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C'est à seulement 35 kilomètres de Madrid que se trouve cette ville dont l'apport à la culture universelle a été fondamental, surtout aux XVIe et XVIIe siècles : Alcalá de Henares. Découvrez son université et sa partie historique, classées au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO, et parcourez les rues qui ont vu naître Miguel de Cervantès, auteur de l'immortel Don Quichotte de la Manche.

Culture. Ce mot définit à la perfection Alcalá de Henares, une ville fière de 2 000 ans d'histoire dont l'origine remonte à l'ancienne Complutum romaine. Pour le vérifier, rien de mieux que de parcourir son centre historique et de contempler son spectaculaire patrimoine monumental.

Ce centre historique est un dédale de temples, palais, demeures, jardins, couvents, chapelles, collèges... Observez les toits et les cheminées de ces édifices, vous y verrez des locataires très singuliers : les cigognes blanches qui nichent sur leurs terrasses et sont devenues un véritable symbole de la ville. Parmi toutes les constructions, l'université constitue le véritable épicentre de la vie d'Alcalá, première localité conçue et construite exclusivement comme un siège universitaire. C'est ainsi que cette ville si proche de Madrid, à laquelle on accède par la route nationale N-II, est devenue aux XVIe et XVIIe siècles une véritable référence culturelle, dont la renommée a dépassé les frontières. On lui associe des intellectuels de l'importance de Lope de Vega, Quevedo, San Ignacio de Loyola ou Calderón de la Barca, entre autres. Ce n'est pas un hasard si Alcalá est une halte obligatoire sur le chemin de la langue castillane, une grande route passant par les lieux qui ont joué un rôle fondamental dans le développement de la langue espagnole. Cette ville est en effet un site incontournable pour les spécialistes de notre langue.

Mais c'est Miguel de Cervantès, auteur de l'une des plus grandes oeuvres de la littérature universelle, Don Quichotte de la Manche, qui a laissé l'empreinte la plus profonde à Alcalá de Henares. Vous sentirez sa présence dans chaque recoin de la ville. Son souvenir et son héritage sont aujourd'hui toujours très vivants, non seulement dans sa maison natale, aujourd'hui transformée en musée, mais encore dans l'agenda culturel de la ville, et dans d'autres endroits emblématiques tels que le théâtre Cervantès, où se trouve le corral de comedias (cour des comédies) le plus ancien d'Europe. Ne manquez pas de parcourir la calle Mayor, axe principal de la vieille ville, jalonné de commerces, de restaurants, de bars et d'édifices vieux de plusieurs siècles d'histoire. Il s'agit là de la meilleure façon de ressentir l'animation de cette ville très vivante, en partie grâce aux milliers de jeunes qui étudient dans son université.

Une manière amusante, originale et différente de découvrir Alcalá est d'emprunter le train de Cervantès. Il fonctionne au printemps et en automne, et part de la gare d'Atocha. Durant le trajet, un groupe d'acteurs en costumes d'époque représente des fragments de plusieurs oeuvres de Miguel de Cervantès. Des hôtesses distribuent aux voyageurs des friandises typiques d'Alcalá de Henares. Après la visite de la ville en compagnie d'un groupe de guides professionnels, le chemin du retour à Madrid se fait dans le même train, où un livre de Don Quichotte est offert par tirage au sort. Pour de plus amples informations sur ce service, consulter le site de RENFE.

Il existe bien d'autres routes touristiques qui parcourent les lieux les plus emblématiques d'Alcalá de Henares. Adressez-vous à l'office du tourisme, qui vous informera sur les prix, les horaires et les visites.




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