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Ribeira Sacra, terre de monastères




Emplacement

Communauté autonome:
Galice

Galicia


Bienvenue à la Ribeira Sacra, une région intérieure de la Galice offrant d'impressionnants espaces naturels comme le canyon du Sil, qui marque le caractère de ces lieux, et un précieux patrimoine artistique. Vous y trouverez une douzaine de monastères médiévaux témoignant de l'importance de cette région au Moyen Âge. Un véritable voyage dans le passé.

Le cours du Sil trace la frontière naturelle entre les provinces d'Orense et de Lugo, au cœur de la Galice, dans le nord de l'Espagne. Son paysage champêtre, dominé par les vignobles, les montagnes et l'eau du Sil lorsqu'il se jette dans le Miño, vous séduira. C'est sur ce tronçon de l'ordre de 200 kilomètres que se situe la Ribeira Sacra, terre de temples et d'ermitages (surtout de style roman), de palais et de couvents. Nous vous recommandons de réserver environ quatre jours pour visiter la région. Saviez-vous que s'y trouvent les plus anciennes paroisses de la chrétienté en Espagne ? Il y a 1 500 ans s'y installèrent des congrégations de moines et d'ermites, pratiquant depuis des siècles la méditation et la réflexion. Cette paix et cette harmonie émanent encore aujourd'hui de ses villages, hameaux… et monastères médiévaux. Certains sont abandonnés, mais ils méritent une visite. Leurs murs sont les témoins du passage du temps, et l'humidité, la mousse et la végétation leur confèrent un air mystérieux.

Pour les rejoindre, il vous faudra emprunter des pistes forestières et des routes cantonales traversant des forêts touffues. Parmi ceux-ci, celui de San Esteban de Ribas de Sil, au nord de la municipalité de Nogueira de Ramuín, mérite une mention particulière : ce n'est pas seulement le plus grand de toute la Ribeira Sacra, c'est aujourd'hui un luxueux hôtel Parador Nacional de Turismo. Dans le même village se trouve le monastère de Santa Cristina. Une promenade à travers son cloître et ses environs vous plongera dans une atmosphère magique. N'oubliez pas votre appareil-photo car tout près de là, vous rejoindrez les plus célèbres belvédères de la région : les Balcones de Madrid. Cette terrasse naturelle offre le privilège de contempler l'immensité du canyon du Sil, dont certains ravins peuvent atteindre quelque 500 mètres de profondeur. La vue est magnifique. De là, nous vous conseillons de réaliser une superbe excursion : il s'agit de parcourir ce tronçon de la rivière, dont 40 kilomètres sont navigables, à bord d'un catamaran. Il existe plusieurs trajets, de différentes durées. Le plus long s'effectue en environ trois heures, et peut être réalisé à n'importe quelle époque de l'année. Il va d'Abeleda au site d'Os Chancís, à 24 kilomètres en aval. Il y a également des itinéraires plus courts, comme celui qui va de l'embarcadère de San Esteban à Abeleda, celui qui rejoint San Fiz, ou encore le bateau qui descend le cours du Miño jusqu'au réservoir d'Os Peares, à partir du village de Belesar.

Notre voyage à travers la Ribeira Sacra pourrait se poursuivre vers Montederramo et le monastère de Santa María, qui est aujourd'hui un collège. On peut également se rendre à Tarreirigo, où se trouve San Pedro de Rocas, une chapelle creusée à même la pierre qui est considérée comme le plus vieux monastère de toute la Galice. Une autre solution consiste à gagner Ferreira, où se dresse le monastère de las Madres Bernardas, le seul de toute la Galice à être occupé par des femmes depuis sa fondation jusqu'à nos jours. Ou encore succomber au charme de ceux de San Paio de Abelada, aujourd'hui en ruines, ou de Xunqueira de Espadañedo. Pour compléter votre route, venez à Monforte de Lemos, une intéressante ville d'origine médiévale.

Ce sont là quelques-unes des possibilités offertes par cette contrée. Ne manquez pas de déguster sa délicieuse gastronomie et, si vous avez le temps, de prendre un bain de détente dans l'une des stations thermales de la province d'Orense. Les offices du tourisme vous aideront à organiser votre escapade. Telle est la Ribeira Sacra, une terre d'histoires et de légendes.





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