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Villes espagnoles du patrimoine mondial : le privilège de l'histoire



L'Espagne a beaucoup à montrer, et l'UNESCO le confirme officiellement : il s'agit du troisième pays au monde en nombre de sites classés au patrimoine mondial. Être une œuvre d'art unique, avoir joué un rôle dans une période déterminée de l'histoire ou constituer un témoignage exceptionnel d'une culture aujourd'hui disparue, telles sont, entre autres, les exigences requises pour faire partie de cette liste privilégiée. Ces sites d'importance universelle appartiennent à tout le monde, et à vous en particulier. Nous vous invitons à découvrir quelques-unes de ces villes espagnoles du patrimoine mondial.

La tradition, l'histoire, la richesse et la variété de l'héritage culturel de l'Espagne lui octroient une valeur incalculable. La preuve en est que l'UNESCO en a fait l'un des pays les plus riches en sites inscrits au patrimoine mondial. L'approbation de cet organisme international est un privilège, parce qu'elle fait de ces lieux les points de référence et les meilleurs exemples de la diversité culturelle de la planète. Mais une telle reconnaissance suppose également un engagement universel : celui de garantir sa protection et sa conservation, pour veiller à ce que les générations futures puissent en profiter.

Si vous avez placé notre pays parmi vos destinations culturelles, soyez certain que les villes espagnoles du patrimoine mondial constituent la meilleure option. Vous pourrez en apprécier la richesse de très près, puisque nombre de ces bâtiments historiques ont été réhabilités pour exercer des fonctions les plus diverses : centres d'exposition et de vente d'artisanat, galeries d'art, marchés ou hébergements de toute première catégorie, comme c'est le cas de la chaîne des Paradores de Turismo. Vous verrez par vous-même que ce sont aussi des villes pleines de vie et de dynamisme. Dans la plupart d'entre elles, les centres universitaires et l'activité étudiante en font également des lieux jouissant d'une ambiance et d'une vitalité toutes particulières.

Ces localités constituent de véritables joyaux de grande valeur culturelle pour de nombreuses raisons. Des villes telles que Cordoue, Tolède ou Salamanque reflètent l'histoire urbaine de l'Espagne, et ont été les témoins des transformations et des influences des différentes époques. Un élément de toute première importance est l'intégration entre le paysage urbain et l'emplacement naturel de ces villes : les fleuves, montagnes et défilés font partie de la « personnalité » de sites tels que Ségovie, Cuenca ou Tolède. Sans oublier, bien entendu, le fait que l'on peut y admirer quelques-uns des monuments les plus importants : en guise d'exemple, citons la mosquée de Cordoue, les remparts d'Avila ou la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Le groupe des villes espagnoles du patrimoine mondial a été constitué pour offrir la possibilité de découvrir un héritage mondial remarquable, hétérogène et d'une très grande valeur. Chacune des villes qui le constituent se distingue par une caractéristique ou un élément donné, mais possède bien d'autres attraits. Quelle que soit votre destination, soyez certain que vous ferez le bon choix :

Alcalá de Henares

Berceau de Cervantès, auteur universel de « Don Quichotte ». Sa maison est un parfait exemple de demeure castillane du XVIe siècle. Vous pourrez également y admirer le « corral de comedias », la plus ancienne cour des comédies d'Europe. L'université et l'enceinte historique sont inscrites sur la liste de l'UNESCO.

Ávila

Les villes médiévales étaient ainsi. Ses remparts sont les mieux conservés d'Europe. La vieille ville et ses églises extra-muros ont été classées au patrimoine mondial par l'UNESCO.

Cáceres

Forteresses, palais Renaissance et places à l'ambiance médiévale... En définitive, un indescriptible catalogue monumental. Sa vieille ville est classée au patrimoine mondial. Nous vous recommandons d'en faire également une visite nocturne, pour la beauté toute particulière de l'éclairage.

Cordoue

Son centre historique a été inscrit au patrimoine mondial. Cette ville qui, sous la domination musulmane, était un important centre de pouvoir, renferme un véritable chef-d'œuvre de l'art califal : la Grande Mosquée.

Cuenca

Une ville qui semble suspendue en l'air. Ses insolites « maisons suspendues » démontrent la capacité de l'homme à transformer un site, dans une parfaite intégration avec la nature. L'UNESCO a classé sa ville historique fortifiée.

Ibiza

Cette île est un véritable trésor, qui a été convoité par tous les peuples de la mer Méditerranée. Un ensemble exceptionnel, dans lequel on appréciera tout particulièrement les précieux sites archéologiques. L'UNESCO a rendu hommage à sa biodiversité et à sa culture.

Mérida

Ville héritière de la splendeur de l'ancien Empire romain. Ses monuments emblématiques, comme le théâtre romain ou l'amphithéâtre, font de son site archéologique, classé au patrimoine mondial par l'UNESCO, l'un des mieux conservés d'Espagne.

Salamanque

Son université fut créée en 1254 : il s'agit de l'une des plus anciennes au monde. Depuis lors, elle a marqué le rythme de la vie de cette ville, aux côtés d'un autre de ses joyaux : la Plaza Mayor, ou grand place. Son centre historique, vieille ville, a été inscrit au catalogue de l'UNESCO.

San Cristóbal de la Laguna

L'origine de l'urbanisme original de l'Amérique hispanique se retrouve dans cette ville des îles Canaries. La sobre beauté qui émane de ses constructions témoigne de son ancien rôle de lien entre les cultures.

Saint-Jacques-de-Compostelle

L'aboutissement du voyage des milliers de pèlerins qui, chaque année, réalisent le chemin de Saint-Jacques. On raconte que les restes de l'apôtre saint Jacques sont conservés dans la cathédrale, qui est un splendide exemple de styles gothique, Renaissance, baroque et néoclassique. Sa vieille ville est inscrite au patrimoine mondial.

Ségovie

C'est la vieille ville et son aqueduc qui ont été classés par l'UNESCO. En particulier, l'aqueduc romain est un véritable prodige d'ingénierie. Il est construit avec des pierres de taille assemblées selon un ingénieux équilibre de forces, sans mortier.

Tarragone

L'ancienne Tarraco de l'Empire romain possède aujourd'hui un impressionnant site archéologique classé au patrimoine mondial par l'UNESCO. Son cirque et son amphithéâtre sont des témoignages de son impressionnante richesse monumentale.

Tolède

Les musulmans, juifs et chrétiens y ont vécu en harmonie pendant des siècles, laissant leurs empreintes indélébiles dans les rues, les monuments et les édifices de cette capitale de province. L'UNESCO a inscrit son centre historique au patrimoine mondial.





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