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サンティアゴ巡礼の道、ただのスペイン旅行とはひと味違います



文化的な関心、宗教的な理由、冒険、個人的な挑戦、または独創的でひと味違う観光を求めて、そしてこれら以外にも様々な理由で、昔から数多くの巡礼者たちがサンティアゴ巡礼道をたどっています。多くの人々にとって、何とも説明のしようがない体験となるスペインを巡るひとつのルート、そして終えた人はほとんど誰もがもう一度歩きたいと言います。

サンティアゴ巡礼道に深く入り込むのは、魅力的で忘れられない冒険だということを保証します。使徒サンティアゴこと聖ヤコブの墓所であるガリシア州 サンティアゴ・デ・コンポステーラ大聖堂を目指し、様々な行程をたどりながらスペイン北部を知るひと味違う旅。これらの一連のサンティアゴ巡礼道が 1993 年にユネスコの世界遺産に登録されました。では、どうしてこの巡礼道をたどるのでしょうか?このスペインの内陸部への旅が一体なぜ特別なのか考えたことはありますか?どうして毎年何千人もの人々が引きつけられるのでしょうか?

巡礼者がトレッキングシューズを履き、リュックを背負って巡礼道を歩き出す動機は各人各様です。おそらく巡礼道をたどる人の数ほどの理由があるに違いありません。ただ明らかなのは、多くの場合、個人的な挑戦、自分自身の発見、歴史的関心、芸術、自然そしてスポーツなどの様々な理由が入り混じっていることです。

多くの人が巡礼をひとつの冒険のようにとらえます。それは正しいと言えます。溢れるばかりの自然に満ちた場所に入り込む小道や、あたかも時間が止まってしまったかのようにほとんど忘れられた奥地にある村々を、徒歩で、自転車で、または馬に乗って何百キロメートルもたどることは、毎年のようにすることではありません。この長い道のりでは毎日が前日とは違います。区間ごとにたどることができ、標識できちんと案内されています。ただリュックと基本的な装備を頼りに、巡礼者は巡礼道で生じる様々な困難に直面していきます。困難を克服し、サンティアゴへ到着すると誰もが、「努力をした甲斐があった」と同じ思いをするのです。

自然に近づく 

サンティアゴ巡礼道を巡ることは、高原台地と山岳地帯、草原と海岸など鮮やかな対照をなす景観に入り込むことでもあります。自然地帯がたゆまなく現れるルートだからです。巡礼の行程には国立公園や優れた生態資源が待ち受けています。ピレネー山脈の山頂の数々、エブロ川流域とその肥沃な農園、カスティーヤ・イ・レオン州の広大な平野とその穀物畑、主要な山の峠越え、そしてガリシア州やアストゥリアス州の牧草地や緑の草原。優れて美しい自然の中で、ガリシア州の州都へ向かう巡礼者に自然との完全な一体感が生まれます。この絵葉書のようなシーンの中で、巡礼者は日常の茶飯事を全く忘れることができるのです。心が解放され、ただ、道と自然、そして黙考のみがあります。

スペイン文化に魅了される

サンティアゴ巡礼道の角を曲がるたびに、芸術、文化そしてモニュメントの形で何らかの驚きがそこに隠されていると言えます。沿道には大聖堂、橋、古代ローマ街道、修道院、宮殿、邸館、民間建築の建物などがあり、多くの貴重な建築物を目にすることができます。これら豊かな歴史遺産を知るばかりでなく、巡礼道では、各地域の祭り、フォークロア、ガストロノミーを分かち合う機会も提供してくれます。この旅ほど地域の現実にそれほど深く関わることができる旅はないことは確かでしょう。

自分を見つける

サンティアゴ巡礼道は、多くの人にとって神秘的な意味を持っています。巡礼道の起源が、宗教、使徒ヤコブ崇拝にあることが頷けます。いずれにしても、多くの巡礼者はこの聖人信仰のみを理由に巡礼道をたどるのではなく、自己をより知る必要、疑問に対する答えを求め、また心の平安を見いだす必要などで表される精神性を求めて旅に出るのです。多くの人にとって、スペインを巡るこの道は、自己をよりよく知ることを学ぶ機会となる「内なる旅」でもあるのです。年月を経ても心に残る体験となるでしょう。

様々な人々を知る

巡礼の道中、巡礼者は決して自分がよそ者であることを感じないでしょう。親切な人々、ある時には見知らぬ人にもかかわらず、旅人を庇護するために自分の家を提供することもできるような人たちに出会うことでしょう。この巡礼中、ロッジ、小道または道路で、旅人は世界の様々なところからやって来たあらゆる年齢層の巡礼者と掛け替えのない時を過ごします。新たな友達を得て、人間的にも個人的にも豊かになることができるでしょう。

その動機は何であっても、サンティアゴ巡礼道をたどることはやりがいのある体験であることは明らかです。ご自身でそうであることを確かめてください。そしてスペイン北部を巡るこの特別な道に溢れる独特な魅力の虜になってしまいましょう。





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