Voyage en famille dans la province de Badajoz : le parc naturel à thème d'Alqueva




Emplacement

Badajoz


Nous vous proposons une escapade en famille dans un environnement naturel offrant de nombreuses activités, où les plus jeunes auront la possibilité d'apprendre en s'amusant : le parc naturel à thème d'Alqueva, dans le sud-ouest de la province de Badajoz, à la frontière avec le Portugal. Bienvenue au pays des « dehesas », du Guadiana et des châteaux du Moyen Âge, où les amateurs de sports nautiques trouveront même un grand lac artificiel.

Voici quelques pistes pour un séjour en famille dans cette partie du sud-ouest de la province de Badajoz.



Naviguer sur le plus grand lac artificiel d'Europe

Les eaux du lac d'Alqueva, qui possède près de 1 200 km de côte intérieure, séparent l'Espagne du Portugal. Un tronçon navigable permet de réaliser de nombreuses activités nautiques comme des promenades en bateau ou pédalo, parfaites pour passer de merveilleux moments en famille, du canoë-kayak, du ski nautique, de la voile ou encore de la motomarine. Les deux principaux embarcadères de la province de Badajoz sont ceux de Villarreal (à un peu plus de 10 km d'Olivenza) et Cheles (où il y a également une petite plage fluviale).

Visiter des châteaux du Moyen Âge

Il s'agit des forteresses d'Olivenza et d'Alconchel. La première accueille le musée ethnographique González Santana de Olivenza, dont la vaste collection, qui plaît généralement beaucoup aux enfants, permet de mieux connaître les anciens métiers et les traditions de la région. Sachez également que du haut de la tour, la vue est imprenable. Les fenêtres de la tour et les murs de l'édifice sont couverts de dessins gravés retraçant une partie de l'histoire du château. Le musée possède même une collection de météorites. Le château de Miraflores, à Alconchel, se dresse quant à lui sur une colline d'où l'on peut voir le village, la campagne environnante et même les premières agglomérations du Portugal, au-delà de la frontière. Dites à vos enfants de bien observer le tracé des rues. Depuis votre position privilégiée, il est parfaitement possible de distinguer l'ancienne structure arabe aux ruelles étroites horizontales, au premier plan, des espaces plus récents, plus vastes et orientés verticalement. Le château abrite également le centre d'interprétation des forteresses.

Observer des animaux dans leur environnement

Découvrez les « dehesas » où vivent les porcs en semi-liberté. Faites du cheval et assistez à des séances de dressage. Vous pourrez même visiter des centres d'élevage et voir de très près les vaches et taureaux. Sachez aussi que vous serez dans une zone de protection de la faune aviaire. Notre recommandation : s'inscrire à une excursion de tourisme ornithologique, ou parcourir à pied, à vélo ou en 4x4, les couloirs éco-fluviaux du Guadiana (ou sentier Puente Ajuda) et celui de Rivera de Alconchel. Les itinéraires longent la rivière, les champs d'oliviers et les chênaies. Le paysage vous réserve en outre de merveilleuses surprises, telles que des arbres sortant de l'eau, des oiseaux que vos enfants n'auront sûrement jamais vus, ou encore des zones de pâtures peuplées de porcs, vaches et taureaux.

Cueillir des champignons

Le fameux « gurumelo », ou amanite compacte, est un champignon très apprécié, typique de la région. Autour de Villanueva del Fresno, surtout au printemps et à l'automne, des activités sont généralement organisées pour participer à sa cueillette et le déguster.

Passer d'un pays à l'autre en quelques mètres

Il s'agit d'une zone frontalière entre l'Espagne et le Portugal. Nous vous recommandons de rejoindre le pont Ajuda, tout près d'Olivenza. Ce monument, qui date du XVIe siècle, est aujourd'hui impraticable, mais il est situé dans un environnement magnifique. Un pont parallèle permet de sortir de l'Espagne et d'y revenir en quelques mètres. Une expérience qui ravira les plus jeunes de la famille, tout comme la possibilité de se faire prendre en photo sur le pont de part et d'autre de la frontière.

Autres suggestions

Profitez de votre escapade pour visiter la ville médiévale d'Olivenza, avec ses églises, ses remparts, mais aussi, pour les plus gourmands, sa pâtisserie artisanale, dont la spécialité est la « Técula Mécula ». Pour le déjeuner, vous n'aurez que l'embarras du choix, à proximité des embarcadères de Villarreal et Cheles, ou dans les différentes municipalités. Parmi les plats typiques d'Estrémadure, mentionnons les « migas extremeñas » (mies de pain frites au lard), les produits charcutiers comme le « jamón ibérico » ou jambon de pays, le « solomillo ibérico » ou filet-mignon, et des spécialités comme le ragoût de morue, la soupe de tomate, la « caldereta de cordero » (mouton) ou le « frite de guarrino » (porc).

Ce qu'il faut savoir

Le parc naturel à thème d'Alqueva comprend les municipalités suivantes de la province de Badajoz : Olivenza, Alconchel, Cheles, Táliga et Villanueva del Fresno. Toutes proches, elles sont séparées par des trajets de l'ordre d'une demi-heure en voiture. Cette escapade peut être réalisée en toute saison, en adaptant les activités aux conditions météorologiques. En été, il sera bien entendu beaucoup plus facile de profiter du lac, et au printemps, de la cueillette des champignons. La visite des « dehesas » est quant à elle plutôt recommandée entre octobre et mai. Les oiseaux que vous pourrez observer dépendront aussi de l'époque de l'année. Pour préparer votre voyage, nous vous invitons à consulter les offices du tourisme des différentes municipalités ou les entreprises qui organisent des activités dans la région. Pour de plus amples informations, visitez le site officiel du parc naturel à thème d'Alqueva.



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