Route des trois temples : les joyaux de l’art religieux du Pays Basque




Emplacement

Gipuzkoa


Nous vous invitons à plonger au cœur des merveilleuses vallées de la province de Guipúzcoa, dans le Pays Basque, au nord de l’Espagne. Là, trois édifices religieux aux styles artistiques variés, empreints de légendes, constituent les étapes de cette « Route des trois temples » marquée par une nature omniprésente. Pour les découvrir, accompagnez-nous dans ce voyage à travers l’un des plus beaux endroits de l’Espagne verte.

Certains endroits privilégiés sont empreints de l’atmosphère d’époques révolues et invitent à la spiritualité : c’est le cas du sanctuaire de Loyola, de l’ermitage de Santa María La Antigua et du sanctuaire d’Arantzazu, trois édifices emblématiques qui jalonnent cet itinéraire d’environ 40 kilomètres dans l’arrière-pays de la province de Guipúzcoa. Qui plus est, malgré sa courte distance, cette route renferme un univers de merveilleux sites naturels tels que les vallées de l'Urola et du Deba, avec leurs caseríos traditionnels, mais aussi la culture et le riche patrimoine artistique du Pays Basque. Commençons notre promenade.

Lieu de naissance de saint Ignace de Loyola.

L’une des possibilités consiste à commencer la route à Azpeitia, devant son plus célèbre monument : le sanctuaire de Loyola, qui date du XVIIe siècle. Il ne s’agit pas seulement du premier temple de cet itinéraire, c’est aussi l’une des constructions baroques les plus singulières au monde. Il fut érigé en l’honneur de saint Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jésus. Vous serez surpris par la spectaculaire coupole, le grand retable en marbre et en jaspe, la sculpture de saint Ignace en argent ou les vastes jardins. Le site du sanctuaire abrite également la tour des Loyola, maison natale du saint, ainsi que le musée ethnographique Caserío Errekarte. Toujours à Azpeita, nous vous proposons également de visiter le musée basque du chemin de fer ou d’effectuer une promenade en bicyclette sur la voie ferroviaire désaffectée de l’Urola.

« La cathédrale des ermitages »

Poursuivant votre chemin vers l’intérieur, à environ 20 kilomètres d’Azpeitia, vous rejoindrez la commune de Zumarraga, autrefois fortement liée au travail du fer (on y rencontre des vestiges d’anciennes forges, des moulins et des barrages) et aujourd’hui fière de son patrimoine artistique. Mais nous vous recommandons surtout de visiter le monument qui constitue la seconde étape de notre route : l'ermitage de Santa María La Antigua, également connu sous le nom de « cathédrale des ermitages », aurait semble-t-il été construit sur une ancienne forteresse du XIIe siècle. La légende raconte que lorsque les chrétiens commencèrent sa construction, les adeptes d’autres religions voulurent la détruire à coups de pierres. Non seulement ils n’y parvinrent pas, mais encore ces mêmes pierres furent-elles employées pour achever l’édification de l’église. Désormais imprégné de cette histoire, laissez-vous séduire par son extérieur roman, sa porte gothique et son étonnant intérieur en pierre et en bois. Toutes les époques de l’année sont bonnes pour réaliser cette visite, mais retenez ces dates : début juillet, à proximité de l’ermitage, se tient le bal traditionnel basque ezpata-dantza à l’occasion des fêtes patronales. Cet endroit est également le siège du festival de musique de La Antigua (les dimanches de septembre) et du concours de chœurs de La Antigua (en mai). Enfin, vous aimerez sûrement apprendre que l’ermitage est le point de départ d’un itinéraire qui conduit jusqu’à des monuments funéraires mégalithiques découverts à Zumarraga.

L’art contemporain dans toute sa splendeur

La dernière halte de notre route se situe à un peu plus de 20 kilomètres de Zumarraga, à Oñati, aux pieds du parc naturel d’Aizkorri-Aratz. C’est ici que se dresse le sanctuaire d’Arantzazu, représentant de l’art religieux contemporain, et singulier pour plusieurs raisons. En premier lieu, l’origine de son nom. Selon la légende, à cet endroit, un berger vit apparaître la Vierge sur une aubépine. Etonné, il lui demanda en basque : Arantzan zu ? (Toi, sur une aubépine ?). Dès lors, et pendant plusieurs siècles, le sanctuaire d’Arantzazu est devenu un lieu de culte. Après plusieurs incendies, on décida en 1961 d’y construire une nouvelle basilique. Et c’est précisément ce qui en rend la visite incontournable : certains des meilleurs architectes basques contemporains créèrent un nouveau sanctuaire dont on peut aujourd’hui admirer les quatre portes en fer forgé signées Eduardo Chillida, le spectaculaire retable de plus de 600 mètres carrés, les peintures modernistes de la crypte ou les magnifiques jeux de lumière de ses vitraux. Il vous sera difficile de résister au profond sentiment de paix et de liberté que vous inspirera le cadre naturel de ce sanctuaire surplombant un précipice au milieu d’une forêt de chênes verts centenaires.

D’autre part, si vous aimez la nature et le sport, Arantzazu est un excellent point de départ pour monter jusqu’au pic Aizkorri (1 531 mètres), découvrir les vestiges mégalithiques des camps de l’Urbia ou visiter les galeries souterraines de la grotte d’Arrikrutz (qui propose des guides en plusieurs langues). Pour de plus amples informations, contactez l’office de tourisme d’Oñati.

N’hésitez pas à réserver plusieurs jours pour cet itinéraire merveilleux, aux excellents accès routiers, offrant des aires de stationnement gratuites à proximité des monuments et desservi par plusieurs compagnies d’autobus. Prévoyez une promenade dans les centres historiques de chacune de ces communes et des excursions telles que le sentier GR 120 (grande randonnée) qui suit cette route. Fermez les yeux, sentez l’air frais s’engouffrer dans les vallées de Guipúzcoa et laissez-vous conquérir par la spiritualité de ces monuments. En définitive, vivez des sensations uniques.




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