lugar para saborear estos cítricos es la Costa de Castellón o Costa Azahar, que debe su nombre a la flor del naranjo.

Naranjas

Ajo, tomate y cebolla. Como aquí en ningún sitio

Está claro que casi todo el mundo, sin importar el país, puede tener unos tomates, unas cebollas y unos ajos en su despensa. Pero estamos seguros de que no tendrán el mismo sabor que estos ingredientes con denominación de origen que los hacen únicos. A ellos y a los platos que acompañan. El ajo morado de Las Pedroñeras, (Cuenca), el tomate La Cañada (Níjar, Almería), la cebolla Fuentes de Ebro (Zaragoza) o la patata de Galicia, entre muchos otros, son hortalizas y verduras que pueden contar con sellos de calidad como las denominaciones de origen o las de indicación geográfica protegida. Este tipo de hortalizas pueden componer lo que en España se conoce como sofrito, típico de muchas de nuestras recetas, a las que le añade un sabor muy especial.

Ajo Morado

Pan. Todo lo acompaña

Sí. Sabemos que el pan no es un ingrediente como tal. Pero no podemos evitar decir que en toda mesa que se precie, debe haber un buen pan, ya sea para acompañar la comida, para mojar su miga en el caldo o la salsa, o directamente para hacernos un bocadillo. Aconsejamos degustarlo y probar todas las variedades posibles que existen. Desde la “barra planchada” de Toledo, la “bola” de Santiago de Compostela, el “bollo preñao” de Asturias o el “cabezón” de Navarra y el País Vasco hasta la “hogaza” de Castilla León son variaciones que podrás encontrar según te vayas desplazando a lo largo de nuestra geografía.

Pan con Tomate