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Les tapas, des saveurs raffinées pour tous les palais



Un jour de tapas : une manière incomparable de vivre la culture espagnole et de savourer le charme de ses bars et bistrots. Les tapas offrent un échantillon exquis, varié et choisi de la gastronomie populaire, vous permettant de partager et déguster un large éventail de produits. Toute la saveur de l'Espagne dans un seul repas, et à un prix généralement très raisonnable.

Précurseurs des « menus longs et étroits » qui se sont aujourd'hui incorporés à l'avant-garde de la cuisine occidentale, les tapas admettent pratiquement tous types de produits et élaborations. Une spécialité gastronomique dont les origines remontent au XVIIe siècle, et allant de l'incomparable jamón ibérico de bellota (jambon cru de pays, provenant de porcs élevés en semi-liberté exclusivement nourris à base de glands) à la traditionnelle tortilla, en passant par les meilleurs fruits de mer ou même des spécialités de haute cuisine, que l'on peut ainsi consommer en petites quantités, sous forme de tapas.

Tous les villages et toutes les villes d'Espagne possèdent des bars et des bistrots, voire même des quartiers entiers, spécialisés en tapas. Des établissements privilégiés proposant toutes sortes de mets : chorizos, boudins, marinades, poissons fumés, fromages, salaisons, anchois, croquettes, « migas » (spécialité à base de pain émietté frit), et un vaste répertoire pouvant dépasser la centaine de plats.

La possibilité de déguster un choix de tapas différentes dans chacune des régions espagnoles constitue un autre attrait de cette combinaison de petits plaisirs culinaires capables de répondre à tous les goûts et accessibles à tous les budgets.

Plats typiques et cuisine d'avant-garde

Les présentations sont également très diverses. Pinchos, banderillas, montaditos, cazuelitas : des dénominations différentes qui s'appliquent à autant de manières de servir les tapas, depuis la plus simple, juste insérée sur un cure-dents, aux plus sophistiquées, qui se présentent dans de petits récipients avec des assaisonnements et des sauces leur conférant une touche de personnalité. Cette dernière modalité est celle que l'on réserve au client pour lui offrir des échantillons de plats typiques des différentes régions espagnoles, comme la paella de Valence, la fabada (sorte de cassoulet aux fèves) des Asturies, les tripes à la madrilène, ou encore tous types de poissons savoureux sous leurs préparations les plus variées.

La cuisine la plus moderne prend également part à ce courant gastronomique, en élaborant des tapas qui conservent les racines, mais innovent dans la présentation. Le sorbet à la tortilla, le potage au foie d'oie, les pois chiches aux crevettes, le gaspacho au homard constituent quelques exemples de tapas créées par de grands cuisiniers et ensuite popularisées.

Pour accompagner les tapas, rien de mieux qu'une bonne bière, un rafraîchissement ou un vermouth, du vin blanc ou rouge, ou encore des vins spéciaux comme le « cava » (mousseux), le « fino » (xérès très sec) et le « manzanilla » (vin doux). Et sachez que dans tous les bistrots ou bars d'Espagne, vous pourrez toujours compter sur l'amabilité du personnel pour vous conseiller sur la meilleure façon de combiner les saveurs et de déguster ce sommet de la gastronomie.





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