Parcs nationaux des Canaries, le paradis volcanique et naturel de l'Espagne




Emplacement

Canarias


Imaginez un instant un environnement unique d'îles volcaniques, avec des forêts tropicales, des espèces animales et végétales autochtones, l'un des plus grands cratères au monde et un climat chaud toute l'année… Si cela vous dit, rien de plus facile : vous pourrez le voir de vos propres yeux dans les quatre parcs nationaux des îles Canaries, en Espagne. Une merveille de la nature à votre portée.

Visiter les îles Canaries, c'est découvrir une destination privilégiée, aux paysages à la fois côtiers et montagneux. Si vous aimez les promenades dans des endroits aussi beaux que surprenants, vous avez trouvé votre bonheur : les Canaries possèdent 546 plantes endémiques et 141 espaces protégés, dont quatre parcs nationaux. Les îles sont très proches les unes des autres, et facilement accessibles, vous aurez donc la possibilité de les visiter en peu de temps.

Vous pouvez commencer votre voyage dans l'île de La Palma, où vous trouverez le parc national de la Caldera de Taburiente. Là, une promenade dans un énorme cratère avec un dénivelé de près de 1 500 mètres ou encore un panorama sur une spectaculaire pinède vous attendent. Laissez-vous surprendre par ses ravins de plus 1 000 mètres, donnant naissance à des cascades comme la Desfondada. Fascinant, n'est-ce pas ? Dans ce parc, vous pourrez également camper dans une zone aménagée à cet effet, suivre d'autres sentiers de randonnée à la découverte d'endroits insolites comme la « Cascada de Colores » (cascade de couleurs), Hoya Verde, gravir de hauts sommets comme le Roque de los Muchachos, ou encore contempler une fleur rare : la violette de la Palma. Si vous préférez suivre le chemin de grande randonnée GR 131, qui sillonne une partie de ses sommets, vous pouvez passer la nuit à la Punta de los Roques, un refuge de montagne toujours ouvert qui offre un confort élémentaire.

Le parc national de la Caldera de Taburiente possède également un centre moderne pour les visiteurs, équipé d'une salle d'expositions projetant des documentaires sur la flore, la faune, l'histoire et la géologie de cet espace.

Parmi les parcs nationaux des Canaries, mentionnons Garajonay, dans l'île La Gomera. Vous y vivrez une expérience extraordinaire : la possibilité de contempler sa laurisylve, pratiquement unique au monde, qui est l'une des dernières reliques des anciennes forêts subtropicales. Aventurez-vous tranquillement dans ce parc classé au patrimoine mondial par l'UNESCO. Admirez la beauté de ses sentiers, et préparez-vous à rencontrer des espèces comme l'oreillard ou le hibou moyen-duc, ainsi que d'incroyables panoramas du haut de ses points de vue.

À trois kilomètres, vous trouverez le centre des visiteurs du parc, qui vous offre plusieurs salles d'exposition et un musée ethnographique présentant plusieurs aspects de la culture traditionnelle de l'île : l'intérieur d'une demeure paysanne, des chais, des monuments historiques...

Terre de volcans

Vous voulez d'autres idées ? L'île de Tenerife abrite le parc national du Teide le plus vaste des Canaries, classé au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO. Un endroit parfait pour découvrir des animaux dont on ne connaît que quelques rares exemplaires, mais surtout pour contempler le plus haut sommet d'Espagne : le Teide. Laissez-vous séduire par ce volcan de 3 718 mètres de haut. Vous voulez en effectuer l'ascension ? Votre vœu est exhaussé, car le parc permet aux visiteurs de monter jusqu'à l'altitude de 3 550 mètres. Pour atteindre le sommet, il vous faut demander une autorisation spéciale.

L'offre de ce parc est très complète, puisque mis à part la possibilité d'admirer les paysages du haut de ses différents points de vue, vous pourrez visiter son jardin botanique et le musée de Sitio Juan Évora, dernier habitant de la zone à avoir vécu suivant le mode de vie traditionnel.

Finalement, rendez-vous dans l'île de Lanzarote pour découvrir le parc national de Timanfaya. Vous aurez la sensation d'être sur la Lune : son paysage insolite de terrains volcaniques ou « malpaíses » (champs de lave solidifiée) a été créé par des éruptions récentes. Il n'est pas rare que les guides puissent montrer aux visiteurs le spectacle de l'eau de mer se transformant en vapeur au contact des tubes volcaniques. Plusieurs points de vue et trois routes vous permettront d'y assister. Suivant la route des volcans, une belle promenade vous fera même passer à travers un tube volcanique, et vous pourrez admirer les impressionnants cratères de Timanfaya. Une autre route intéressante est celle du littoral, idéale pour contempler les falaises où la lave s'est autrefois déversée dans la mer. Qu'attendez-vous ?

Pour garantir une expérience encore plus impressionnante, ce parc national vous offre la possibilité d'une promenade à dos de dromadaire sur le flanc sud d'une montagne.

Sport en plein nature

Si hormis les beaux paysages, vous aimez aussi le sport, à votre rythme ou pour vivre des émotions fortes, rien de plus facile dans les parcs nationaux des Canaries. N'oubliez pas d'emporter des chaussures adéquates, car même à l'écart des routes balisées, ils sont tous conçus pour la randonnée pédestre. Vous serez en contact direct avec la nature. La caldera de Taburiente, par exemple, possède de jolis sentiers qui vous permettront de rejoindre les plus beaux endroits du parc.

Le paysage volcanique de cet archipel en fait également un endroit idéal pour les amateurs d'alpinisme. Le parc national du Teide, par exemple, vous propose des massifs avec différents niveaux de difficulté pour la pratique de ce sport. Les cheminées des volcans ou une vue spectaculaire du Teide seront vos compagnons de route. Vous préférez les activités nautiques ? Lorsque la chaleur devient pesante, la Caldera de Taburiente est parfaite pour pratiquer la natation dans les eaux de la rivière du même nom, et profiter de ses jolies cascades. Les centres de plongée et les excursions maritimes organisées à Garajonay complètent l'offre disponible. Vous adorerez les fonds marins de ces îles.

Toutes les époques de l'année sont bonnes pour visiter ces quatre parcs aux couleurs et aux formes surprenantes, grâce à des températures clémentes. N'oubliez pas : mis à part le soleil et la plage, les Canaries vous réservent des endroits idylliques, avec des volcans et une laurisylve pour toile de fond. Venez donc découvrir l'un des endroits les plus beaux et singuliers d'Espagne.

Si ce reportage vous a plu, vous trouverez de plus amples informations dans : -Les îles Canaries, un pari gagnant -Les Canaries, aventure tout au long de l'année -Îles Canaries : le soleil de l'Europe -Garajonay : une forêt vieille de plusieurs millions d'années





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