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Des villes uniques et incomparables



Elles représentent une part importante de l’apport de l’Espagne à la culture universelle. Ce sont les villes espagnoles du patrimoine mondial. Les visiter est une façon idéale de découvrir l’histoire d’Espagne, sa richesse artistique et ses traditions populaires. Chaque halte sur cette route vous montrera un espace urbain unique et différent. Vous venez ?

Une histoire de plusieurs siècles, qui se reflète à travers un riche héritage culturel. Des monuments uniques et magnifiques. Des rues qui nous transportent à des époques révolues. L’histoire, l’art et l’architecture se mêlent de façon singulière pour créer des sites incomparables : les villes espagnoles du patrimoine mondial. Leur visite est une rencontre avec la plus grande contribution urbaine de notre pays à la culture universelle. À ne pas manquer.

Accompagnez-nous dans notre voyage : les villes espagnoles du patrimoine mondial vous feront découvrir un remarquable échantillon de la diversité du pays. Mais la possibilité d’admirer de magnifiques constructions et une grande variété de styles artistiques n’est qu’une partie de ce qui vous attend. Vous pourrez également participer à leurs fêtes et traditions : des moments où les villes se teintent d’une couleur spéciale, et où personne ne se sent étranger. Ou encore vérifier par vous-même la vitalité des centres historiques, peuplés de commerces, marchés et établissements typiques. Et cela va de soi, déguster la gastronomie locale.

Quelle que soit la route choisie, nous vous recommandons de prendre tout votre temps pour les visiter. Chaque ville espagnole du patrimoine mondial possède une caractéristique ou un élément déterminé, entre autres nombreux attraits. Réservez plusieurs jours pour vous promener tranquillement au hasard de leurs rues, et savourer l'ensemble de leur offre. Et si vous en avez la possibilité, n’hésitez pas à les parcourir une fois la nuit tombée : le spectacle offert par l’éclairage nocturne ravive plus encore la beauté des monuments.

Une promenade à travers l’histoire

Notre voyage commence dans le centre de l’Espagne, à Madrid. À seulement 30 kilomètres de la capitale, nous faisons notre première halte : Alcalá de Henares. Première ville universitaire au monde conçue comme telle, elle servit de modèle à d’autres centres en Europe et en Amérique. Vous aurez la sensation de revivre au XVIe tout en parcourant la Calle Mayor (grand rue), les patios Renaissance de son université centenaire (classée au patrimoine mondial par l'UNESCO, de même que l'enceinte historique de la ville), ou ses anciens palais ou couvents. Une autre visite incontournable est celle de la maison de l’écrivain Miguel de Cervantès : le lieu de naissance de l’auteur de « Don Quichotte » est un parfait exemple des demeures de l’époque.

L’après-midi, nous abandonnons Alcalá de Henares pour rejoindre, après un trajet de 124 kilomètres, Ségovie. Cette ville possède l’un des sites romans les plus riches du continent européen. La première des choses à voir est son aqueduc romain : il ne fait aucun doute que cet ouvrage unique classé, tout comme le centre ville, au patrimoine mondial par l'UNESCO, vous laissera sans voix. Le lendemain, nous nous laisserons tranquillement séduire par le charme de son centre historique, ses maisons seigneuriales, l’élégance de sa cathédrale, ou encore l'alcazar, un château tout droit sorti d’un conte de fées. À l’heure du déjeuner, une chose est certaine : il est impératif de goûter le fameux cochon de lait rôti.

Nous partons en direction de notre prochaine destination : Ávila, à seulement 67 kilomètres de Ségovie. Cet exemple incomparable de ville fortifiée médiévale vous fera sentir comme un chevalier du Moyen Âge. Ses remparts, qui sont les mieux conservés d’Europe, protègent églises et couvents, marchés, palais des XVe et XVIe siècles, et la cathédrale gothique la plus ancienne d’Espagne. À propos, ne manquez surtout pas l’extraordinaire panorama offert par le mirador des Cuatro Postes.

Après une nuit dans cette ville fortifiée, nous parcourons 97 kilomètres pour rejoindre Salamanque. La monumentalité de ses édifices, demeures et cathédrales vous impressionnera. Avant de la quitter, ne manquez pas son emblématique Plaza Mayor (grand place), et la visite de l’université, l’une des plus anciennes au monde. Amusez-vous à chercher sur sa façade la fameuse grenouille qui, selon la légende, porte chance aux étudiants.

Le lendemain matin, un trajet de 370 kilomètres nous conduira à Cuenca. Dans cette ville, architecture et nature s’intègrent dans un parfait équilibre. Construite entre deux ravins, la ville donne la sensation de flotter dans l’air. Parmi ses nombreux attraits, ne manquez pas la cathédrale, d’origine gothique normande, et les insolites maisons suspendues.

De là, un peu plus de deux heures et demie sont nécessaires pour rejoindre Tolède, véritable musée urbain, riche de plus de 2 000 ans d’histoire. Pendant des siècles, les musulmans, juifs et chrétiens qui y cohabitaient en harmonie ont laissé dans ses ruelles étroites et ses petites places un riche héritage culturel et monumental qu’il vaut la peine de découvrir. Le lendemain, nous parcourrons les 270 kilomètres qui séparent Tolède de Cáceres. Sa vieille ville vous montrera un catalogue varié de monuments, forteresses, palais Renaissance et places médiévales.

De là, nous pouvons entreprendre un voyage de 80 kilomètres à Mérida, dont les rues sont imprégnées de l'héritage de l'ancien Empire romain. À travers elles, vous découvrirez des monuments tels que son théâtre, son amphithéâtre romain ou l'arc de Trajan. Un riche site archéologique dans un merveilleux état de conservation, qui vous transportera dans le passé.

De Mérida, vous pouvez poursuivre votre voyage vers Cordoue, située à environ 300 kilomètres. Si vous le préférez, il existe même un train à grande vitesse (AVE) qui relie Madrid à Cordoue en seulement une heure et 40 minutes. Il vaut la peine de passer une nuit dans cette localité, qui vous dévoilera toute la splendeur de la culture arabe. Marchant au hasard de ses ruelles irrégulières, places et jardins, vous découvrirez sa judería (ancien quartier juif), sa belle mosquée – considérée comme le monument islamique le plus important du monde occidental – ainsi que d’autres joyaux monumentaux comme l’alcázar de los Reyes Cristianos.

Mais ne pensez pas qu’avec ce voyage, vous aurez fait le tour de toutes les villes espagnoles du patrimoine mondial. Si vous disposez d'un peu plus de temps, vous pourrez découvrir également Saint-Jacques-de-Compostelle, dans le nord-ouest du pays ; Tarragone, dans le nord-est, Ibiza dans les îles Baléares et San Cristóbal de la Laguna, dans les îles Canaries.

Venez en Espagne et découvrez le plaisir de l’histoire dans ces sites d’importance universelle. Vous ne le regretterez pas.





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