Claves para degustar las tapas en España


Una de las costumbres españolas más ricas y divertidas es ¡ir de tapas! Estas pequeñas raciones de comida que se han hecho tan famosas. Por eso que la palabra “tapa” es de las primeras que aprenderás cuando viajes a España. De hecho, “tapa” es una palabra reconocida en muchas lenguas. Pero, ¿en qué consiste exactamente “tapear”? 

Las tapas son una especie de “aperitivo” y suelen acompañarse con cerveza, vino o sidra. Las hay frías, calientes, servidas en tostadas, en pailas de greda y muchos locales  ofrecen “especialidades de la casa”. Aunque en principio están pensadas para abrir el apetito antes de comer o a última hora de la tarde, si acabas tomando varias, pueden sustituir a la comida principal.

El precio de las tapas puede ser muy variado.  En algunos sitios hay que pedirlas y en otros te las servirán gratis acompañando la bebida, aunque en este caso no se suele elegir la tapa, sino que el establecimiento te ofrece aquellas que tiene preparadas, su tapa más típica, “la tapa del día”… Además, si quieres una tapa que te haya gustado pero en mayor cantidad, siempre puedes pedir un menú de raciones, eso sí, ya con un costo fijo.

Ir de tapas te hará más fácil conocer gente. No es que vayas a tener más amigos en Facebook, sino que es una costumbre estupenda para practicar en grupo, aunque también puedes hacerlo con un(a) amigo(a), o en pareja. Lo ideal es que te sitúes de pie cerca de una barra y vayas probando las distintas variedades de tapas mientras se desarrolla la conversación. Cada vez que se pide bebida para el grupo se llama “ronda”. De hecho, seguro que oyes a alguien decir: ¡a esta ronda invito yo!

Un consejo: no te acomodes en un solo establecimiento, porque lo mejor es ir cambiando de bar y probar un poco de todo, por las “zonas de tapas” que normalmente se concentran en las calles del casco histórico. En la época de buen tiempo, lo típico es sentarse en una terraza al aire libre.

Además de los bares típico “de toda la vida”, podrás encontrar y probar tapas en otros espacios más modernos de muchas ciudades, como los gastrobares o los antiguos mercados reconvertidos hoy en mercados gourmets. Y si tienes suerte y coincide con las fechas de tu viaje, puede que en ese momento se esté organizando alguna “Ruta de la tapa”, perfecta para recorrer varios bares y elegir cuál es tu tapa favorita.

Hay varias leyendas respecto al origen de la tapa: desde que en el siglo XIII el rey Alfonso X pedía que le sirvieran pequeñas porciones de comida para acompañar el vino, hasta que antiguamente era costumbre servir la copa tapada con pan y embutido para que no cayese ningún insecto. Sea como fuere, la tapa se ha ganado nuestro corazón.

En definitiva, lo más importante a la hora de “tapear” es que disfrutes de la comida, de la compañía y, por supuesto, de la vida. Por eso es clave que preguntes cosas cómo “¿Dónde sirven en esta ciudad las mejores croquetas?”, que invites a alguien a “ir de cañas”, que hagas amigos… que se te haga agua la boca.