Denkmal zu Ehren von Don Quijote und Sancho Panza vor dem Cervantes-Geburtshaus. Alcalá de Henares, Madrid. © Grupo Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España.

Route des Don Quijote: auf den Spuren eines der besten Romane der Geschichte

Wir übertreiben nicht mit der Behauptung, dass Don Quijote de la Mancha eines der berühmtesten Werke der Literaturgeschichte ist. Das Werk, das die Abenteuer und Missgeschicke des fahrenden Ritters in La Mancha erzählt, wurde von Miguel de Cervantes im 17. Jahrhundert geschrieben. Es ist eine der meist übersetzten Geschichten der Welt. Diese Ära ist bekannt als das Goldene Zeitalter der spanischen Literatur. Heute, also 400 Jahre später, empfehlen wir Ihnen, auf den Spuren des „Ritters von der traurigen Gestalt“ zu wandeln, der Realität und Fiktion miteinander vermengte.

Machen Sie sich bereit, denn Sie werden gegen Riesen kämpfen, die eigentlich Windmühlen sind, die Liebe Dulcineas zu gewinnen versuchen und Gerichte wie „Duelos y Quebrantos“ (Spiegelei mit Schinken und Chorizo) kosten. Die Tour ist nicht nur eine literarische, sondern zugleich auch eine Reise durch einige der bezauberndsten Landschaften Spaniens. Die Route, die wir Ihnen empfehlen, sollten Sie mit dem Auto zurücklegen. In etwa 7 Tagen führt sie durch 13 Städte und Gemeinden im Landesinneren. Doch das ist jetzt Ihre eigene Story. Sie wählen die Hauptfiguren und den zeitlichen Rahmen. Und die Handlung? Vielleicht wird es das beste Buch aller Zeiten.

  • 1 Tag 1: Alcalá de Henares
  • 2 Tag 2: Madrid
  • 3 Tag 3: Esquivias – Toledo
  • 4 Tag 4: Consuegra – Alcázar de San Juan
  • 5 Tag 5: Campo de Criptana – El Toboso
  • 6 Tag 6: Argamasilla de Alba – Ossa de Montiel – Villanueva de los Infantes
  • 7 Tag 7: Ciudad Real – Almagro

Tag 1: Alcalá de Henares

Unsere Route konnte nirgendwo anders beginnen als in Alcalá de Henares. Weshalb? Weil diese Welterbestadt in der Region Madrid der Geburtsort von Miguel de Cervantes ist, der Ort, an dem alles begann. Sie können Ihre Tour in der Calle Mayor beginnen, dann zu dem hübschen Platz Plaza de Cervantes gehen (dort sollten Sie unbedingt das kuriose Freilichttheater Corral de Comedias ansehen) und von dort aus zur berühmten Universität weiterlaufen.

Danach erwartet Sie die Hauptattraktion des Tages: der Besuch im Museum und Geburtshaus von Cervantes, einem Nachbau des Anwesens, in dem der Schriftsteller laut einigen Studien geboren wurde und seine Kindheit verbrachte. Wie eine Reise in das 16. und 17. Jahrhundert ist dieses typische Gebäude aus jener Zeit mit seiner Küche, dem Esszimmer, dem Wohnraum der Damen und sogar einer chirurgischen Praxis (Cervantes' Vater war Chirurg). Vielleicht können Sie auch einen der Workshops oder Shows genießen, die hier veranstaltet werden. Übrigens sind die beiden Gestalten am Eingang die Hauptfiguren unserer Geschichte: Don Quijote und sein Knappe Sancho Panza. Machen Sie ein Selfie von sich mit ihnen?Nach diesem besonderen Besuch können Sie andere Monumente von Alcalá besichtigen, wie beispielsweise die Magistrale Kathedrale, und bei einem Bummel durch die vielen Tapas-Lokale neue Kraft tanken, denn, wenn Sie dort ein Getränk bestellen, erhalten Sie immer eine leckere, typische Kleinigkeit zum Essen dazu, die im Preis inbegriffen ist. Übernachten Sie anschließend in Alcalá oder im ca. 30 Kilometer entfernten Madrid.

Tag 2: Madrid

Wenn Sie in Madrid übernachten, können Sie die Stadt gleich am frühen Morgen erkunden. Hier kommt es auf Ihre Vorlieben und die Zeit an, die Sie haben, da Sie der Entdeckung Madrids als größter und Hauptstadt Spaniens gut und gern eine ganze Woche widmen könnten.

Wenn Sie jedoch wenig Zeit haben und sich für nur einen berühmten, mit Cervantes verbundenen Ort in Madrid entscheiden müssen, gibt es nur einen: die Kirche und das Kloster der Barfüßigen Trinitarierinnen (Calle Lope de Vega, 18). Es gibt Hinweise, dass Cervantes und seine Frau hier begraben wurden. Deshalb wurde hier ein Grabdenkmal zu seinen Ehren mit einer Gedenktafel geschaffen, die ein Fragment eines seiner Werke trägt: „Die Zeit ist kurz / die Sehnsucht wächst / die Hoffnung schwindet / und angesichts dessen / stelle ich das Leben über meinen Wunsch / zu leben“.Es gibt noch weitere mit Cervantes verbundene Orte in Madrid, wie die Taverne Casa Alberto (gelegen in dem Gebäude, in dem Miguel de Cervantes Die Leiden von Persiles und Sigismunda sowie den zweiten Teil des Quijote schrieb), die Cervantes-Gesellschaft (sie befindet sich dort, wo im Jahr 1605 die erste Ausgabe des Quijote gedruckt wurde), die Nationalbibliothek(dort ist ein Exemplar der ersten Auflage des Quijote erhalten) oder die Plaza de España (mit Statuen des Schriftstellers und seiner Figuren). 

Tag 3: Esquivias – Toledo

Wir fahren etwas mehr als 40 Kilometer bis nach Esquivias (in der Provinz Toledo), wo Sie einen kurzen Halt einlegen können. Es lohnt sich, denn hier wurde Cervantes' Frau geboren, hier heirateten die beiden 1584 und lebten eine Zeit lang im sogenannten „Casa de Cervantes“. Heute ist das Wohnhaus als Museum zu besuchen.

Nur eine halbe Autostunde entfernt liegt Toledo, eine eindrucksvolle Welterbestadt, auch bekannt als die Stadt der drei Kulturen. Hier befinden sich unter anderem die beeindruckende Kathedrale, Moscheen wie die Cristo de la Luz oder Synagogen wie El Tránsito, neben der sich außerdem das interessante Sepharditen-Museum befindet. Diese Stadt darf bei Ihrer Tour nicht fehlen. Einen herrlichen Panoramablick genießen Sie am Aussichtspunkt Mirador El Valle.

Tag 4: Consuegra (Toledo) – Alcázar de San Juan (Ciudad Real)

Etwa 60 Kilometer von Toledo entfernt liegt die nächste Station: Consuegra. Schon die Anreise birgt eine Überraschung: Wenn Sie sich der Stadt nähern, tauchen am Horizont die berühmten Windmühlen auf. Oder sind es Riesen, mit denen man kämpfen muss, wie Don Quijote in seinem Wahn dachte? Davon müssen Sie sich vor Ort schon selbst überzeugen.

Sicher werden Sie von der Aussicht begeistert sein, die sich Ihnen von dem Hügel aus bietet, von den Farben, der Ebene und auch von den 12 Windmühlen selbst, die zu den am besten erhaltenen Spaniens zählen. Sie alle haben Namen, die mit dem Quijote zusammenhängen. Besonders interessant ist die Mühle „Sancho“, denn sie besitzt noch den Originalmechanismus aus dem 16. Jahrhundert. Falls Sie sie von innen besichtigen möchten: Die „Bolero“-Mühle ist immer für Besichtigungen geöffnet. In Consuegra können Sie Spezialitäten der Region La Mancha probieren: Gachas, Migas oder Duelos y Quebrantos.Etwa 30 Autominuten entfernt liegt Alcázar de San Juan, deren Bewohner Cervantes zum Ehrenbürger ernannt haben und behaupten, Cervantes sei in ihrer Pfarrkirche Santa María la Mayor getauft worden. Die Windmühlen (den Sonnenuntergang unbedingt hier genießen!) und die geschichtsträchtigen Straßen, die man sich gut zu Zeiten des alten Landadels vorstellen kann, werden Ihnen bestimmt gefallen. Besuchen Sie auch das Museumshaus des Edelmanns und das Cervantes-Informationszentrum.  

Tag 5: Campo de Criptana (Ciudad Real) – El Toboso (Toledo)

An unserem fünften Reisetag geht es nach Campo de Criptana (knapp 10 km entfernt), auch „Land der Riesen“ genannt, weil seine berühmten Windmühlen anscheinend diejenigen waren, die Cervantes tatsächlich zu den Abenteuern seines Don Quijote inspirierten. Geführte Besichtigungen werden das ganze Jahr über angeboten. Stärken Sie sich mittags gut, denn jetzt geht es auf die Suche nach der Liebe, und das ist nie eine leichte Aufgabe. „Dulcinea von Toboso ist das schönste Weib auf der Welt, und ich bin der unglücklichste Ritter auf Erden, und es wäre nicht recht, wenn diese Wahrheit durch meine Schwäche eine Einbuße erlitte.“ Dies sind nur einige der Worte, die Don Quijote seiner ewigen Liebe widmete, dem Mythos, den er schuf: Dulcinea von Toboso.  

El Toboso existiert wirklich (etwa 20 Autominuten von Campo de Criptana). Dort können Sie das Museumshaus der Dulcinea besuchen, mit dem ein Herrenhaus der Mancha aus dem 16. Jh. nachgebildet wurde. Der Überlieferung nach gehörte dieses Haus Ana Martínez Zarco de Morales („die süße Ana“), die Cervantes' Vorbild für die Dulcinea war. Darüber hinaus finden Sie auf dem Plaza Mayor das Monument, das El Toboso der Dulcinea und ihrem Verehrer widmete. Andererseits können Sie das Cervantes-Museum besuchen, das zahlreiche Ausgaben dieses Werks in bis zu 70 Sprachen beherbergt, von denen viele von Persönlichkeiten aus Politik und Kultur signiert wurden.

Tag 6: Argamasilla de Alba (Ciudad Real) – Ossa de Montiel (Albacete) – Villanueva de los Infantes (Ciudad Real)

Wir fahren circa 50 Kilometer weiter nach Argamasilla de Alba, wo ein Besuch im Casa Medrano nicht ausbleiben darf. Warum? Hier befindet sich die Medrano-Höhle, in der Cervantes gefangen war und der Legende nach die Niederschrift der Abenteuer des sinnreichen Junkers begann. Können Sie sich das Gefühl vorstellen, vielleicht genau an dem „Ort von La Mancha“ zu sein, an dessen Namen sich der Erzähler des Quijote nicht erinnern wollte? Andere wiederum behaupten, besagter Ort sei Villanueva de los Infantes.

Wir setzen unsere Fahrt bis Ossa de Montiel fort (weitere 50 Kilometer), dessen Umgebung als Schauplatz für zwei besonders wichtige Passagen der Abenteuer von Don Quijote diente: die magische Höhle von Montesinos (wo er beim Abstieg eine Zeitreise unternahm) und die Ruinen der Burg von Rochafrida. Denken Sie daran, dass es zum Besuch der Höhle notwendig ist, einen Termin mit einem der autorisierten Unternehmen zu vereinbaren. Informieren Sie sich deshalb vorher in einem Fremdenverkehrsbüro.Den Tag können wir nutzen, um das rund 50 Kilometer entfernte Villanueva de los Infantes (und das Haus des Don Diego de Miranda, der Überlieferung zufolge der Ritter Grünmantel, dessen Heldentaten Don Quijote so oft erwähnt), oder den Naturpark Lagunas de Ruidera (in etwa 45 Kilometern Entfernung) kennen zu lernen, eines der schönsten Feuchtgebiete Spaniens. Im Anschluss bietet es sich an, in Ciudad Real zu übernachten.

Tag 7: Ciudad Real – Almagro (Ciudad Real)

Die Reise geht ihrem Ende zu. Den Vormittag können Sie nutzen, um Ciudad Real und einige der dortigen Sehenswürdigkeiten wie die Puerta de Toledo oder die Kathedrale Santa María del Prado zu besuchen.

Diese Tour wäre unvollständig ohne einen Besuch im Quijote-Museum in der Stadt, mit originellen Reproduktionen der Hauptfiguren des Werks, die „miteinander sprechen“.Nachmittags sollten Sie das nur 30 Autominuten entfernte Almagro aufsuchen, eines der reizvollsten Dörfer Spaniens. Allein der Plaza Mayor ist wirklich einmalig. Hier sollten Sie das Freilichttheater Corral de Comedias aus dem 17. Jahrhundert besichtigen (falls Sie Gelegenheit haben, bei einer Führung mit Theatereinlagen). Und wenn Sie noch einen Tag bleiben können, erwartet Sie das interessante Nationale Theatermuseum.Hier endet unser besonderer Reisevorschlag mit dem Ziel, die Figur des Don Quijote und den Mann, der sie ins Leben rief, ein wenig besser kennenzulernen. Sicher hat es sich gelohnt, denn „Wer viel liest und viel reist, sieht viel und weiß viel“.  

Empfehlungen und Wissenswertes



  • Zwischen Madrid und Alcalá de Henares verkehrt der so genannte Cervantes-Touristenzug. Es macht Spaß, mit ihm zu fahren, vor allem, wenn Sie mit der Familie reisen, weil Schauspieleinlagen die Zeit verkürzen und auch typische Süßigkeiten verteilt werden. Er verkehrt von Mai bis Dezember (mit Ausnahme des Monats August).
  • Es gibt mehrere Termine mit Bezug zu Cervantes, an denen Aktivitäten stattfinden. Beispielsweise findet um den 9. Oktober die Cervantes-Woche in Alcalá de Henares statt, und am 23. April wird in ganz Spanien der Internationale Tag des Buches gefeiert.
  • Neben den vorgeschlagenen Orten können Sie Ihre Route mit weiteren, ebenso interessanten Besuchen abrunden. Zum Beispiel mit dem wunderschönen Nationalpark Tablas de Daimiel (in der Nähe von Ciudad Real) oder mit dem faszinierenden Archäologie-Park von Carranque (nicht weit von Esquivias).
  • Ebenfalls sehr zu empfehlen ist ein Besuch in einer der Weinkellereien und Käsereien der Gegend. Dort können Sie einen der weltberühmten Manchego-Käse erstehen. Er ist wirklich köstlich. Ein weiteres Vorzeigeprodukt dieser Gegend? Safran.
  • Wenn Sie ein Souvenir für Ihre Freunde zu Hause suchen (um ihnen zu zeigen, wie viel Spaß Sie hatten), sollten Sie daran denken, dass in dieser Gegend Keramik besonders typisch ist. Oder Sie erwerben in Toledo Schwerter aller Art (einschließlich Reproduktionen von „Der Herr der Ringe“).
  • Es gibt noch mehr Gegenden in Spanien mit Cervantes-Museen, darunter das Cervantes-Haus in Valladolid. Durch die gesamte Region La Mancha verlaufen außerdem noch viel umfangreichere Routen.  
  • Der Schriftsteller Pedro Salinas schlug vor, Alonso Quijano (Don Quijote) zum „Schutzheiligen aller Leser“ zu ernennen.
  • 2002 wählte eine Gruppe von 100 Autoren aus 54 Ländern dieses Werk zum besten Roman in der Geschichte der Menschheit.
  • Es heißt, dass der ehemalige israelische Premierminister David Ben-Gurion Spanisch lernte, um dieses Buch in der Originalsprache lesen zu können.

Ankunft und Mobilität


Obwohl alle Städte entlang der Strecke mit dem Bus oder dem Zug zu erreichen sind, kann man diese Route besonders gut mit dem Auto oder dem Wohnmobil abfahren. Wenn Sie mit dem eigenen Fahrzeug anreisen, haben Sie das Problem des Transportmittels bereits gelöst. Aber wenn Sie von weiter entfernt anreisen, sollten Sie den Flughafen Adolfo Suarez Madrid-Barajas ansteuern und die Möglichkeit ins Auge fassen, an einem der dortigen Schalter ein Auto zu mieten. 


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