Localización

Burgos


Hace más de 300.000 años un grupo de seres humanos murió en circunstancias aún desconocidas. Sus restos quedaron sepultados en lo profundo de una cueva, en la sierra de Atapuerca, donde un grupo de científicos españoles consiguió sacarlos a la luz y descubrir, dos años después, los fósiles de homínidos más antiguos en Europa. Antepasados de hace un millón de años que te invitan a viajar a la Prehistoria desde el mayor yacimiento arqueológico del mundo.

Atapuerca marca un antes y un después en la odisea de la evolución humana. Considerado como uno de los descubrimientos científicos más importantes del siglo XX y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el complejo arqueológico de Atapuerca, a escasos 20 kilómetros de la ciudad de Burgos, acumula los mayores y más impresionantes testimonios del origen de la humanidad.

El escenario donde se desarrolla la visita a los yacimientos de Atapuerca, en los que todavía hoy se continúa investigando, se inicia en la llamada Trinchera del Ferrocarril, descubierta tras la obras de construcción de una línea de tren minero, a finales del siglo XIX. Desde allí se accede a la cueva conocida como Gran Dolina y en ella encontraron, hace ahora diez años, los huesos humanos más antiguos del continente europeo. Una auténtica revelación para la paleontología ya que junto a instrumentos de piedra y fósiles de animales, aparecieron restos humanos, pertenecientes a seis individuos que vivieron hace casi un millón de años.

Huesos y útiles que revolucionaron el pensamiento científico sobre la Prehistoria y que han dado origen a una nueva especie en la evolución humana, bautizada como el Homo Antecessor, que significa el pionero, el que va delante, y que sería antepasado del Hombre de Neandertal. La Galería y la Sima del Elefante son otros dos yacimientos accesibles para los visitantes que, al término del recorrido, no pueden sustraerse a la emoción de sentirse parte activa de un descubrimiento excepcional y una aventura inacabada, el desarrollo de la especie.

La Sima de los Huesos

El segundo yacimiento en importancia, que hoy no es posible visitar por su pronunciada pendiente, es el conocido como Sima de los Huesos. Allí, en el fondo, aparecieron en el verano de 1992 los restos de 32 individuos, de ambos géneros y diferentes edades, con una antigüedad de 300.000 años. Era la culminación a unos trabajos iniciados en 1976 cuando el profesor Trinidad Torres y el espeleólogo Carlos Puch entraron en la cueva en busca de fósiles de oso y encontraron por casualidad la mandíbula de un ser humano. Se trataba de una nueva especie, el Homo Heidelbergensis, un eslabón entre el Antecessor y el Neandertal, caracterizado por su elevada estatura y fortaleza.

El motivo de tan extraordinaria acumulación de fósiles humanos, única en el mundo en yacimientos de su misma época, es todavía un misterio que, tal vez nos descubra un día Miguelón, nombre que los científicos dieron al cráneo mejor conservado de Atapuerca y, probablemente, de todo el registro fósil de la evolución humana. Él, como el resto sus 31 compañeros, nos aportan un testimonio vivo sobre el origen y la actividad de los seres humanos, en uno de los períodos más oscuros de la evolución.

Visitas complementarias

Además de los yacimientos como tal, hay otras áreas de visita que te pueden resultar muy interesantes. En el Centro de Acceso a los yacimientos (CAYAC) encontrarás la exposición permanente “La Sierra de Atapuerca, patrimonio natural y cultural”. También puedes conocer el Centro de Arqueología Experimental (CAREX) para comprender cómo eran en el pasado las técnicas de fabricación y uso de herramientas, recipientes, tejidos, adornos y cabañas. Por último, como complemento perfecto, te recomendamos acercarte hasta la ciudad de Burgos (a sólo 15 kilómetros) para visitar el Museo de la Evolución Humana.



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