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Garajonay : une forêt vieille de plusieurs millions d'années




Emplacement

Communauté autonome:
Canaries

Province / Île:
Gomera

Gomera


  • x

    Écotourisme. Accréditation CETD (Charte européenne du tourisme durable) à certains espaces naturels.


À quoi ressemblaient les forêts d'Europe il y a des millions d'années ? Si vous voulez le savoir, venez en Espagne, dans les îles Canaries. La visite du parc naturel de Garajonay, sur les sommets de La Gomera, vous apportera la réponse. Cet espace classé patrimoine de l'humanité par l'UNESCO est actuellement le plus bel échantillon d'un écosystème unique au monde : la laurisilva, véritable fossile vivant datant de l'ère tertiaire.

Une forêt dense et fascinante, toujours verte, et fréquemment baignée par la brume. Telle est l'image envoûtante que vous conserverez du parc naturel de Garajonay, dans les îles Canaries. La vision de cette forêt située sur le haut plateau central de La Gomera, à quelques 1 200 mètres d'altitude, contraste avec le paysage aride que l'on peut admirer sur la côte et dans les zones basses de l'île. Mis à part sa beauté singulière, et certaines parties pratiquement vierges, vous découvrirez également que cet endroit est un important refuge naturel de flore et de faune, servant d'habitat à de nombreuses espèces rares et endémiques.

Mais le parc de Garajonay est extraordinaire pour une autre raison : ses forêts de laurisilva sont une relique vivante des forêts subtropicales qui peuplaient le bassin de la Méditerranée il y a plusieurs millions d'années, au tertiaire. Prenez tout votre temps et promenez-vous tranquillement parmi ses arbres. Seulement ainsi, vous pourrez jouir pleinement de cette nature unique, disparue des continents à l'ère quaternaire, et dont le meilleur exemple est Garajonay.

Comment visiter le parc

Grâce au climat tempéré des îles Canaries, vous pourrez visiter ce parc national à toutes les époques de l'année, mais sa splendeur et ses couleurs sont à leur comble au printemps. Le bateau est une excellente alternative pour rejoindre La Gomera, puisque le port de Los Cristianos, au sud de Tenerife, offre chaque jour des ferries qui desservent la capitale de l'île, San Sebastián de La Gomera. La traversée dure de l'ordre de 45 minutes. Il existe également des vols directs vers l'aéroport de La Gomera, à proximité de Playa de Santiago, depuis Grande Canarie et Tenerife. Une fois dans l'île, il est très simple d'accéder en voiture ou en autobus à Garajonay, dans la mesure où les distances sont courtes et le parc est traversé par plusieurs routes.

Pour bien découvrir l'environnement de Garajonay, l'idéal est de marcher. Il existe un service gratuit de visites guidées tous les samedis de l'année. Si vous souhaitez en bénéficier, vous devrez réserver à l'avance auprès du centre des visiteurs ou en appelant le +34 922 80 09 93. Si vous préférez aller à votre propre rythme, vous pouvez suivre les sentiers autoguidés du parc : ce sont des itinéraires qui signalent par des numéros les différents lieux dignes d'intérêt ; les brochures explicatives fournies par le centre des visiteurs vous permettront alors de découvrir les principaux aspects du paysage, ses valeurs naturelles, son évolution…

Vous pouvez également programmer une promenade à votre mesure, en empruntant le vaste réseau de chemins du parc national, qui rejoint en outre les autres sentiers de l'île. Dans tous les cas, avant votre départ, nous vous conseillons de vous adresser au centre des visiteurs Juego de Bolas, à seulement 3 kilomètres de Garajonay, dans la municipalité d'Agulo, qui vous fournira des informations sur le parc et les itinéraires guidés, mais aussi des cartes, brochures et livres. Les jardins du centre montrent en outre un échantillon intéressant de la flore canarienne.

La visite du parc national de Garajonay est une sorte de rendez-vous intense avec la nature, qui vous transportera dans un lointain passé. Sans aucun doute, une expérience que vous ne vous lasserez pas de raconter.





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