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Tourisme de neige et après-ski en Espagne




Chaque année, la fin novembre ou le début décembre annonce l’arrivée des premières neiges en Espagne. Le moment venu pour ses 34 stations de ski de se mettre en fonctionnement. Les cols et vallées couverts de neige, mais aussi les installations en permanente amélioration permettent aux sportifs de réaliser d’intéressantes activités après une journée de prouesses. Toutes les stations de ski espagnoles jouissent d’excellentes infrastructures et communications. La possibilité de réaliser d’autres sports en contact avec la nature, les routes culturelles, l’histoire, l’art, les loisirs, les villages pittoresques de montagne et la riche gastronomie sont autant d’attraits rendant encore plus agréable le séjour des skieurs en Espagne.

En général, toutes les stations de ski espagnoles se caractérisent par l’excellence de leur emplacement, leurs voies de communication et leurs services. Des installations conçues pour répondre aux exigences des sportifs avant, pendant et après l’effort. Les amateurs de ce sport peuvent choisir les types de stations de ski espagnoles s’ajustant le mieux à leurs préférences. Les plus grands domaines skiables se trouvent à Formigal dans les Pyrénées aragonaises, Baqueira Beret dans les Pyrénées catalanes, et Sierra Nevada, en Andalousie. Les autres stations, réparties sur l’ensemble du territoire, sont parfaites pour effectuer de longs séjours ou pour associer le ski à d’autres activités.

Sport, art et nature dans les Pyrénées catalanes

Les 10 stations de ski des Pyrénées catalanes rassemblent quelques quatre cent kilomètres de pistes balisées. Les débutants côtoient les skieurs confirmés et plus chevronnés sur ces remontées entourées de sommets de plus de trois mille mètres. Un site naturel privilégié qui favorise la conservation et l’optimisation de la qualité de la neige pendant toute la saison.

Les principaux complexes sportifs sont situés dans les environs du val d’Aran, le val de Boí, à proximité du parc naturel d’ Aigüestortes i Estani de Sant Maurici et dans la région de la Cerdagne. Ces sites naturels d’une beauté extraordinaire servent d’abri aux petits villages de montagne, qui apportent l’attrait supplémentaire de leur architecture pittoresque populaire et monumentale. Artíes, Salardú ou Boí Taüll, entre autres, sont fières de leurs nombreux bâtiments caractéristiques de l’art roman espagnol. Ces communes situées à proximité des remontées sont également riches en services et installations facilitant la pratique d’autres sports comme le patin à glace, la montgolfière, le rafting, la randonnée pédestre, l’équitation, le canyoning, l’escalade ou le canoë-kayak.

Distraction et ski dans les Pyrénées aragonaises

Les stations de Astún, Candanchú, Cerler, Formigal, Panticosa-Los Lagos, Javalambre, ValdelinaresCandanchú (ski de fond) et Llanos del Hospital se distinguent par leur ambiance jeune et sportive. Proches les unes des autres, elles sont surplombées par le superbe paysage pyrénéen des montagnes aragonaises, dont l’altitude dépasse trois mille mètres. Les excellentes voies de communication avec l’aéroport de Madrid facilitent le déplacement depuis la capitale du pays, à seulement trois heures et demie.

Après l’effort, la ville de Jaca constitue le point de rencontre des voies d’accès aux Pyrénées aragonaises et regroupe une grande partie des activités de loisirs. Il est recommandé d’en visiter la cathédrale, la première de style roman à avoir été construite en Espagne, l’église Santa María à Santa Cruz de la Serós ainsi que d’autres témoignages de l’art roman comme le monastère San Juan de la Peña et l’église Santa María de Iguacel, monument déclaré bien d’intérêt culturel. La visite du parc national Ordesa y Monte Perdido n'en est pas moins intéressante. Benasque, à proximité de Cerler, offre une foule d’excellents restaurants et cafés, ainsi que des pubs et des discothèques ouverts jusque très tard dans la nuit.

Soleil et neige

Sierra Nevada est l’une des meilleures stations de ski d’Espagne. Sa haute altitude au-dessus du niveau de la mer garantit la présence de neige tout au long de l’hiver. Sa renommée internationale, sa proximité de la côte et son climat agréable en ont fait une destination hivernale incontournable pour de nombreux skieurs européens.

Les remontées sont situées à seulement vingt-cinq minutes de Grenade, c’est pourquoi la ville accueille un grand nombre de skieurs montant et descendant chaque jour de la station pour profiter de l’une des plus belles villes monumentales d’Europe, où se trouve le Generalife et l’Alhambra, joyau de l’architecture hispano-musulmane. Nous vous recommandons également la visite de El Albaicín, vieux quartier classé au patrimoine de l’humanité par l’UNESCO, la place Plaza Nueva et le Sacromonte, avec ses anciennes grottes empreintes d’un pittoresque caractère flamenco.

Skier en famille

Le long de la corniche cantabrique, se trouvent les stations de Leitariegos, Manzaneda, San Isidro, Valgrande-Pajares et Alto Campoo, idéales pour le ski en famille mais aussi pour les amoureux de la nature en général. Elles offrent d’infinies possibilités de parcours culturels dans les villes de León ou Saint-Jacques-de-Compostelle ainsi que des circuits permettant de savourer la fameuse gastronomie de Galice ou des Asturies, à base de poissons et de fruits de mer. Les magnifiques sites naturels des lacs glaciaires d’Isoba et Ausente, les grottes de Valporquero ou encore le parc naturel de Somiedo, entre autres, méritent également un détour.

Pour leur part, les chaînes Ibériques offrent des installations parfaitement conçues pour l’apprentissage et la pratique du ski dans une ambiance détendue. A proximité, dans La Rioja, se dressent les monastères de San Millán de la Cogolla et Valvanera, que nous recommandons de visiter. Ezcaray, le village le plus proche de la station de Valdezcaray, offre d’excellents restaurants dans lesquels déguster les merveilleux vins de La Rioja.

Le parfait état des voies de communication permet également d’accéder aux remontées mécaniques de La Covatilla, dans la Sierra de Béjar, et aux stations de La Pinilla, Navacerrada et Valdesquí. Ces pistes permettent d’associer le sport au tourisme culturel dans les villes voisines : Ségovie, Ávila, Salamanque ou Zamora. En raison de leur proximité à Madrid, elles sont très fréquentées, et pas seulement par des skieurs.

Et Madrid n’est pas la seule : dès l’arrivée des premières neiges, n’importe quel point d’Espagne possède un endroit où pratiquer ce sport d’hiver par excellence. Hauts sommets, pentes enneigées, descentes et remontées mécaniques pour tout public, quelles que soient ses préférences, en parfaite harmonie avec le milieu naturel et le paysage.





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