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Museo de Cáceres, aljibe

Emplacement

Communauté autonome:
Estrémadure

Province / Île:
Caceres

Cáceres

  • x

    Patrimoine mondial, certification octroyée par l'UNESCO.


La vieille ville de Cáceres, entourée de remparts d'origine arabe, compte plus d'une dizaine de tours. Ses rues pavées sont jalonnées de maisons fortifiées médiévales et de palais Renaissance. Cáceres est classée au Patrimoine mondial. Son histoire est étroitement liée à l'une des routes historiques de la Péninsule : la Vía de la Plata, la voie romaine qui reliait Séville à Astorga et qu'empruntaient les pèlerins qui se rendaient à Saint-Jacques-de-Compostelle. Les dérivés du porc et les recettes d'origine paysanne sont le fondement de la riche tradition culinaire de la région. Ces plats seront toujours bien accompagnés des excellents vins de Cáceres.

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La ville de Caceres fut fondée par les Romains en 34 av. J.-C. sous le nom de Norba Caesarina. Cependant, il lui fallut attendre l'arrivée des Arabes (XIIe s.) pour connaître sa période de splendeur. Un siècle plus tard, suite à la reconquête menée par le roi Alphonse IX de León, la ville passerait aux mains des Chrétiens. Au XVe siècle, la reine Isabelle la Catholique mit fin aux incessantes luttes de pouvoir entre les nobles en ordonnant que les tours de leurs maisons fortifiées soient tronquées. Une période de prospérité économique s'ensuivit pour la ville, induite notamment par son rôle actif dans la découverte de l'Amérique. Les remparts de Caceres, datant de l'époque almohade pour la plupart, arborent encore de nombreuses tours de défenses, dont celles de Bujaco, de Yerba et del Horno (du four), construites au XIIe siècle. La ville intra-muros L'Arco de la Estrella ouvre l'accès à la ville intra-muros. Cette entrée, œuvre de Manuel de Lara Churriguera, fut construite au XVIIIe siècle pour remplacer l'ancienne Puerta Nueva, qui datait du Moyen Âge. Au cœur de la vieille ville, des palais et des manoirs ornés de blasons familiaux surgissent à chaque pas. Plusieurs de ces palais encerclent la place de Santa María. Parmi ceux-ci, citons le palais de Carvajal, bâti entre le XVe et le XVIe siècles, puis restauré au milieu du XXe siècle. Il abrite un patio Renaissance pittoresque, au centre duquel s'élève un figuier millénaire. Le palais est flanqué d'une tour ronde, construite au XIIe siècle par les Arabes. Il abrite de nos jours l'office de tourisme, d'artisanat et de culture traditionnelle de Cáceres. Sur la même place se trouvent le palais de Mayoralgo (XVIe s.), le plus grand de la ville, doté d'un patio intérieur aux arcs en ogive faits de brique, et le palais épiscopal . Ce dernier possède deux façades, l'une du XIIIe siècle, dont le portail est surplombé d'un arc lobé, et l'autre Renaissance, pourvue d'un portail à bossages. L'ensemble est complété par la concathédrale Santa María, un édifice gothique du XVe siècle. Elle comporte trois nefs coiffées de voûtes en croisée d’ogives. Il faut voir le grand retable de facture plateresque, reposant sur des pierres de taille. L'œuvre, de Guillén Ferrant et Roque Balduque, en bois de cèdre non teinté, se compose de sculptures et de reliefs très précieux. Dans les chapelles latérales, outre les sépulcres et les retables baroques, il faut contempler la sculpture du Cristo de los Blázquez ou Christ noir, dont la légende veut que quiconque osait la regarder ou la toucher périssait. Sur la petite place voisine de San Pablo se trouve la Demeure des Cáceres-Ovando, du XVe siècle. À côté de ce bâtiment se dresse la tour des Cigognes, la seule ayant conservé tous ses créneaux par concession de la reine Isabelle la Catholique. Mais l'un des plus beaux spécimens architecturaux de Caceres est sans aucun doute le palais des Golfines d'en Bas (XVe s.). Outre sa façade Renaissance datant du début du XVIe s., on admirera la superposition d'éléments gothiques et mudéjars et sa frise plateresque du XVIIe siècle. C'est dans ce noble bâtiment que les Rois Catholiques séjournèrent lors d'une de leurs visites à la capitale. Sur la place de San Mateo, on peut admirer la Demeure des Paredes Saavedra, des XVe et XVIe siècles, la Demeure de Lorenzo de Ulloa (XVe s.), et la maison des Girouettes. Édifiée à la fin du XVe siècle sur l'ancien alcazar almohade, elle fut reconstruite au début du XVIIIe siècle. À l'extérieur, on admirera sa façade baroque, ainsi que les pinacles (connus sous le nom de girouettes) qui couronnent la partie supérieur. Elle abrite, sous son patio intérieur, une citerne de l'ancienne forteresse hispano-arabe, en parfait état, dont la construction peut remonter au XIIe siècle. Le bâtiment accueille de nos jours le musée de Caceres, qui présente une collection de pièces archéologiques et d'objets ethnographiques permettant aux visiteurs de connaître l'histoire de la province. L'église San Mateo (XVIe s.), sur la place du même nom, se dresse à l'emplacement de l'ancienne grande mosquée et présente une façade gothique intéressante. Hors des remparts, un magnifique escalier mène à la Plaza Mayor, entourées de nombreuses tours et du forum des Balbos. Non loin se dresse le palais de Godoy (XVIe s.), de style Renaissance et orné d'un superbe balcon d'angle. À côté de cette demeure se trouve l'église Santiago, dans laquelle l'ordre des « Frères de Caceres », précurseur de l'ordre de Saint-Jacques, fut fondé. Certains éléments artistiques ont complété la structure romane originelle, dont notamment un retable de Berruguete. Hors de la ville, perché au sommet de la Sierra de la Mosca, le sanctuaire de Nuestra Señora de la Montaña abrite un retable de style baroque. Sous le sanctuaire, il est possible de visiter la grotte qui donna lieu à la vénération de celle qui deviendrait patronne de la ville en 1668. Pour couronner la visite, le site présente l'une des meilleures vues panoramiques sur la ville monumentale et ses environs. La gastronomie et les alentours Le porc est l'un des ingrédients de base de la cuisine locale. Les recettes traditionnelles des bergers jouissent d'une grande popularité dans toute la province : caldereta d'agneau ou de chevreau (ragoût), migas (mies de pain frites au chorizo et au lard), etc. D'autres plats typiques sont les sopas canas (soupes à base de lait, de pain, d'huile, de paprika et d'ail) et la « ropavieja » (viande en sauce à l'œuf et à la tomate). Pour accompagner toutes ces spécialités, rien de tel que les vins de la région regroupés sous l'appellation d'origine contrôlée Ribera del Guadiana. Pour finir le repas, le gourmet a le choix entre plusieurs fromages de brebis, de chèvre et de vache, avant de déguster l'excellente pâtisserie qui trouve son origine dans les couvents et monastères, notamment les douceurs du couvent de San Pablo. L'ancien palais du commandeur d'Alcuéscar ou des marquis de Torreorgaz a été aménagé en Parador de Turismo, devenant ainsi l'un des meilleurs hôtels de la ville. Il s'agit d'un édifice remarquable de la vieille ville de Caceres, construit au XIVe siècle puis modifié aux XVe et XVIIe siècles. La province de Caceres offre d'intéressants itinéraires touristiques. Parmi ceux-ci, citons la Route de l'Argent, voie romaine qui reliait Séville à Astorga, et qui serait empruntée par la suite par les pèlerins qui se rendaient à Saint-Jacques-de-Compostelle. Sur ce chemin, passé Caceres, le voyageur pourra faire halte à Plasencia, la deuxième ville de la province par ordre d'importance. Derrière ses remparts, elle recèle un important patrimoine artistique. Le Parador de Plasencia a été aménagé dans un couvent du XVe s. en plein centre historique. Également au nord de la province se trouve le pays de La Vera, avec Hervás, ville possédant l'un des quartiers juifs les mieux conservés d'Espagne, et Valverde de la Vera, classée site historique et artistique. À Jarandilla de la Vera, non loin du monastère de Yuste, on peut séjourner au Parador de Turismo, un château-palais du Moyen Âge. À l'est de la capitale de la province se trouve Trujillo, berceau de conquistadors. Cette ville abrite l'ancien couvent de Santa Clara (XVIe s.), de nos jours Parador. À quelques kilomètres de là, se trouve Guadalupe. C'est dans cette localité, classée site historique et artistique, que se trouve le monastère de Guadalupe, édifice de style gothique-mudéjar inscrit au Patrimoine de l'humanité. Guadalupe accueille aussi un Parador de Turismo, qui occupe ici les anciens locaux de l'hospice San Juan Bautista (XVe s.). Le parc national de Monfragüe, enfin, est l'un des nombreux trésors naturels de Caceres. Cet espace, qui comprend une grande variété de paysages, a été classé Zone de protection spéciale pour les oiseaux.

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