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Nous vous conseillons de faire ce circuit en voiture ; il est possible de réaliser des excursions à pied ou en vélo. Il faut environ trois jours pour le parcourir entièrement. D’autre part, sachez que c’est un circuit idéal pour les familles.
Vous partirez de la ville de Betanzos, situé au fond de la ria du même nom et qui, entre autres monuments intéressants, possède trois églises gothiques : San Francisco, Santa María del Azogue et Santiago. Vous pourrez aussi y visiter le musée As Mariñas et le parc O Pasatempo, un étonnant jardin historique où vous vous promènerez entre des sculptures, des grottes, des sentiers et des lacs artificiels.
Vous vous dirigerez ensuite quelque 20 km vers l’intérieur des terres, à la recherche du monastère Santa María de Monfero. D’origine médiévale (Xe siècle), c’est l’un des rares monastères galiciens à avoir été entièrement reconstruits entre le XVIe et le XVIIIe siècles. Il possède une église baroque (XVIIe siècle), pourvue d’un splendide portail. La salle capitulaire, trois cloîtres et plusieurs dépendances viennent compléter le tout.
Retournez ensuite vers la côte. Vous emprunterez une route qui vous mènera à Pontedeume, sur les rives de la ria d’Ares. Une fois arrivés, prenez la peine de visiter deux constructions liées à la puissante famille des comtes d’Andrade : la tour (située dans la ville même, seule vestige de l’ancienne forteresse des comtes) et le château (qui se dresse au sommet de la Peña Leboreira).
De Pontedeume, dirigez-vous vers le monastère San Xoán de Caaveiro (environ 20 km à l’intérieur des terres). Il possède une remarquable église romane du XIIe siècle. De là, vous entrerez dans le parc naturel des Fragas del Eume, qui abrite la plus grande forêt atlantique d’Europe. Vous y contemplerez des gorges et des défilés creusés par la rivière, l’Eume, qui est bordée d’une végétation luxuriante. La diversité de la faune et de la flore dans ce parc lui confère d’ailleurs un grand intérêt écologique.
De retour à Pontedeume, prenez la route qui mène à Ortigueira et sa ria (environ une heure de trajet). L’union spectaculaire de la mer et de la montagne, à l’extrême nord de l’Espagne, offre un panorama magnifique. Parmi les paysages les plus fascinants figurent la ria de Santa Marta de Ortigueira, le cap Ortegal et les falaises abruptes formées par les montagnes d’A Capelada et d’A Faladoira qui se jettent dans l’océan.
À Ortigueira, vous pourrez visiter l’église Santa Marta (néoclassique, XVIIIe siècle), l’ancien couvent des Dominicains (fondé au XIVe siècle), le musée Ortegalia et le musée ethnographique de Meixido, avant d’aller vous promener sur l’une des nombreuses plages à proximité. De plus, si vous faites ce circuit au mois de juillet, ne manquez pas le célèbre festival international du monde celte, organisé chaque année dans cette localité et véritable référence du genre.
La route de la côte vous mènera ensuite à Cariño, une petite ville de pêcheurs distante d’environ 20 km, qui a su conserver tout son charme. Ensuite, dirigez-vous vers la Sierra de A Capelada, pour arriver à l’ermitage et sanctuaire de San Andrés de Teixido, deuxième lieu de pèlerinage de Galice par ordre d’importance après Saint-Jacques-de-Compostelle.
Pour clore le circuit, reprenez la route en direction du point de départ. Vous longerez la côte entre la ville de pêcheurs de Cedeira et la ria de Ferrol. Les nombreuses plages de sable blanc, ainsi que l’espace naturel protégé de la bande de sable et de la lagune de Valdoviño (ou A Frouxeira), valent bien une halte en chemin. Une fois arrivés à Ferrol, vous pouvez prendre la route de la côte qui vous mènera de nouveau à Betanzos. Si vous venez le deuxième week-end de juillet, vous profiterez de la foire médiévale qui se déroule chaque année dans cette localité.