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Emplacement

Communauté autonome:
Galice

Province / Île:
Pontevedra

Pontevedra

Pendant des siècle, cette localité fut l’une des forteresses défensives les plus inexpugnables de toute la Galice.

Catoira se trouve à 37 kilomètres de Saint-Jacques-de-Compostelle, à l’endroit même de l’embouchure de l’Ulla sur la ria d’Arousa. Cette situation privilégiée lui confère des températures clémentes pratiquement toute l’année. Son environnement naturel est l’un de ses principaux attraits. Son paysage, formé de forêts denses, de marais et de plages fluviales est complété par la silhouette habituelle des moulins à vent. Catoira est en effet la seule localité de Galice à posséder des exemples des trois types de moulins traditionnels.

Pourtant, le symbole emblématique de cette localité est depuis toujours les tours de l’Ouest : l’ensemble fortifié, conçu au IXe siècle, était intégré dans le système défensif de Saint-Jacques-de-Compostelle ; pendant des siècles, il a résisté aux attaques des armées normandes et des pirates sarrasins. Cette partie de l’histoire de Catoira est remémorée tous les premiers dimanches d’août dans la célébration de la Romería Vikinga, une fête singulière déclarée d’intérêt touristique international et dans laquelle est récréée l’invasion des Vikings. À l’origine, la forteresse était composée de sept tours, mais on ne peut voir aujourd’hui les vestiges que de deux d’entre elles. Entre elles, se trouve l’ermitage dédié à l’apôtre Saint-Jacques, dont la légende raconte que la dépouille traversa ces lieux du chemin de Saint-Jacques.

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