Ruta de los tres templos: joyas del arte religioso del País Vasco




Localización

Gipuzkoa


Te invitamos a sumergirse en el corazón de los mágicos valles de Guipúzcoa, en el País Vasco, al norte de España. Allí la naturaleza envuelve tres monumentos religiosos de estilos artísticos distintos, rodeados de leyendas y que forman la “Ruta de los tres templos”. ¿Te gustaría descubrir cuáles son a lo largo de este trayecto? Acompáñanos en un viaje por algunos de los enclaves más bellos de la España Verde.

Existen hermosos lugares que parecen evocar el pasado y llamar a la espiritualidad. Es el caso del Santuario de Loyola, la Ermita de Santa María La Antigua y el Santuario de Arantzazu, los tres templos emblemáticos que constituyen esta ruta de unos 40 kilómetros por el interior de Guipúzcoa. Además, y pesar de su reducida distancia, este trayecto esconde todo un mundo lleno de bellos espacios naturales como los valles de los ríos Urola y Deba, caseríos tradicionales y la cultura y el rico patrimonio artístico del País Vasco. Comenzamos el recorrido:

Lugar de nacimiento de San Ignacio de Loyola

Una de las opciones es iniciar la ruta en Azpeitia y en su más famoso edificio: el Santuario de Loyola, del siglo XVII. Cuando lo conozcas, no sólo estarás ante el primero de los templos de este recorrido, sino ante una de las construcciones barrocas más singulares del mundo. Este santuario fue levantado en honor a San Ignacio de Loyola, fundador de la Compañía de Jesús. Te sorprenderá por su espectacular cúpula, su retablo mayor hecho con materiales como mármoles o jaspes, por su escultura de San Ignacio en plata o por los amplios jardines que lo rodean. Además, el conjunto del Santuario alberga la Casa-Torre de los Loyola, donde nació el santo, o el museo etnográfico Caserío Errekarte. Una vez en Azpeita, otro de los planes que te proponemos es visitar el Museo Vasco del Ferrocarril o realizar un paseo en bicicleta por el trazado del antiguo trazado del ferrocarril del Urola.

“La catedral de las ermitas”

Si continúas hacia el interior y a unos 20 kilómetros de Azpeitia, encontrarás la población de Zumárraga, muy ligada a la cultura del hierro (posee restos de antiguas ferrerías, molinos y presas) y con un rico patrimonio artístico. Pero lo que sin duda te recomendamos visitar, pues constituye el segundo monumento de esta ruta, es la Ermita de Santa María La Antigua, también conocida como “la catedral de las ermitas” y que al parecer fue construida sobre un antiguo fuerte del siglo XII. Cuenta la leyenda que cuando los cristianos comenzaron a construirla, gentes de otras religiones quisieron destruirla lanzando piedras. Sin embargo, no sólo no lo consiguieron, sino que los lugareños usaron esas piedras para terminar la iglesia. Una vez conocida su historia, déjate deslumbrar por su exterior románico, su puerta gótica y por su sorprendente interior de piedra y madera. Toda fecha es buena para visitarla, pero apunta estas citas: a principios del mes de julio, y junto a la ermita, se realiza el baile tradicional vasco ezpata-dantza debido a las fiestas patronales. Además, el templo también es testigo del Festival de Música de la Antigua (los domingos de septiembre) y el Concurso de Coros de la Antigua (en mayo). Por último, seguro que también le interesa saber que desde esta ermita parte un recorrido para ver los monumentos funerarios megalíticos hallados en Zumárraga.

El arte contemporáneo en su máximo esplendor

La última parada de la ruta se sitúa a poco más de 20 kilómetros de Zumarraga, en Oñati, y a los pies del Parque Natural de Aizkorri-Aratz. Allí se levanta el Santuario de Arantzazu, enmarcado dentro del arte religioso contemporáneo y especial por varios motivos. En primer lugar, el origen de su nombre. Así, según la leyenda, en esta zona, a un pastor se le apareció la imagen de la Virgen sobre un espino y éste, asombrado, le preguntó en el idioma vasco: Arantzan zu? (¿Tú, en un espino?). A partir de entonces, y durante varios siglos, el santuario de Arantzazu se convirtió en lugar de devoción y, después de sufrir varios fuegos se decidió construir una basílica nueva que tuviera suficiente capacidad para los peregrinos y que fue abierta al público en 1955. Aquí nace la segunda razón por la que se hace imprescindible la visita: algunos de los mejores arquitectos vascos contemporáneos crearon el nuevo santuario y hoy puede admirar sus cuatro puertas de hierro de Eduardo Chillida, se espectacular retablo de más de 600 metros cuadrados, las pinturas modernistas de su cripta o el juego de luces de sus vidrieras. Como última razón, te aseguramos que se sentirás especial, en paz y libre en los alrededores naturales del santuario, pues se sitúa sobre un precipicio y está rodeado de un bosque de encinos centenarios.

Además, si te consideras un amante de la naturaleza y el deporte, desde Arantzazu podrás subir al monte Aizkorri (1.531 metros), descubrir los restos megalíticos de las campas del Urbia o visitar las galerías subterráneas de la Cueva de Arrikrutz (que posee guías en varios idiomas). Contacta con la oficina de turismo de Oñati para obtener toda la información. Además, en el propio santuario se encuentra un punto de información turística que abre los fines de semana, en Semana Santa y en verano.

Déjate atrapar durante varios días por esta maravillosa ruta, pues los accesos por carretera son buenos, existen aparcamientos gratuitos junto a los templos y compañías de autobús que prestan servicios hasta estas zonas. Pasea por los cascos históricos de cada población, realiza excursiones como el sendero GR 120 (Gran Recorrido) dedicado a esta ruta, cierra los ojos y siente el aire fresco que sopla en los valles de Guipúzcoa y la espiritualidad que rodea a los templos. En definitiva, vive sensaciones únicas.




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