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Parque Natural de Sierra Cebollera, La Rioja

Naturaleza y sostenibilidad

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La gran variedad de paisajes y contrastes que existe en España es sorprendente. Por eso no es extraño que sea el país del mundo con más espacios declarados Reserva de la Biosfera por la UNESCO. Se pueden encontrar montañas, bosques y valles; también volcanes, dunas y zonas desérticas; además de marismas, lagos, acantilados, cascadas, cañones… Una naturaleza única y de gran valor, que hay que cuidar. 

¿Cuántos espacios naturales protegidos hay en España?

La superficie total de los espacios naturales que cuentan con algún tipo de protección en España suma más de 30 millones de hectáreas. Esto se traduce en que un tercio de la superficie terrestre de España, y alrededor del 12 por ciento de su superficie marina, están protegidas. Además de desarrollar distintos planes y herramientas de protección de ecosistemas a nivel nacional, España también participa en los principales programas y convenios internacionales de protección medioambiental (Ramsar, Red Natura 2000, ZEPIM, OSPAR, MAB…). Dentro del programa de la UNESCO, por ejemplo, España destaca con sus 52 espacios declarados Reservas de la Biosfera, sus 15 geoparques y cuatro de sus parques nacionales inscritos en la lista de Patrimonio Mundial (Doñana, Teide, Garajonay y Monte Perdido). También en el número de Reservas Starlight, con 13 espacios certificados por la calidad de su cielo para observar las estrellas. Asimismo, España cuenta con casi una treintena de espacios naturales acreditados con la Carta Europea de Turismo Sostenible (CETS) y varios destinos incluidos en la Red EDEN (Destinos Europeos de Excelencia), iniciativas de la Comisión Europea para promover el turismo sostenible. Sin olvidar, además, que España lleva décadas siendo el país líder en playas galardonadas con Bandera Azul.

¿Cuántos parques nacionales hay en España?

La naturaleza en España permite disfrutar de auténticas maravillas de la naturaleza durante todo el año. Sólo visitando los 15 parques nacionales de España ya se puede descubrir una increíble diversidad de paisajes: desde las cumbres de alta montaña de los Pirineos en el Parque de Ordesa-Monte Perdido o en los Picos de Europa, hasta las formaciones volcánicas del Teide o de Timanfaya; pasando por los escarpados desniveles de la Caldera de Taburiente o la fabulosa selva de laurisilva de Garajonay. Además, están los bosques frondosos y cascadas de Aigüestortes; las marismas de Doñana, los humedales de las Tablas de Daimiel, las sierras y llanuras de Cabañeros, o las dehesas de Monfragüe; y sin olvidar los roquedos y circos glaciares de la Sierra de Guadarrama, las paradisíacas playas del Parque Nacional de las Islas Atlánticas o los acantilados del Archipiélago de Cabrera

Senderista en Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, Huesca

Y todavía quedarían un sinfín de espacios naturales y monumentos fascinantes por conocer, como los parajes desérticos de las Bardenas Reales, los arcos de la playa de las Catedrales, las colinas rojizas de Las Médulas, las peculiares formas del sabinar de El Hierro, los acantilados de la Ruta del Flysch, la belleza de la Selva de Irati o del resto de los hayedos declarados Patrimonio Mundial en otoño... por citar solo algunos ejemplos.

Hayedo de Otzarreta. Parque Natural Gorbea, País Vasco

¿Cómo es la fauna y la flora de España?

España es uno de los países con más biodiversidad del mundo y hay múltiples opciones para conocerla de un modo responsable. Su situación estratégica entre dos continentes, sus diferentes climas, la variedad de su relieve y la geografía de su territorio, con casi 8.000 kilómetros de costas y dos archipiélagos, lo explican en gran parte. La fauna española cuenta con especies típicamente europeas, mediterráneas, africanas y de zonas alpinas, además de numerosas especies endémicas en las islas y áreas de montaña. En total, se estima una riqueza que ronda las 70.000 especies animales. El lobo, el zorro, el gato montés, el lince ibérico, el ciervo o el jabalí, entre otros, son algunos de los mamíferos más emblemáticos. También numerosas especies de rapaces como el águila, el quebrantahuesos, el buitre, el halcón, el búho o el azor, por ejemplo. España también es un importante lugar de paso   de las aves migratorias en su viaje de ida y vuelta entre Europa y África. ¿Sabías que España es uno de los mejores lugares para disfrutar de la ornitología? ¿Y que las Islas Canarias son la región de España con mayor número de endemismos de fauna? Sin duda, la biodiversidad española es extraordinaria, aunque también se conservan alrededor de 200 especies en peligro de extinción, entre ellas, el lince ibérico, el oso pardo o el águila imperial. 

Respecto a la vegetación, España cuenta con un catálogo de 10.000 especies de plantas diferentes, con muchos ejemplares autóctonos. En general, se pueden distinguir fundamentalmente dos tipos de vegetación, según se trate de zonas húmedas o más cálidas. En la zona norte y áreas montañosas existen amplios bosques y valles, mientras que en áreas del interior y zonas mediterráneas dominan las llanuras, estepas y bosques de encinas, pinos o alcornoques. Por otro lado, están las Islas Canarias, que casi son continentes en miniatura por la increíble diversidad biológica que concentran en pocos kilómetros.  

Bosque de laurisilva. Tenerife, Islas Canarias

Política medioambiental y desarrollo sostenible

España es un país con un grado de sensibilización creciente hacia la protección del medio ambiente. La preocupación por la búsqueda de un modelo de desarrollo sostenible, que haga compatible la actividad económica y un uso racional de los recursos con la conservación medioambiental, se materializa en la Estrategia Española de Desarrollo Sostenible aprobada en 2007. España también mantiene una actitud activa en la defensa del medio ambiente mundial, suscribiendo numerosos acuerdos de protección global de la naturaleza y protocolos contra el cambio climático y la contaminación. En este sentido, hay que señalar el compromiso de España con los ODS (Objetivos de Desarrollo Sostenible) de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, aprobada por la ONU en 2015, que incorporan aspectos directamente relacionados con la conservación de los ecosistemas y la biodiversidad, la reducción de la contaminación, la defensa del medio ambiente y la lucha contra el cambio climático

Visitantes en el Parque Nacional de Aigüestortes, Lérida