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Sportifs d'élite, ambassadeurs de l'Espagne



Une équipe de football championne du monde et d'Europe. Une équipe de basket championne d'Europe. Un joueur de tennis vainqueur de 8 Roland Garros, 2 Wimbledon et une médaille d'or olympique. Un cycliste vainqueur du Tour de France et du Giro d'Italie. Un pilote 2 fois champion du monde de formule 1. Des motocyclistes qui ont remporté le titre dans les trois catégories. Et il ne s'agit là que d'une partie du palmarès sportif de l'Espagne : ne manquez pas l'occasion d'y assister en direct.

Pau Gasol, Rafael Nadal, Fernando Alonso, Alberto Contador, Xavi Hernández ou Jorge Lorenzo ne sont que quelques-uns des champions espagnols dont les prouesses sont reconnues dans le monde entier. En Espagne, les occasions de les voir en action ne manquent pas, mais nous vous proposons également de visiter les villes qui les ont vu grandir et les lieux où ils se sont entraînés et transformés en athlètes d'élite.

Rafa Nadal, « l'enfant » de Manacor

Manacor est une commune côtière jouissant d'un grand attrait touristique sur l'île de Majorque, dans l'archipel des Baléares. C'est ici et à Palma (Majorque) que Rafa Nadal fit ses débuts avant de devenir une véritable idole du tennis mondial. Dès que son emploi du temps le lui permet, il revient à Manacor pour célébrer ses victoires et prendre un repos mérité dans cette ville qui est toujours son lieu de résidence. Les raisons ne manquent pas au vainqueur de trophées comme Roland Garros, Wimbledon, l'US Open, l'Open d'Australie ou la Coupe Davis, par exemple. Ses plages aux eaux transparentes, sa délicieuse gastronomie, son climat privilégié, sa remarquable offre nautique et ses nombreux terrains de golf n'en sont que quelques-unes.

Jorge Lorenzo, champion du monde

L'année 2010 a consacré la suprématie espagnole en motocyclisme international, avec une victoire finale dans les trois catégories des championnats du monde. L'un des principaux acteurs de cette victoire, Jorge Lorenzo, originaire de Palma, est également fidèle à sa terre natale, les îles Baléares.

Si vous aimez le motocyclisme, l'Espagne vous permet d'assister aux performances de champions comme Lorenzo, Pedrosa ou Elías en quatre occasions, dans le cadre des grands prix d'Espagne (Jerez, Andalousie), de Catalogne, de la Communauté autonome de Valence et d'Aragon.

Pau Gasol et les champions d'Europe

Pau Gasol est la star, et l'équipe d'Espagne, la championne d'Europe de basket en 2011 et 2009, et du monde en 2006. Les amateurs avertis n'ont pas été surpris car l'ACB (ligue nationale de basket) offre depuis des années un véritable spectacle sur le terrain. Vous pouvez voir ses meilleurs matchs à Barcelone, Madrid, Málaga, Valence ou encore Vitoria, des villes qui offrent également des activités culturelles et de loisirs idéales pour passer quelques jours.

Torres, Xavi, Cesc, Casillas… stars du football

Si la Liga de las Estrellas était déjà une impressionnante carte de visite, il convient désormais de lui ajouter les victoires bien méritées de la coupe du monde 2010 et de la coupe d'Europe en 2012 et 2008. Les raisons de ces deux récompenses tombent sous le sens : football de qualité et offensif, au service du spectacle. La ligue offre des joueurs comme Messi ou Cristiano Ronaldo, mais la sélection a confirmé les stars nationales : aussi bien ceux qui jouent à l'étranger, comme Fernando Torres, Reina ou Silva, que ceux qui participent au championnat national, comme Casillas, Puyol, Ramos, Xavi, Iniesta, Xabi Alonso ou Pedro, que vous pourrez voir seulement en Espagne. Les équipes espagnoles sont à nouveau parmi les favorites de la Ligue des Champions. Si vous aimez le bon football et vous souhaitez le vivre dans l'ambiance qu'il mérite, le pays des champions du monde est un excellent choix.

Alonso et le seul pays à accueillir deux grands prix de formule 1

Champion du monde en 2005 et 2006, Fernando Alonso est considéré par beaucoup comme le pilote favori du championnat du monde de formule 1. Admirateur de sa ville natale, Oviedo, dans la région des Asturies, au nord de l'Espagne, il est parvenu à créer une passion pour un sport qui semblait oublié dans notre pays : la formule 1. A tel point que l'Espagne est aujourd'hui le seul pays à offrir ce sport deux fois par an, avec le Grand prix d'Espagne et le Grand prix d'Europe. Le premier se tient sur le circuit de Catalogne, et le second a été inauguré en 2008 dans la région de Valence sur le spectaculaire circuit urbain de la capitale régionale.

L'Espagne, terre de cyclistes vainqueurs

Le cyclisme espagnol est synonyme de victoire. Si les prouesses de Miguel Indurain sont légendaires, celles des champions d'aujourd'hui n'en sont pas moins impressionnantes : Alberto Contador a gagné le Giro d'Italie et le Tour de France; Carlos Sastre a gagné le Tour 2008 ; Óscar Pereiro l'a remporté en 2006 ; Samuel Sánchez est médaille d'or olympique en cyclisme sur route ; Joan Llaneras a remporté l'or et l'argent dans des épreuves de cyclisme sur piste aux jeux olympiques… Des victoires qui ne font que confirmer ce que tout bon cycliste savait déjà : l'Espagne est un territoire idéal pour la pratique de ce sport. De fait, ces champions effectuent une grande partie de leur préparation en Espagne, dans des régions comme les Pyrénées, sur des cols comme celui de Bonaigua (Lérida), dans la sierra de l' Espagne verte sur des sommets comme le célèbre Alto del Angliru (Oviedo) ou encore dans la Sierra de Guadarrama (entre la Castille-León et la région de Madrid). Il s'agit d'étapes importantes de la classique Vuelta (tour d'Espagne), qui permet de voir ces cyclistes en action tout en profitant d'espaces naturels uniques et de villes espagnoles du patrimoine mondial telles que Ségovie ou Cordoue.

Le tennis, le basket, le football, l'automobile, le motocyclisme ou le cyclisme ne sont que quelques-unes des disciplines dans lesquelles l'Espagne se distingue, et cinq raisons supplémentaires de la visiter. Si vous aimez ces sports, l'Espagne vous offre des compétitions au plus haut niveau. Et si vous aimez les pratiquer, il s'agit d'une destination remarquable, autant par ses installations que par ses conditions naturelles. Si les sportifs vous intéressent et si vous souhaitez en apprendre davantage sur eux, la plupart de leurs villes natales vous offrent de nombreuses activités qui vous aideront à mieux connaître vos idoles tout en vous amusant.





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