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Des volcans endormis, entre masías et châteaux




Emplacement

Communauté autonome:
Catalogne

Province / Île:
Gérone

Girona


  • x

    Écotourisme. Accréditation CETD (Charte européenne du tourisme durable) à certains espaces naturels.


Entre les sommets des Pyrénées et les magnifiques plages de la Costa Brava, s'étend une immense zone parsemée de volcans, champs de lave, cratères, cendres et terres basaltiques, formant des espaces d'une beauté infinie. La zone volcanique de la Garrotxa est un parc naturel unique en Europe continentale, riche en châteaux, vieilles pierres et masías (fermes traditionnelles) centenaires, qui invitent au repos mais aussi à l'aventure.

C'est à un peu plus de 50 kilomètres de la ville de Gérone que s'élève cette trentaine de cônes volcaniques, accompagnés de cratères, hêtraies sur des champs de lave et spectaculaires ravins aux parois basaltiques, résultant d'explosions millénaires. Parcourir les volcans du Parc naturel de la Garrotxa, c'est voyager dans un univers de feu et de cendres, aux monts et paysages étonnants, jonchés de villages parfaitement intégrés dans un environnement si abrupt.

Cette zone volcanique unique en Europe a achevé sa formation il y a 11 000 ans, date de la dernière éruption. Depuis lors, les volcans se sont endormis, mais ils ne sont pas totalement éteints. Ce patrimoine géologique est constellé de sentiers, miradors, chemins, châteaux, monuments et églises, d'une beauté surprenante.

Le contraste des couleurs est absolu. La terre ocre, les cendres sombres et la lave pétrifiée se mêlent aux forêts et aux prés qui adoptent un vert intense au printemps et à l'automne. En toile de fond, l'omniprésent chuchotement de l'eau qui jaillit des sources pour former des ruisseaux transparents. Une promenade sur ces sentiers, à pied, en bicyclette ou à cheval, devient une expérience passionnante, pour tous les publics.

La visite du volcan Croscat, le plus jeune de la péninsule Ibérique, est incontournable : l'entaille qui laisse à découvert ses plis et ses strates est impressionnante. On ne manquera pas non plus d'admirer les rues de Batet, un petit village encaissé entre des parois volcaniques, ou encore la spectaculaire Fajeda d'en Jodrà, une immense hêtraie sur laves pétrifiées, entourée d'un halo de mystère qui séduit tous les aventureux qui y pénètrent. Cette zone de la Garrotxa renferme bien des curiosités, comme le volcan Montsacopa, intégré au beau milieu de la localité d'Olot et couronné par l'ermitage Sant Francesc, ou encore le pittoresque village de Santa Pau, avec son labyrinthe de rues médiévales. Bien entendu, tout aussi impressionnante est la silhouette de la petite localité de Castellfollit de la Roca, qui se découpe sur un immense ravin basaltique de plus de 50 mètres de haut et invite le voyageur à s'égarer dans ses ruelles tranquilles s'ouvrant sur l'abîme.

Vu du ciel, ces sensations se multiplient. Admirer cet environnement privilégié depuis les hauteurs, dans une montgolfière, et observer à vue d'oiseau les charmes de l'un des espaces protégés les plus singuliers de notre pays, est toute une aventure, pour les petits comme pour les grands. Nature et traditions, fêtes et gastronomie, excursions et art. Tout est possible dans la Garrotxa, une région riche en trésors cachés, en plein cœur de la Catalogne. Pour de plus amples informations : Office du tourisme de la Costa Brava Service de l'environnement de la Generalitat de Catalunya Mairie d'Olot





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