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L'Espagne Verte, l'appel de la nature



Si vous aimez la nature, l'Espagne Verte vous enchantera. La Galice, les Asturies, la Cantabrique et le Pays basque, dans le nord de l'Espagne, possèdent quelques-uns des espaces écologiques les plus riches et les mieux conservés d'Europe. Paysages de contrastes, rivières d'eau salée, infinité de verts... Vous voulez les découvrir de façon originale ? Pourquoi pas à cheval, en barque ou le long d'une ancienne voie romaine ? L'offre de tourisme actif est très vaste : vous n'aurez qu'à décider de la meilleure manière de vivre en harmonie avec la nature.

Une côte longue de plus de 2 000 kilomètres, avec des falaises, des montagnes, des forêts, des fleuves et des plages, de profonds ravins et des vallées… Imaginez la nature plongeant sur la mer : c'est ce qui vous attend, entre l'océan Atlantique et la mer Cantabrique, dans la région connue sous le nom d'Espagne Verte. Ce territoire est formé par la Galice, les Asturies, la Cantabrique et le Pays Basque. Bien qu'ayant des points en commun, chacune de ces régions du nord de l'Espagne possède sa propre personnalité, qu'il vaut la peine de connaître. Le diversité de leurs paysages et leur richesse écologique ne vous décevront pas. Nous vous invitons à explorer activement les possibilités de cette terre.

Un monde infini de possibilités

La première bonne raison de visiter l'Espagne Verte est la valeur environnementale de ses espaces protégés. Plusieurs de ces sites ont en effet été déclarés Réserve de la Biosphère par l'UNESCO. C'est le cas du Parc National des Pics d'Europe, qui s'étend entre la Cantabrique et les Asturies, et qui constitue l'espace protégé le plus vaste d'Espagne. Citons encore, dans les Asturies, les parcs naturels de Redes, Somiedo (qui abrite la plus grande population d'ours bruns en liberté de toute l'Europe) et Fuentes del Narcea (dont la chênaie est l'une des plus importantes du continent européen). La réserve de Terras do Miño, en Galice, et la ria d'Urdaibai, dans le Pays basque, arborent également ce titre d'importance mondiale.

La liste des paysages et des curiosités est cependant beaucoup plus vaste : depuis les paysages de dunes du parc naturel de Liencres et les grottes d'Altamira, déclarées Patrimoine de l'humanité, en Cantabrique, jusqu'aux rochers abrupts, à seulement 10 kilomètres de la plage, du massif d'Aiako Harria dans le Pays Basque, en passant par les falaises galiciennes d'A Capelada - les plus hautes d'Europe - ou les îles du parc de Las Islas Atlánticas, également en Galice. Il est impossible d'en faire une énumération exhaustive, mais ce qui est certain, c'est que vous pourrez en profiter en toute liberté, grâce à une formule très attrayante : le tourisme actif.

Mille chemins

L'une des façons les plus agréables de découvrir l'Espagne Verte, c'est à travers ses chemins. Un véritable réseau de sentiers vous permettra de découvrir, en profondeur et à votre rythme, la diversité naturelle et culturelle de ce territoire. Les lignes de chemin de fer, voies romaines, routes et chemins agricoles d'autrefois constituent aujourd'hui un excellent moyen pour se rapprocher de la riche réserve de flore et de faune du nord de l'Espagne. Les niveaux de difficulté sont variés, et certaines routes peuvent être réalisées en plusieurs étapes, sur un week-end, ou sur une journée : vous aurez donc la possibilité de programmer l'itinéraire à votre mesure. La plupart des espaces naturels disposent de centres d'interprétation qui vous informerons sur les parcours et les principales curiosités. Certains organisent même des visites guidées pour observer les oiseaux, puisque ces zones sont peuplées d'une grande variété de colonies et d'espèces ornithologiques.

Si vous le souhaitez, vous avez également la possibilité de faire des randonnées à cheval ou à bicyclette, vous n'avez que l'embarras du choix. Ceux qui préfèrent les sports aquatiques trouveront, dans les Asturies et en Galice, de nombreuses rivières et parcours fluviaux sur lesquels ils pourront pratiquer le canoë, le kayak, ou même le rafting - pour les plus intrépides. Ces activités peuvent être réalisées toute l'année, selon le débit des cours d'eau, mais les saisons les plus appropriées sont sans aucun doute le printemps et l'été. Les amateurs d'émotions fortes et de la pratique de sports tels que l'escalade, le canyoning, la spéléologie ou le rappel, trouveront ici tout ce qu'ils cherchent. Aussi bien dans les parcs naturels que dans les localités environnantes, des entreprises spécialisées proposent ce type d'activités. Le mieux est de contacter les centres d'interprétation et les offices du tourisme, qui vous donneront toute l'information nécessaire.

L'Espagne Verte vous fascinera, non seulement par sa nature mais aussi par son art et sa culture, ses traditions et sa gastronomie. Nous vous invitons à la découvrir.





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