La Route des trois temples : joyaux de l'art religieux du Pays basque




Emplacement

Gipuzkoa


Nous vous invitons à une immersion au cœur des vallées magiques du Guipuscoa, dans le Pays basque, au nord de l'Espagne. C'est au cœur de la nature que se trouvent trois monuments religieux de styles différents, riches en légendes et formant la Route des trois temples. Envie de découvrir ce trajet ? Accompagnez-nous dans ce voyage à travers quelques-uns des plus beaux sites de l'Espagne verte.

Certains endroits privilégiés sont empreints de l'atmosphère d'époques révolues et invitent à la spiritualité : C'est le cas du Sanctuaire de Loyola, de l'Ermitage de Santa María La Antigua et du sanctuaire d'Arantzazu, les trois temples emblématiques qui forment cette route d'environ 40 km à l'intérieur du Guipuscoa. Bien qu'il soit court, ce trajet comporte de nombreux espaces naturels d'une grande beauté, comme les vallées de l'Urola et du Deba, des manoirs et des monuments faisant partie du riche patrimoine du Pays basque. Commençons cet itinéraire :

Lieu de naissance de San Ignacio de Loyola

Il est possible de commencer à Azpeitia, dans son édifice le plus connu : le sanctuaire de Loyola datant du XVIIe s. Il s'agit du premier temple de cet itinéraire et de l'une des constructions de style baroque les plus singulières du monde. Ce sanctuaire fut érigé en l'honneur d'Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jésus. Vous serez surpris par sa coupole spectaculaire, le retable de son maître-autel composé de marbres et de jaspes, la sculpture en argent de saint Ignace et par les vastes jardins qui l'entourent. En outre, le complexe du sanctuaire abrite la Casa-Torre des Loyola, le manoir natal du saint, et le musée ethnographique Caserío Errekarte. À Azpeita, nous vous invitons également à visiter le Musée basque du chemin de fer ou à vous promener à vélo sur l'ancien tracé du chemin de fer de l'Urola.

La « cathédrale » des ermitages

Si vous poursuivez vers l'intérieur, à environ 20 km d'Azpeitia, vous trouverez la petite ville de Zumárraga, très liée à la culture du minerai de fer (elle abrite des vestiges d'anciennes forges, de moulins et de barrages) et pourvue d'un riche patrimoine artistique. Mais nous vous recommandons surtout de visiter le deuxième monument de cette route, l'ermitage Santa María La Antigua, également connu comme la « cathédrale » des ermitages. Il aurait été construit sur une ancienne place forte du XIIe s. La légende raconte que lorsque les chrétiens ont commencé à le construire, des gens pratiquant d'autres religions voulurent le détruire à coups de pierre. Ils n'y parvinrent pas et les pierres qu'ils avaient utilisées à cette fin furent employées pour terminer l'église. Laissez-vous charmer par son extérieur de style roman, sa porte gothique et découvrez son surprenant intérieur constitué de pierre et de bois. On peut le visiter toute l'année, mais prenez note de ces dates importantes : au début du mois de juillet, on danse la danse traditionnelle basque ezpata-dantza à l'occasion de fêtes patronales. Il accueille également le Festival de musique de La Antigua (tous les dimanches de septembre) et le Concours de chant de La Antigua (en mai). Sachez aussi que l'ermitage est le point de départ d'un itinéraire qui mène aux monuments funéraires mégalithiques de Zumárraga.

L'art contemporain dans toute sa splendeur

La dernière étape de cette route se situe à environ 20 km de Zumarraga, à Oñati, tout près du Parc naturel d'Aizkorri-Aratz. C'est là que se trouve le sanctuaire d'Arantzazu, exemple d'art sacré contemporain et monument unique à divers égards. En premier lieu, l'origine de son nom. Selon la légende, la Vierge est apparue à un berger de la région dans un buisson d'aubépine. Ce dernier lui demanda en basque : « Arantzan zu? » (Toi, dans un buisson d'aubépine ?) Dès lors, et durant plusieurs siècles, le sanctuaire d'Arantzazu fut un lieu de dévotion. Après plusieurs incendies, il fut décidé de construire une basilique suffisamment grande pour accueillir les pèlerins. Elle fut ouverte au public en 1955. Et voici la deuxième raison de cette visite incontournable : quelques-uns des meilleurs architectes contemporains basques sont à l'origine de ce nouveau sanctuaire. On peut par exemple admirer les quatre portes en fer d'Eduardo Chillida, le spectaculaire retable de plus de 600 mètres carrés, les fresques modernistes de sa crypte ou les lumières que renvoient ses vitraux. La dernière raison qui doit vous motiver est liée à l'environnement dans lequel se trouve le sanctuaire. Ce dernier est situé au bord d'un précipice et entouré d'une forêt de chênes verts centenaires.

Si vous aimez la nature et le sport, depuis Arantzazu, vous pourrez en outre grimper au sommet de l'Aizkorri (1 531 m), découvrir les sites mégalithiques de l'Urbia ou visiter les galeries souterraines de la grotte d'Arrikrutz (visites guidées en plusieurs langues). Prenez contact avec l'office de tourisme d'Oñati pour de plus amples informations. Le sanctuaire abrite également un point d'informations touristiques ouvert le week-end, pendant la Semaine sainte et l'été.

Laissez-vous séduire par cette merveilleuse route. Il est facile d'y accéder en voiture, il existe des parkings gratuits à proximité des sanctuaires, ainsi que des compagnies d'autocars qui s'y rendent. Promenez-vous dans le centre historique de chaque commune, faites des randonnées comme celle du GR 120 (Grandes Randonnées) consacrée à cette route. Fermez les yeux et sentez l'air frais qui souffle dans les vallées du Guipuscoa et toute la spiritualité qui entoure ces sanctuaires. Vivez des sensations uniques.




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