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La Plaza Mayor est la « salle de séjour » des villes et villages d'Espagne. Un espace majestueux et accueillant, débordant de vie. Lorsque vous les découvrirez, vous constaterez combien leur architecture particulière les rend différentes des autres grandes places d'Europe. Véritables lieux de rencontre, elles constituent également un centre d'activité culturelle et commerciale. Vous voici prévenu : vous ne voudrez pas en repartir.

Présente dans pratiquement toutes les agglomérations, la Plaza Mayor ou grand place est l'un des éléments urbains les plus pittoresques d'Espagne. Dans chaque localité, elle mérite sans aucun doute une visite pour bien des raisons. Si certaines sont de véritables monuments, grandioses, splendides, d'autres possèdent un attrait lié à leur simplicité et à leur caractère traditionnel. Les détails de leur ornementation, leurs couleurs, la beauté de leurs façades... et surtout l'ambiance qui les caractérise réservent toujours une agréable surprise au visiteur.

L'apparition des plazas mayores ou grands places dans les villes espagnoles date de la fin du Moyen Âge. Au cours du temps, des modèles différents sont apparus, allant du style Renaissance au néoclassique en passant par le baroque. Vous constaterez qu'en général, elles possèdent des caractéristiques qui permet de les distinguer des autres types de places : plan rectangulaire, arcs en plein cintre, façades uniformes, arcades, balustrades, galeries de balcons et médaillons décoratifs.

La Plaza Mayor était le siège de l'hôtel de ville, mais aussi le centre de la localité. Le lieu du marché, mais aussi des exécutions publiques, des événements solennels, festivités et tous types de spectacles populaires : théâtre, corridas, tournois, jeux... Aujourd'hui, vous découvrirez qu'elles représentent toujours le « cœur » de la ville, un espace idéal pour faire des rencontres, se promener, faire ses achats, manger ou prendre un café.

Sous ses portiques et dans les rues alentours, vous trouverez de nombreuses tavernes et commerces traditionnels ; entre ses colonnes, vous rencontrerez fréquemment des musiciens et des artistes ; c'est aussi le siège habituel des foires et marchés, ainsi que de nombreux événements et actes culturels (concerts, représentations, festivals, expositions...). La Plaza Mayor de Madrid ou celle de Salamanque font partie des plus célèbres ; il y en a cependant beaucoup d'autres que vous prendrez plaisir à découvrir, comme par exemple celles de Valladolid ou de Cáceres, la place de la Corredera de Cordoue, celle de Zocodover à Tolède, les grands places de Chinchón, Almagro ou Alcaraz. Ne manquez pas l'occasion de découvrir les plazas mayores d'Espagne.





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