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Emplacement

Communauté autonome:
Castille-León

Province / Île:
León

León

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    Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, premier itinéraire culturel européen et patrimoine mondial. Lire la suite


La capitale du canton de la Maragatería, situé dans la province de León, possède un riche patrimoine médiéval, fruit de sa position au carrefour de deux routes importantes : le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle et la Route de l'Argent (Ruta de la Plata). Son enceinte fortifiée conserve des églises, des couvents et des hôpitaux qui replongeront le vacancier dans la plus pure tradition du Chemin de Saint Jacques. Son tracé urbain se caractérise aussi par un chef-d'œuvre Art moderne de l'architecte Antonio Gaudí : le palais épiscopal. Astorga constitue, en outre, une occasion idéale pour apprécier la richesse gastronomique de ce terroir.

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Astorga se situe à la croisée de deux Routes espagnoles importantes, axes de pèlerinage. La plus ancienne est la Route de l'Argent, dont l'origine remonte à l'époque romaine. Reliant Gijón à Séville, elle servait à transporter les métaux extraits des mines du nord de la péninsule vers les ports de commerce du sud. Au Moyen Âge, elle fut empruntée par les troupes maures et chrétiennes, aux temps de la conquête, puis de la reconquête. Excellente voie de communication pendant plusieurs siècles, elle servit ensuite de chemin de pèlerinage jusqu'à Saint-Jacques-de-Compostelle.Cette ville est aussi la destination du Chemin de Saint-Jacques qui a été déclaré Patrimoine mondial par l'UNESCO. Il faisait partie d'un réseau d'itinéraires qui parcourait l'Europe et le nord de l'Espagne jusqu'à Saint-Jacques-de-Compostelle, ville sainte qui abrite le sépulcre de l'Apôtre Saint Jacques. La vieille ville de cette cité galicienne a aussi été déclarée Patrimoine mondial.Asturica AugusteaL'ancienne Asturica Augustea prit le nom d'Astorga sous l'Empire romain. La plupart des vestiges archéologiques remontant à cette période historique vous sont présentés dans un parc thématique, dans lequel vous pourrez admirer d'intéressants vestiges romains, dont notamment ceux d'une basilique, de thermes, de belles demeures et d'une partie du système de tout-à-l'égout. La porte du Soleil (Puerta del Sol) permet de pénétrer dans l'enceinte fortifiée dont l'élément le plus remarquable est la cathédrale. La construction actuelle débuta au XVe siècle et ne s'acheva qu'au XVIIe s. C'est pour cette raison qu'elle comporte des éléments gothiques, Renaissance et baroques, et qu'elle abrite des œuvres de maîtres de toutes les époques. Les plans initiaux sont de Gil de Hontañón et le maître-autel est signé par Gaspar Becerra. La sculpture baroque de l'Immaculée Conception est l'œuvre du sculpteur de génie Gregorio Fernández. Elle conserve aussi une sculpture de la Vierge de l'ancienne église romane. En outre, vous pourrez admirer un coffret en argent d'excellente facture d'Alphonse III le Grand. Les églises San Andrés, Santa Clara San Bartolomé sont d'autres beaux exemples d'architecture sacrée comportant des décorations baroques en stuc.Autrefois, cet ensemble de constructions comptait aussi des hôpitaux de pèlerins. Aujourd'hui, le vacancier pourra découvrir cette tradition dans le musée des Pèlerinages, situé dans le palais épiscopal Il s'agit d'un édifice néogothique, œuvre du maître de l'Art nouveau, Antonio Gaudí. L'hôtel de ville (XVIIe siècle) de style baroque est un autre monument digne d'intérêt. La façade majestueuse de cet ouvrage de Manuel de la Lastra se dresse sur la Plaza Mayor. Flanquée de deux tours, elle est ornée d'un superbe balcon en ferronnerie occupant toute la largeur et surmontée d'un jacquemart reposant sur des arc-boutants. Colasa et Perico, les Maragatos les plus populaires d'Astorga frappent sur une grande cloche en bronze.La visite de cette localité de la province de León, pourra se poursuivre par les jardins de la synagogue, situés dans le parc de l'Aljibe (citerne arabe) ou dans le musée du Chocolat. Vous pourrez aussi faire halte dans l'un des restaurants du centre-ville, qui vous permettront de découvrir les recettes traditionnelles du canton. La grande qualité des légumes locaux se retrouve dans des plats comme le « cocido maragato » (sorte de pot-au-feu) qui est dégusté dans cette région dans l'ordre inverse de la tradition : on commence par la viande, le chorizo et la farce et l'on termine par les pois-chiches, le chou et le bouillon. Sans oublier d'autres produits excellents comme la « cecina » (viande de vache séchée et fumée), le « botillo » (charcuterie cuite), l' « empanada berciana » (sorte de friand), la morue et les truites. Les pommes reinettes, les cerises, les poires, les poivrons et les châtaignes sont des ingrédients habituels des recettes de la région. Parmi les desserts, les « mantecadas » d'Astorga sont les plus renommées. Les vins de l'Appellation d'Origine Contrôlée du Bierzo sont particulièrement recommandés. Tout LeónSi vous êtes à Astorga, ne manquez pas de visiter León, étape du Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle et capitale de la province. Les principaux fleurons de son architecture sont la cathédrale, la basilique San Isidoro et l'hôpital San Marcos (reconverti aujourd'hui en Parador). C'est dans le quartier d'El Húmedo, véritable dédale de rues, que vous sera offerte la gastronomie la plus typique de León où les tapas (petites rations accompagnant les apéritifs) serviront de préambule à des recettes plus élaborées.Castrillo de los Polvazares, déclarée monument national, est un exemple authentique de la culture de la région de la Maragatería. Des rues pavées vous conduiront à des maisons massives avec de grands porches traditionnels de la province de León. Non loin de là, la Sierra de Teleno sur les rives du Duerna, possède une faune importante de cerfs et de blaireaux. C'est un lieu idéal pour les amoureux de la nature. Les bourgades de Rabanal del Camino, Foncebadón ou Quintanilla de Somoza sont un lieu idéal pour redécouvrir les traditions et les métiers d'antan.En suivant le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, vous parviendrez à Ponferrada et Villafranca del Bierzo. C'est à Carracedo que se dresse le monastère de Santa María, déclaré monument national. Quant à Compludo, elle vous permettra d'admirer une forge médiévale et vous pourrez, depuis Carucedo, entreprendre l'ascension de Las Médulas. Ces montagnes rougeoyantes sont d'anciennes mines d'or romaines qui ont été déclarées Patrimoine mondial par l'UNESCO, non seulement pour la beauté de leurs paysages, mais aussi pour leur importance historique.

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